Los científicos han medido el valor nutricional de la dieta de los dinosaurios herbívoros cultivando sus alimentos en condiciones atmosféricas similares a las encontradas hace aproximadamente 150 millones de años.

 

 Dinosaurio

 

Cultivando 

Anteriormente, muchos científicos creían que las plantas cultivadas en una atmósfera con altos niveles de dióxido de carbono tenían un bajo valor nutricional. Pero un nuevo enfoque experimental liderado por la Dra. Fiona Gill en la Universidad de Leeds ha demostrado que esto no es necesariamente cierto.

El equipo cultivó plantas alimenticias de dinosaurios, como la cola de caballo y el ginkgo, bajo altos niveles de dióxido de carbono que simulan condiciones atmosféricas similares a cuando los dinosaurios saurópodos, los animales más grandes que jamás hayan vagado por la Tierra, se habrían diseminado.

Se utilizó un sistema de fermentación artificial para simular la digestión de las hojas de la planta en los estómagos de los saurópodos, lo que permitió a los investigadores determinar el valor nutricional de las hojas. Los hallazgos, publicados en Paleontología, mostraron que muchas de las plantas tenían niveles de energía y nutrientes significativamente más altos de lo que se creía anteriormente.

 

Resultados

Esto sugiere que los megaherbívoros habrían necesitado comer mucho menos por día y que el ecosistema podría haber respaldado una densidad de población de dinosaurios significativamente mayor, posiblemente hasta un 20% mayor de lo que se había estimado anteriormente.

El Dr. Gill, paleontólogo y geoquímico de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de Leeds, dijo: «El clima era muy diferente en la era Mesozoica, cuando vivían los enormes brachiosaurus y diplodocus, con niveles de dióxido de carbono posiblemente más altos. se ha asumido que a medida que las plantas crecen más rápido y / o más grandes bajo niveles más altos de CO 2 , su valor nutricional disminuye. Nuestros resultados muestran que este no es el caso para todas las especies de plantas.

«El gran tamaño corporal de los saurópodos en ese momento sugeriría que necesitaban grandes cantidades de energía para sustentarlos. Cuando la fuente de alimento disponible tiene mayores niveles de nutrientes y energía, significa que se necesita consumir menos alimentos para proporcionar suficiente energía, lo que a su vez puede afecta el tamaño y la densidad de la población.

 

 Dinosaurio

 

«Nuestra investigación no da una idea completa de la dieta de los dinosaurios, ni cubre la amplitud de las plantas que existían en este momento, pero si una comprensión más clara de cómo comían los dinosaurios que puede ayudar a los científicos a comprender cómo vivían».

«Lo emocionante de nuestro enfoque para cultivar plantas en condiciones atmosféricas prehistóricas es que puede usarse para simular otros ecosistemas y dietas de otros megaherbívoros antiguos, como los mamíferos del Mioceno, los antepasados ​​de muchos mamíferos modernos».

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