El selenio es un mineral que se encuentra en el suelo. En algunas áreas de América del Norte, queda mucho selenio en el suelo, mientras que en muchas áreas agrícolas, el selenio en el suelo se agota. Los caballos ingieren selenio cuando beben agua, pastan en los pastos y comen heno. No necesitan grandes cantidades, pero es un mineral muy necesario. Un oligoelemento o micronutriente solo se necesita en cantidades muy pequeñas, a diferencia de los minerales como el calcio o el fósforo, que se sabe que son macronutrientes. Por lo tanto, es importante obtener el equilibrio correcto. No todos los caballos necesitarán agregar selenio a sus dietas, y dependiendo de dónde vive el caballo, agregar más podría ser peligroso, ya que podría estar recibiendo más de lo suficiente.

El selenio tiene funciones importantes en el cuerpo de tu caballo. Es un antioxidante que, junto con la vitamina E, evita que los radicales libres dañen las células sanas. El selenio también es importante para la función saludable de la tiroides.

 

Muy poco selenio

Muy poco selenio puede conducir a una «enfermedad muscular blanca» que puede dañar todos los músculos del cuerpo del caballo, incluido el corazón, que por supuesto está hecho de tejido muscular. Rayas de tejido cicatricial blanco se forman en los músculos, reemplazando el tejido muscular sano.

Para los caballos que viven en la región de los Grandes Lagos, áreas en el noroeste del Pacífico y la costa este, pueden tener una deficiencia de selenio. Los más afectados serán los potros y los caballos de rendimiento. El rápido crecimiento y reparación muscular requiere el equilibrio adecuado de minerales, proteínas y grasas. Un déficit de selenio puede perjudicar los procesos.

La remediación de selenio bajo debe hacerse con cuidado para prevenir la toxicidad. Debido a que este mineral es necesario en cantidades tan pequeñas, es posible una suplementación excesiva o insuficiente. Por eso es importante que se analice su forraje para confirmar los niveles de selenio disponibles. Nunca es una buena idea adivinar la cantidad de selenio que su caballo necesita.

 

 

Demasiado selenio

Los niveles altos de selenio se producen en los suelos de Nuevo México y Colorado y las bolsas de niveles altos de selenio se producen en las Dakotas, Wyoming, Montana y Kansas. Ciertas malezas, como la arveja lechosa, la maleza dorada, la lilaza morada y el penacho del príncipe crecen en áreas conocidas por tener altos niveles de selenio en el suelo. Los caballos pueden envenenarse al comer forraje que crece en el suelo con alto contenido de selenio o al beber agua con altos niveles de selenio. La mayor parte del envenenamiento ocurre en los meses de primavera y verano cuando los caballos pueden verse tentados a comer exuberantes crecimientos de malezas.

La toxicidad puede ser repentina y «aguda», o puede ser crónica. Un caballo que consume una gran cantidad de selenio durante un período breve puede mostrar nerviosismo y miedo, seguidos de depresión, disminución del apetito, diarrea, fiebre, debilidad muscular y dificultad respiratoria, muy similares a los síntomas de la rabia . La muerte se produce en cuestión de horas o días. Desafortunadamente, no existe tratamiento para la intoxicación aguda o repentina de selenio.

La intoxicación crónica por selenio, también llamada enfermedad de álcali o enfermedad de bobtail, ocurre durante un período de tiempo más largo. Los síntomas crónicos, también conocidos como subagudos, envenenamiento por selenio son el adelgazamiento de las melenas y las colas, las grietas de los cascos que pueden rezumar, la separación de la banda coronaria, la cojera en las cuatro piernas, el babeo y la dificultad respiratoria. Los síntomas de envenenamiento severo incluyen marcha inestable, ceguera, dificultad o insuficiencia respiratoria, espasmos y una incapacidad para pararse.

 

Diagnóstico y envenenamiento por selenio

Las pruebas de sangre, pezuña, pelo y muestras de tejido pueden confirmar un diagnóstico de envenenamiento por selenio. Si los niveles de selenio son demasiado altos, el caballo debe ser alimentado con una dieta alta en proteínas y mantenerse alejado de cualquier agua, alimento o pasto con alto contenido de selenio. El caballo nunca puede recuperarse completamente de la intoxicación. El cuidado veterinario y del herrador es importante para que el caballo se vuelva lo más sano posible.

 

Prevención de desequilibrios de selenio

La ingesta diaria recomendada por la FDA de selenio para un caballo promedio es de 3 mg. La mayoría de los alimentos comerciales para caballos contienen algo de selenio, por lo que es importante leer la etiqueta para determinar cuánto. Si te preocupa que tu caballo no esté obteniendo el equilibrio adecuado de selenio, consulta a tu veterinario o a un nutricionista equino.

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