Las serpientes del maíz lo tienen todo: belleza, tamaño conveniente para el adulto para manejo y alojamiento, temperamentos tranquilos, increíble variedad genética y facilidad de propagación en cautiverio. Puedes disfrutar de los mejores aspectos del mantenimiento de serpientes, con una excelente perspectiva de éxito en la reproducción de ellas. Los demás cuidadores casi siempre estarán ansiosos por adquirir su excedente de descendencia.

El nombre común de la serpiente del maíz proviene de los roedores que busca mientras viven en y alrededor de los campos de maíz y las cunas, también de las marcas de su vientre, que se parecen al maíz indio. Anteriormente conocido por el nombre latino Elaphe guttata, el trabajo taxonómico reciente movió a todas las serpientes ratas norteamericanas, incluidas las serpientes del maíz, al género Pantherophis y a la especie guttatus.

 

Elegir una serpiente de maíz

Cuando selecciones una nueva serpiente, observa estos posibles problemas mientras examinas:

Demasiado delgados (costillas o espina dorsal que sobresalen) o demasiado flácidos (tono muscular deficiente). Verifica si hay vientres «blandos» y extremos traseros, y si hay bultos extraños, torceduras del cuerpo o hendiduras. Los especímenes débiles y apáticos son siempre un riesgo para comprar. La mejor manera de verificarlos es correr todo el cuerpo de una serpiente de maíz a través de las manos suavemente cerradas para detectar irregularidades.

Infecciones respiratorias. Escucha la respiración de la serpiente para cualquier indicio de silbidos o gorgoteos, y busca la hinchazón alrededor de la garganta. ¿Hay líquidos o burbujas que salen de la nariz o la boca? Estos son signos de una posible infección.

Parásitos externos. Busca «bichos» en cualquier parte del cuerpo de la serpiente. Pasa tus manos firmemente por el cuerpo de la serpiente para ver si hay algo que se adhiera a ellas y verifica que no haya garrapatas, especialmente alrededor de los orificios del cuerpo.

 

 

Irritabilidad / nerviosismo. Es normal que las crías se defiendan contra un objeto grande y formidable, como la mano que se acerca. Este tipo de agresión es de esperar y debería desvanecerse rápidamente a medida que maduran y aprenden a confiar en que no eres una amenaza. Los adultos casi siempre tienen un comportamiento calmado, pero ciertos individuos raros pueden estar muy nerviosos, especialmente cuando se los retiene por primera vez.

Historia recordada. Pregunte si los registros escritos se guardaron en una serpiente en la que está interesado. ¿Que come?, ¿Con qué frecuencia?, ¿Qué tan grande de un roedor alimentador? ¿Bajo qué condiciones: hora del día, temperaturas, método de introducción de alimentos, etc.? La falta de registros no es necesariamente un obstáculo para la venta, pero los registros muestran competencia por parte del anterior propietario o criador.

 

El PVC largo y estrecho proporciona una piel segura, y este maíz  puede elegir entre el extremo cálido sobre los cables calefactores (las hebras marrones debajo de la caja en la parte inferior de esta foto) y el extremo opuesto, más frío, según se desee.

 

Los maizales de cría son algo más frágiles que los adultos y necesitan más tiempo para adaptarse a la manipulación. Pero son más baratos y están disponibles en muchos colores más atractivos que los adultos. Los bebés generalmente crecen hasta alcanzar el tamaño de un adulto en aproximadamente 2 a 3 años, por lo que vale la pena obtener exactamente lo que deseas.

Los más viejos son grandes e impresionantes, pero sus colores son a menudo más apagados y más oscuros que los adultos jóvenes. Los adultos con apariencia saludable pueden encontrarse en venta por muchas razones, pero al igual que con los autos usados, ten cuidado con las fallas ocultas, como las fallas reproductivas. Una serpiente de maíz ronda de 5 pies (1.5 m) de largo puede parecer un criador instantáneo en cuanto al tamaño, pero eso debería hacerte al menos considerar por qué no fue criado por la persona que lo crió.

 

Requerimientos ideales de alojamiento y caja de la serpiente de maíz

Si tu nueva adquisición tiene algo de su ropa de cama de la jaula original en el saco o la taza en la que llega, colócala con todo ello en su nuevo hogar, por lo que es evidente un olor familiar. El nuevo hogar debe estar listo antes de que llegue su ocupante.

