A medida que nuestros cachorros dulces comienzan a ganar sus sabios hocicos grises, pueden aparecer cambios físicos que a menudo acompañan al envejecimiento. Algunos perros disminuyen la velocidad durante sus caminatas o no pueden saltar sobre muebles y camas. Pueden pasar más tiempo descansando al sol y menos tiempo jugando con sus juguetes.

Si bien la edad en sí no es una enfermedad, algunas enfermedades y procesos degenerativos ocurren con mayor frecuencia en perros de edad avanzada y pueden causar dolor y debilidad en la espalda.

 

Causas del dolor de espalda en perros mayores

Al igual que las personas mayores, los cachorros mayores pueden experimentar dolor de espalda por varias razones. La columna vertebral de un perro es una serie de 31 huesos individuales (vértebras), y hay espacios articulares entre casi todos ellos. El mismo tipo de cambios de artritis degenerativa que afectan otras articulaciones del cuerpo a medida que uno envejece también puede ocurrir en cualquiera de estos espacios articulares, particularmente aquellos en la parte baja de la espalda cerca de las caderas.

Para aumentar la complejidad, la médula espinal viaja a través de un canal en las vértebras. Muchos nervios salen de la médula espinal a través de los lados de las vértebras para llevar mensajes al resto del cuerpo. Cuando ocurre inflamación y degeneración en el área de la columna, estos nervios pueden ser estimulados, causando dolor adicional.

 

Otras situaciones

La pérdida muscular también ocurre con el envejecimiento. A medida que disminuye la fuerza muscular alrededor de la columna, la columna tiene menos soporte. Esta falta de soporte reduce la protección de la espalda y permite una mayor inestabilidad entre las vértebras, lo que puede causar dolor. La artritis y el debilitamiento de los músculos de las piernas debido a la edad o la enfermedad pueden hacer que un perro mayor camine con una marcha diferente, lo que aumenta la presión y provoca dolor. Tales debilidades y cambios en la marcha también aumentan el riesgo de una persona mayor de caerse; las caídas repetidas o especialmente duras pueden causar tensión en los músculos de la espalda, lesiones en las partes blandas y dolor.

Además de los cambios degenerativos, existen procesos de enfermedades que pueden causar dolor en la espalda. Mientras que un perro de cualquier edad puede sufrir una hernia de disco repentina, los perros mayores pueden desarrollar discos abultados crónicamente, que son dolorosos y pueden reducir la capacidad de la médula espinal para llevar mensajes al resto del cuerpo. Además, el riesgo de cáncer aumenta en las personas mayores y puede ocurrir en los huesos, tejidos blandos o elementos del sistema nervioso de la espalda, causando dolor y pérdida de función.

 

 

Cómo saber si tu perro tiene dolor de espalda

Dependiendo de la causa, el dolor de espalda puede aparecer fuerte y repentinamente, o puede desarrollarse lenta y crónicamente durante meses o años.

El dolor de espalda de inicio agudo generalmente tiene signos mucho más evidentes. Los perros con dolor de espalda a menudo se encorvan con un redondeo en la espalda. Pueden pararse con las caderas más cerca del suelo en una posición agachada. Puede parecerse un poco a una persona si se duplicara ligeramente debido al dolor abdominal, por lo que los padres de mascotas pueden confundir el dolor de espalda con molestias gastrointestinales. El perro también puede parecer que lucha o llora cuando está acostado, o que no puede maniobrar de pie a una posición cómoda de descanso. Algunos cachorros angustiados también pueden mirar hacia atrás en sus propios extremos traseros, tratando de ver la fuente de la molestia.

El dolor de espalda crónico generalmente causa cambios más sutiles, ya que la mascota tiene tiempo de adaptarse a niveles crecientes de dolor con el tiempo. El dolor crónico puede ser visible a través de la rigidez o dificultad para levantarse después de acostarse. Los padres de mascotas también pueden observar una actividad reducida cuando el perro trata de proteger la espalda dolorosa de las presiones repentinas. Un perro de edad avanzada con dolor de espalda puede encogerse si la mascota lo aprieta demasiado a lo largo de su espalda. A veces, un proceso crónico que se ha desarrollado puede llegar a un punto de inflexión, y los síntomas se presentarán más como cambios repentinos.

 

Cómo mejorar el dolor de espalda en perros

Hay varias opciones para aliviar el dolor del perro que pueden ayudar con el dolor de espalda.

Los medicamentos para el dolor y los suplementos que mejoran otras articulaciones del cuerpo, como las caderas y las rodillas, también pueden ser útiles para el dolor de espalda. Los medicamentos antiinflamatorios a menudo son efectivos para el dolor de espalda relacionado con la edad. Es mejor consultar a tu veterinario para obtener los medicamentos adecuados, ya que los analgésicos de venta libre para perros son generalmente menos efectivos y tienen más efectos secundarios potenciales. Otros medicamentos para el dolor de tu veterinario que mejoran el dolor nervioso o los espasmos musculares también pueden ser útiles.

Los suplementos para las articulaciones, como la glucosamina y el aceite de salmón, pueden ser beneficiosos para las articulaciones de la columna. Estos suplementos también pueden mejorar las caderas y las rodillas, lo que puede tener un impacto directo en la espalda al mejorar la forma de caminar y la postura del cachorro para evitar el exceso de tensión.

 

Alternativos

Los tratamientos alternativos para el dolor ayudan a aliviar el dolor de espalda en muchos perros. La acupuntura , el masaje y la terapia con láser frío son tratamientos para controlar el dolor que han demostrado mejorar el dolor crónico tanto para las personas como para las mascotas. Tu veterinario puede realizar estas modalidades o puede recomendar un profesional en su área.

La fisioterapia para mejorar la fuerza muscular y el rango de movimiento en las articulaciones puede ser extremadamente útil para mejorar el dolor de espalda. El aumento del movimiento con ejercicios suaves y de bajo impacto, como nadar o caminar, puede mantener la fuerza y ​​la flexibilidad para ayudar a un dolor de espalda. Asegúrese de consultar con su veterinario para asegurarse de que el ejercicio sea apropiado para su amigo peludo, ya que algunos problemas de espalda requieren un descanso estricto para sanar o evitar más lesiones.

No hay nada más dulce que la distinguida cara gris de un perro mayor y la sabiduría que se esconde detrás de ella. Conocer los cambios corporales que a menudo acompañan al envejecimiento puede ayudarlo a mantener a tu mascota mayor activa, feliz y saludable durante el mayor tiempo posible.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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