El lagarto esmeralda ( Takydromus smaragdinus ) tiene una cola larga, pero no tan larga como la de T. sexlineatus.

Durante muchos años, entré y salí de las tiendas de mascotas, tratando de echar un vistazo a las magníficas criaturas de sangre fría que solo había conocido en los libros, herps que estaban fuera de mi alcance pero que, sin embargo, aún eran intrigantes. Fue dentro de las tiendas de mascotas donde frecuentemente me sentaba y observaba a los lagartos mientras me maravillaba de su belleza intrincada y su gracia animada. De todas las herps que pude haber encontrado en mis viajes, las lagartijas atraían mi atención, porque eran las que estaban más lejos de mi alcance.

Uno de esos lagartos que estuvo, y está, a menudo disponible es el lagarto esmeralda de cola larga, son algo peculiar. En una tienda de mascotas, puede ser fácil pasar por alto este lagarto de cuerpo pequeño y de apariencia sencilla entre los animales de color verde brillante, los geckos leopardo y los dragones barbudos que son tan populares entre los aficionados de hoy. De no haber sido por las largas colas anormalmente largas de los lagartos esmeraldas, es posible que nunca hayan entrado en el comercio de mascotas.

He aprendido a través de los años a nunca ignorar lo que aparece sin encanto, porque hay un gran brillo que proviene de un diamante en bruto, una hermosa flor puede esconderse entre las malezas. Y en cierto modo, esto también se aplica a los lagartos de hierba interesantes.

 

Taxonomía

Takydromus, el género al que pertenecen las lagartijas, es conocido en áreas tan al norte como la región de Amur en Rusia, en el sur de Asia oriental y en el sur de China, Tailandia e Indonesia. Las lagartijas también se encuentran en Taiwán, Corea y Japón y ocupan una multitud de pequeñas islas a lo largo de este rango.

Descrito por primera vez por el zoólogo francés Francois Marie Daudin en 1802, el género Takydromus (en griego, «corredor de velocidad») pertenece a la subfamilia Lacertidae y contiene hasta 22 especies.

La mayoría de las especies de Takydromus son relativamente desconocidas y no están disponibles para el aficionado promedio. Al menos uno, T. toyamai, el lagarto de la hierba Miyako, se considera en peligro crítico de extinción y solo se ha registrado en dos islas dentro del archipiélago de Ryuku en Japón.

 

 

Historia Natural

Este artículo se concentrará en los lagartos de hierba más conocidos y más fácilmente disponibles, T. sexlineatus y T. smaragdinus. Son bastante pequeños y delgados, y rara vez alcanzan de 10 a 12 pulgadas (25 a 30 cm.) de largo. ¡Y al menos 8 de esos centímetros son tomados por la cola!. Tienen una vida relativamente corta, con una vida de unos cinco o seis años en cautiverio.

Akydromas sexlineatus, comúnmente llamado el lagarto de hierba de cola larga (así como el corredor Oriental y el corredor Oriental de seis líneas), exhibe un color liso, de color marrón rojizo a verde oliva dorsalmente. A primera vista, se parece mucho a la serpiente americana de cinta oriental ( T. sauritus ). Por lo general, también lucirá un tono adicional de blanco, verde, beige o amarillo a lo largo de los flancos y la barriga, con rayas ocasionales de color marrón oscuro a negro y manchas más claras a lo largo del dorso y los flancos.

 

Tipos

Su nombre común de lagartija esmeralda o verde indica la coloración de T. smaragdinus. Su cola es típicamente solo el doble de la longitud del hocico para ventilar en comparación con cuatro o cinco veces la longitud del hocico a ventilar de T. sexlineatus. En lo que se refiere al color, T. smaragdinus tiende a un efecto más uniforme y de dos tonos, como el verde oliva, a un verde lima más claro en el dorso anterior y un marrón sólido desde la región pélvica hasta la punta de la cola. Una franja lateral blanca inmaculada está presente en las hembras y tiene poca o ninguna fluctuación en la sombra como se puede encontrar en T. sexlineatus. Las escamas ventrales de T. smaragdinus están quilladas solo a lo largo de los lados, y las laminillas están presentes en los dedos de las patas. Son uniformes de color verde claro en todas partes. Las crías y los juveniles más pequeños tienden a lucir un cuerpo verde anterior y una zona pélvica marrón y cola, y a simple vista, T smaragdinus también se parece a una serpiente; esta vez, una pequeña serpiente vid asiática ( Ahaetulla spp.).

Las escamas dorsales de T. sexlineatus y T. smaragdinus tienen una forma muy quillada y rectangular, al igual que las escamas ventrales, mientras que las escamas laterales son pequeñas y granulares.