El tamaño mínimo para una sola serpiente de maíz adulta debe tener las dimensiones de un acuario estándar de 20 galones (80 litros). Las cajas de zapatos de plástico o viveros pueden funcionar para los juveniles hasta que alcancen las 18 pulgadas (40 cm) de largo.

Resiste la tentación de un manejo excesivo con nuevas adquisiciones, especialmente bebés. Espera al menos tres días antes de ofrecer alimentos para reducir la probabilidad de regurgitación de una nueva mascota nerviosa.

Al considerar una jaula, asegúrate de que la superficie interior sea impermeable a la humedad y se pueda limpiar. Decide cómo se puede calentar, ventilar y si el área de visualización es satisfactoria para tus necesidades. Debe haber una tapa de la pantalla, o un mínimo de dos aberturas separadas, en diferentes lados de la jaula para un intercambio de aire adecuado. Los agujeros no deben ser más grandes que un octavo de pulgada con una textura no abrasiva para evitar lesiones cuando la serpiente se frota contra ellos, buscando posibles puntos de escape. La agilidad y la experiencia de trepar de las serpientes de maíz para extraer pequeñas grietas y aberturas es casi legendaria. ¡Si una serpiente de maíz puede escapar, escapará!. El uso de un gabinete a prueba de escape debe ser una consideración primordial al comprar o construir una casa para tu serpiente de maíz. Las serpientes bebé a menudo pueden escapar de las jaulas hechas para adultos,

El sustrato Aspen es una fibra de madera pálida y desmenuzada con poco polvo o aroma que funciona especialmente bien para la de cama de la jaula. Es absorbente, mantiene las porciones sólidas y líquidas de las heces concentradas para facilitar su extracción. La naturaleza entretejida de Aspen también permite que atraviesen un túnel a través de ella mientras exploran, proporcionándoles escondites en las «cuevas» que se forman debajo de ella.

El mantillo de ciprés también funciona bien porque comparte muchas de las mismas propiedades que el álamo. Pero no todo tipo de mantillo similar es bueno para los reptiles. Evita el uso de mantillo de madera resinosa, como el cedro, el pino, el abeto y el nogal, que tienen aromas o aceites tóxicos; estos son especialmente peligrosos para las serpientes de maíz juveniles o serpientes mantenidas en jaulas con poca ventilación.

A los maizales les gusta meterse en lugares estrechos y oscuros para sentirse seguros de los depredadores mientras digieren sus alimentos o simplemente descansan. Una cueva oscura y en la que la serpiente apenas cabe le proporcionará la mayor seguridad. Si es dos o tres veces más largo que ancho, puede calentarse a través de una almohadilla térmica o un cable debajo del tanque solo en un extremo, lo que deja a la serpiente como una opción de ser cálida o fría.

 

Humedad para las serpientes de maíz

La regla simple a recordar acerca de mantener la humedad adecuada es que si la serpiente está teniendo problemas para desprenderse de la piel en mudas, es demasiado seca. Sin embargo, si hay agua que se condensa y corre por el cristal, el recinto está demasiado húmedo. Si no se produce ninguna de estas condiciones, es probable que su serpiente esté contenta con el nivel de humedad.

Las serpientes de maíz juveniles son mucho más propensas a la desecación que los adultos, especialmente cuando se mantienen en climas secos o en casas con aire acondicionado o calefacción. La humedad se puede controlar cubriendo cantidades variables de las áreas principales de ventilación de la jaula para aumentar o reducir la pérdida de humedad por evaporación. Periódico simple en la parte superior de una tapa de pantalla del acuario a menudo funciona bien Si bien algunos cuidadores pueden usar una envoltura de plástico, puede restringir demasiado el flujo de aire. Yo recomiendo el papel.

Un pequeño tazón de agua de 3 a 6 pulgadas (7 a 15 cm) de diámetro para beber es todo lo que normalmente requieren las serpientes de maíz saludables. Colócalo en un rincón para bebés nuevos, de modo que cuando crucen los perímetros de la jaula, lo encuentren fácilmente. Colócalo en el centro para los adultos porque es más probable que ensucien los artículos en el perímetro.

Proporciona un sustrato húmedo cuando los ojos de una serpiente adquieran un color azul lechoso antes de que se desprenda la piel. Moja a fondo, y luego exprímalo, con un puñado de musgo sphagnum o material similar, y colócalo debajo. Esto ayudará a humedecer la piel de la serpiente y ayudar a cambiar. Retira el material después para evitar la acumulación de bacterias u hongos.