 

Especie 

Se ha considerado cierto dimorfismo sexual, pero no necesariamente se ha comprobado en T. sexlineatus, como una cola más gruesa en los machos y un color lateral blanco a crema / beige en las hembras en comparación con el color lateral amarillo o verde en los machos. Los machos también presentan uno a cinco poros femorales más grandes. El dimorfismo sexual se ha reconocido en T. smaragdinus , ya que los machos suelen ser de un verde más oscuro con una franja lateral marrón, y las hembras tienden hacia un verde más claro y uniforme con una franja lateral de color blanco a crema. Cualquiera de los dos sexos puede exhibir tonos de azul en lugar del verde.

La mayoría de las especies de Takydromus son de naturaleza terrestre, aunque algunas, incluyendo T. smaragdinus , ocupan el follaje, y otras viven un estilo de vida arbóreo en las copas de los árboles. Las lagartijas de cola esmeralda y de cola larga ocupan pastizales húmedos, abiertos y cubiertos de maleza en los bordes de los bosques, en los que utilizan sus largas colas para el equilibrio y la distribución del peso mientras se mueven con rapidez, o «nadan», en la parte superior de la hierba alta. Ambas especies son diurnas y pasan sus días en busca de pequeñas presas de invertebrados, que superan rápidamente usando velocidad y agilidad durante un ataque.

 

Atención cautiva para T. sexlineatus y T. smaragdinus

Tanto T. sexlineatus como T. smaragdinus se han hecho cada vez más populares entre los aficionados, y se ven con mayor frecuencia en las tiendas de mascotas y en las exposiciones de herp. Son bastante baratos para comprar entre $ 10 y $ 15 dolares, y lo harán muy bien en cautiverio siempre y cuando se sigan algunas reglas básicas de manejo mientras se cuidan de ellos.

No es ningún secreto que a los lagartos de la hierba les gusta moverse y hacerlo muy rápidamente. Los movimientos rápidos los ayudan a asegurar la presa y evitan que los depredadores los coman. Por lo tanto, cuanto más espacio pueda proporcionar a estos lagartos, más contenido tendrán. Aunque un par puede prosperar en un terrario de 20 galones (80 litros), uno de 40 galones (160 litros) sería aún mejor, y aún más grande para múltiples especímenes.

 

Seguridad

Estas lagartijas son muy rápidas y se escapan fácilmente cuando no se presta atención a la seguridad del entorno cautivo. Una cubierta de pantalla con clips para asegurarla no solo mantendrá a tus lagartos en el gabinete, sino que mantendrá alejadas las manos y las mascotas no deseadas. Una cubierta de pantalla también permite una buena circulación de aire, y los rayos beneficiosos de la iluminación de espectro completo superior podrán alcanzar sus lagartos en lugar de filtrarse mientras pasan a través de una cubierta de vidrio.

Las lagartijas de cola larga o esmeralda no son particularmente territoriales, y funcionan bien cuando se mantienen con otras de su propia especie. También se pueden mantener en un terrario comunal con lagartos como los anoles verdes ( Anolis carolinensis ) y los geckos domésticos ( Hemidactylus frenatus ) de tamaño similar.

 

Manejo

Aunque los lagartos de cola esmeralda y de cola larga son de buena conducta, se debe tener mucho cuidado si sientes la necesidad de manejar cualquiera de los dos. Si bien una mordedura sería prácticamente indolora para el manipulador, la autotomía de la cola (aquí mas info de la caída de la cola) puede ocurrir si las lagartijas se manipulan de manera aproximada o mientras se revuelcan en sus manos.

Aunque una cola caída se regenerará, nunca es tan bonita como la original, y pasará algún tiempo antes de que se desarrolle otra cola.

Al igual que con cualquier animal, siempre se debe proporcionar supervisión de un adulto cuando los niños pequeños están observando y manejando mascotas. Los niños emocionados pueden apretar un lagarto de hierba retorciéndose con demasiada fuerza o dejarlo caer mientras se manejan.

La higiene también debe ser monitoreada. Lavar las manos de tu hijo así como las tuyas antes y después de manipular los lagartos ayudará a evitar que los gérmenes no deseados se muevan de un lado a otro.

 

 

Sustrato

Takydromus sexlineatus y T. smaragdinus prefieren un ambiente húmedo, pero no mojado, que pueda mantenerse con un sustrato de turba y / o mantillo de corteza molida (varios tipos, incluido el abeto, están disponibles donde se venden suministros de reptiles). Es preferible un nivel de humedad de aproximadamente 70 a 80 por ciento, que se puede mantener rociando el interior del recinto a diario. La niebla también permite que los lagartos beban gotitas de agua libremente como lo harían en la naturaleza. Sin embargo, aún debe agregarse un pequeño recipiente de agua al recinto para garantizar que tus animales se mantengan hidratados.