 

 

Serpiente de maíz calefacción e iluminación

Las serpientes de maíz prosperan a temperaturas moderadamente cálidas en el rango de 70 a 88 grados Fahrenheit (21 -31 C). A diferencia de los humanos, que tienen temperaturas corporales autorreguladoras, las serpientes no pueden mantener todas las funciones corporales si se mantienen constantemente a cualquier temperatura. Las temperaturas más altas o más bajas facilitarán las funciones naturales, como la digestión, el desarrollo de embriones y el control de parásitos o infecciones. La termorregulación es el proceso de libertad de elección mediante el cual las serpientes entran y salen deliberadamente de áreas de mayor o menor calor para optimizar las temperaturas de su cuerpo para diversas funciones.

 

Calentadores e iluminacion

Tomar el sol  es el método que utilizan las serpientes de maíz con mayor frecuencia en la naturaleza. Negar esta vital libertad de elección es, sin duda, un factor importante detrás de muchos de los problemas de salud que surgen en los entornos constantes y a menudo restrictivos que muchos cuidadores proporcionan a sus mascotas en cautiverio.

El método más popular de ofrecer calor a una porción limitada de una jaula es a través de un dispositivo de calentamiento debajo o dentro de un extremo del gabinete. Usa calentadores de tanque bajo fabricados para herps en lugar de almohadillas térmicas humanas, que no están hechas para uso constante. Las cintas y cables de calor para reptiles también están disponibles y están hechos específicamente para usar debajo de jaulas de plástico o de vidrio. Evita cualquier cosa que requiera cables eléctricos dentro del vivero.

Los proyectores también se pueden usar para dirigir la luz incandescente a una roca o rama especial que la serpiente puede utilizar fácilmente. Asegúrate de que dicha fuente de calor radiante esté dirigida solo a un extremo de la jaula, de modo que exista una retirada más fría y oscura en el extremo lejano. La temperatura de calentamiento en el lugar de la percha directamente debajo de la lámpara (o el área directamente sobre el calentador del tanque inferior) debe ser de alrededor de 90 a 100 grados Farenheit (31 a 37 C), para que la serpiente pueda calentarse lo suficiente, pero solo cuando utiliza el punto de calentamiento más caliente disponible.

Para la iluminación general, usa bombillas que se vean lo más cerca posible de la luz natural. Un CRI (Color Rendering Index) por encima de 90 mostrará los colores naturales de una serpiente de maíz mejor que menos luz natural. En una habitación bien iluminada, no se necesita iluminación adicional de la jaula.

 

¿Con qué alimentar a las serpientes de maíz?

Prueba con un solo ratón rosado (recién nacido), no una rata, al principio. Uno que tiene menos de cinco días es una comida suficiente para una serpiente de 10 a 12 pulgadas (25 a 30 cm). Colocalo cerca de donde esté escondida la serpiente, preferiblemente sin molestar a la serpiente en el proceso. No ofrezcas más de un artículo, no dejes caer la comida encima de una serpiente ni lo coloques dentro de su cueva (puede asustar a la serpiente).

Muchas serpientes jóvenes comen de inmediato los pinkies previamente congelados y descongelados, pero algunas necesitarán algunas tomas de rosas vivas para estimular su interés. Bajo condiciones digestivas ideales, la digestión completa ocurrirá dentro de dos o tres días. La alimentación óptima de las crías es de aproximadamente uno cada cinco a siete días.

 

 

Las serpientes de maíz de más de 3 pies (90 cm) de largo se alimentan casi exclusivamente de ratones más grandes, o ratas pequeñas para especímenes extremadamente grandes de más de 4½ pies (1.30 metros). El tamaño de los alimentos debe ser tal que el bulto del estómago sea notable, pero no enorme, después de comer. La primera defecación después de la comida más reciente se produce de dos a cuatro días después de comer, dependiendo de la temperatura. En ese momento, la serpiente suele estar interesada en comer nuevamente, pero no es necesario alimentar a los maizales grandes inmediatamente después de que defecan. En la naturaleza, las serpientes del maíz podrían pasar fácilmente la próxima semana en busca de comida, recibiendo mucho ejercicio en el proceso. Un roedor cada una o dos semanas es un régimen de alimentación perfectamente fino para la mayoría de las serpientes de maíz adultas sanas. Una buena regla general es dejar que todas las serpientes descansen, sin manipularlas ni molestarlas de ninguna manera, durante los tres días posteriores a cualquier comida.