Los lagartos de la hierba siempre se mueven y usan mucha energía cuando se mantienen a temperaturas de 75 a 90 grados Fahrenheit (23 a 30 C) durante el día y un poco más frescas durante la noche.

Aunque T. sexlineatus pasa la mayor parte del tiempo en el suelo, los individuos ocasionalmente, como T. smaragdinus, pasan tiempo desparramados. A ambas lagartijas de hierba se les debe proporcionar una gran cantidad de follaje (artificial o vivo) para trepar, esconderse y buscar comida. En la naturaleza, estas ágiles lagartijas saltan y giran bruscamente mientras saltan de tallo de hierba a tallo de hierba, lo que dificulta a los depredadores rastrear sus movimientos con precisión. Las lagartijas a menudo utilizarán áreas ocultas a lo largo del sustrato, como trozos de corteza de corcho, mientras duermen por la noche.

Se debe proporcionar un ciclo día / noche para estas lagartijas diurnas en forma de espectro completo, luz UVA / UVB durante el día, y una luz ultravioleta (negra) se puede usar durante algunas horas por la noche.

 

Comida 

Debido a que son animales activos, los lagartos deben estar dispuestos a alimentarse diariamente, incluso si solo se proporcionan pequeñas cantidades de alimentos. Los invertebrados pequeños y de cuerpo blando son alimentos preferibles y pueden incluir pequeños grillos, moscas de la fruta sin alas, gusanos de cera, polillas y arañas pequeñas. A veces, estos agresivos comedores también capturan peces pequeños y vivos.

Aunque se tomarán gusanos de la harina, yo personalmente prefiero no usarlos con lagartos más pequeños debido a la cáscara externa quitinosa y dura del gusano de la harina, puede ser difícil de digerir por algunos herps más pequeños.

Mucho se ha discutido en el mundo de la herpetocultura sobre nutrición y vitaminas. Aunque algunas especies pueden beneficiarse en ciertas circunstancias con la adición de vitaminas y calcio a los alimentos, generalmente prefiero no ofrecerlos. Prefiero, en cambio, ofrecer una dieta lo más natural posible, con la adición de iluminación de espectro completo y cargando a los insectos alimentadores con una dieta saludable antes de alimentar a mis animales.

 

Cría 

En cautiverio, la cría de la lagartija de cola larga parece ocurrir al azar y sin gran esfuerzo por parte del cuidador. Los animales mantenidos bien y  en recintos adecuados con alimentos y agua adecuados a menudo se reproducen durante todo el año, con uno a 10 huevos pequeños que se depositan dentro del sustrato o debajo de la decoración de la jaula. Se pueden depositar varias nidadas de huevos a lo largo de un año.

El apareamiento ocurre con el macho siguiendo cada movimiento de una hembra receptiva hasta que finalmente la atrapa. Luego se enganchará a ella alrededor de su sección media mientras la inmovilizará con sus pies y cola, en cuyo momento comenzará la cópula.

Una reproducción exitosa resultará en que los huevos se pongan aproximadamente dos o tres semanas después de la cópula. Los huevos no son adherentes y se retiran fácilmente, si es necesario. Los huevos incubados a una temperatura de 75 a 80 grados  F  (23 a 26 C) deben eclosionar después de aproximadamente 90 días.

 

Juveniles

Los especímenes juveniles de T. sexlineatus y T. smaragdinus generalmente eclosionan en un tono uniforme de color marrón, que se desarrolla con la edad. Debido a su voraz apetito por virtualmente cualquier cosa que se mueva, las lagartijas neonatales deben retirarse de la presencia de adultos lo más rápido posible. La separación de los juveniles también permitirá al cuidador observar las diminutas lagartijas para detectar enfermedades y monitorear las necesidades de atención.

Las lagartijas juveniles deben ser alimentadas con invertebrados vivos del tamaño apropiado, como los grillos de cabeza de alfiler y las moscas diminutas de la fruta. Se puede proporcionar agua rociando suavemente los lados del recinto de los lagartos.

 

Concluyendo 

Siempre hay hábitos y comportamientos nuevos y peculiares que hacen que cada animal sea único y valga la pena el desafío, sin importar cuán pequeño o inocuo sea. Haz tu investigación antes de obtener especímenes y te beneficiarás en gran medida, al igual que tus animales. Leer muchos artículos diferentes y encontrar un terreno común entre ellos ayudará a asegurar tus métodos de manejo exitosos.

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