 

Crecimiento y madurez de la serpiente de maíz

¡Los maizales bebé pueden crecer muy rápido! La edad adulta es un factor de tamaño, no de edad, en las serpientes de maíz. La reproducción en hembras mucho más pequeñas que 3 pies (90 cm) de largo es una tensión en los maizales jóvenes debido a la significativa pérdida de peso y deshidratación que afectará a sus cuerpos apenas maduros durante el proceso. Además de la tendencia a poner solo unos pocos huevos grandes, la susceptibilidad a la unión al huevo y otros problemas reproductivos también es mayor de lo normal. Estas son buenas razones para mantener los sexos separados a menos que estén listos para reproducirse.

Las serpientes macho de maíz crecen más largas y pesadas que las hembras. Los machos más grandes rematan a 6 pies (1.80 m) y alrededor de 2 libras (1 kilo) de peso. La mayoría de los maizales de más de 4½ (1.30 metros) pies son machos, y los que miden más de 5 pies (1.50 m) rara vez se ven en cautiverio. El crecimiento y la frecuencia de desprendimiento disminuyen constantemente después de la madurez, pero ambos parecen continuar casi imperceptiblemente por el resto de las vidas de las serpientes. Después de aproximadamente cinco años de crecimiento, puedes asumir que tu serpiente de maíz madura no crecerá significativamente más.

 

Derramar bien

Las serpientes se despojan periódicamente de sus pieles, generalmente de dos a cuatro veces al año. La vieja capa exterior, menos flexible, se reemplaza por una capa de piel más nueva, limpia y más elástica a medida que crecen. Los maizales se desprenden con más frecuencia cuando se los alimenta en exceso y en respuesta a las lesiones de la piel. En los maizales sanos, la piel vieja se desprende en una sola pieza. El desprendimiento de las piezas puede indicar una falta de humedad o algún otro problema.

El proceso completo de eliminación lleva aproximadamente una semana de principio a fin. Un día, de repente, los colores de la serpiente aparecen mucho más apagados de lo habitual. Dentro de uno o dos días, sus ojos se nublan con un tono lechoso o azulado. Después de varios días más, los ojos se verán normales nuevamente por varios días adicionales antes de la muda real. La mayoría de los maizales no quieren ser manipulados o alimentados mientras se están desprendiendo y es más probable que regurgiten los alimentos si comen.

 

 

 

La belleza de los morfos de la serpiente de maíz

Las serpientes de maíz son naturalmente muy bonitas, pero muchas de ellas salvajes tienen atributos que oscurecen o embotan su belleza. La mayoría de las veces, es un abrigo o “lavado sucio” de melanina (pigmento negro) distribuida en todo el cuerpo, que silencia los rojos y los amarillos. Esa primera forma aberrante, un simple amelanista (albino), se borró por completo para dejar una criatura de color rojo-naranja increíblemente brillante. Una vez que existían los albinos puros, emparejar machos con hembras que mostraban el rasgo engendró el mismo aspecto en todos los descendientes. Los números de estas nuevas serpientes de maíz de colores brillantes pronto se multiplicaron rápidamente. Pasó poco tiempo antes de que se descubrieran muchos otros rasgos, y luego se combinaran, para producir los innumerables colores y patrones de serpientes de maíz que se ven hoy.

El color solo no completa el lienzo. El patrón puede ser igual de importante. Parecen ofrecer oportunidades para usar colores y patrones. Han existido por mucho tiempo, pero aún no están totalmente comprendidos genéticamente. Parece que el rasgo de difusión es lo que causa el patrón lateral borroso que se transfiere tan bien a otros colores no rojos, y puede convertir otros combos de colores en una serpiente casi sin patrón.

No se descubren nuevos genes mutantes individuales cada año, pero con cada nuevo descubrimiento surge la posibilidad de combinarlos con todos los rasgos previamente descubiertos, lo que resulta en un número aparentemente infinito de nuevas apariencias para la serpiente del maíz.

Acompañando este artículo hay fotos de algunos de los maizales más hermosos producidos hasta ahora. Algunos se producen a través de la reproducción selectiva, algunos a través de una sola mutación y muchos a través de una combinación de técnicas y mutaciones.

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