Llamadas así por las manchas oscuras en sus espaldas, las ranas leopardo son ranas pequeñas y semiacuáticas. La rana leopardo del norte es de color verde brillante con manchas marrones, mientras que la rana leopardo del sur es más verde oliva o marrón claro con manchas oscuras. La rana leopardo de las llanuras, también conocida como rana leopardo de Blair, es marrón con manchas oscuras.

Nombres: Lithobates pipiens o Rana pipiens (rana leopardo del norte), Rana utricularia o Lithobates sphenocephalus (rana leopardo del sur), Lithobates blairi o Rana blairi (rana leopardo de las llanuras); también llamada la rana del prado
Vida: Aproximadamente cinco a ocho años.
Tamaño: Aproximadamente 3 a 5 pulgadas (7 a 13 cm)

 

Comportamiento y temperamento de rana leopardo

Estas ranas lindas a veces salen durante el día, pero son principalmente nocturnas. Si bien pueden tratar de comer cualquier cosa que puedan tragar (que también incluye otras ranas), su dieta principal consiste en insectos. Son algo tímidos, se esconden debajo del agua cuando se sienten amenazados.

Ten en cuenta que pueden saltar hasta 3 pies (90 cm) debido a sus poderosas patas traseras. Las ranas en cautiverio no son tan propensas a hacer esto, pero no está fuera de discusión si se sienten en peligro.

Las ranas leopardo están naturalmente conectadas para hibernar, por lo que disminuirán su velocidad y podrán dejar de comer en el invierno, aproximadamente unos tres meses. Si es posible, el tanque puede enfriarse entre 37 y 39 F (2 a 4 C) durante los meses de invierno para imitar el entorno natural de la rana.

 

Albergando la rana leopardo

Un tanque de 10 galones (40 litros) es suficiente para una sola rana leopardo, pero si mantiene más ranas, el tamaño del tanque debe aumentar, teniendo en cuenta que el espacio del piso es más importante que la altura. Las ranas leopardo son semiacuáticas y necesitan un área de tierra, así como un cuerpo de agua lo suficientemente grande como para que puedan sumergir sus cuerpos.

Un tanque de media tierra y medio agua es una buena opción para las ranas leopardo. Estos se pueden configurar de varias maneras. A la larga, es más fácil separar las áreas de tierra y agua con una pieza de plástico o plexiglás colocados en el acuario y luego sellarlos con sellador de silicona de calidad para acuarios. Esto permite el uso de tierra (o una combinación de tierra y turba, cubierta con corteza de reptil y musgo sphagnum) en el lado terrestre para permitir que las ranas se hundan.

Una pieza densa de madera, como la madera flotante, se puede colocar en parte en el agua y en parte en la tierra para proporcionar una transición fácil de agua a tierra. Esto también proporciona un buen lugar para tomar el sol. Alternativamente, la grava puede inclinarse en el lado acuático para proporcionar una rampa fuera del agua.

La profundidad del suelo en el lado terrestre debe ser de al menos 2 a 3 pulgadas (5 a 7 cm) para permitir la excavación. Una capa de grava se puede utilizar en el lado acuático. Es extremadamente importante usar grava suave para prevenir abrasiones y lesiones en la piel, e idealmente la grava debe ser lo suficientemente grande como para que las ranas pequeñas no puedan tragarla. Las plantas y la madera a la deriva se pueden usar para escalar, esconderse y tomar el sol.

 

 

Calor

El tanque se puede mantener a temperatura ambiente entre 68 y 75 F (20–24 C), aunque una caída de temperatura en la noche es una buena idea, hasta aproximadamente 60 F (aproximadamente 16 C). Las ranas leopardo viven en todos los Estados Unidos y Canadá, por lo que son anfibios bastante resistentes.

 

Luz

Se recomienda la luz UVA / UVB para crear un ciclo día / noche, así como para proporcionar los importantes rayos invisibles que permiten que su rana metabolice el calcio. Algunas personas sienten que esta luz no es necesaria pero no es dañina y es más probable que sea beneficiosa para su rana.

Solo asegúrate de que la rana no pueda saltar sobre la lámpara; asegúrate de que la tapa de su malla sea segura. Sin embargo, evite hacer que el recinto sea demasiado brillante, ya que las ranas pueden esconderse si el tanque está muy iluminado.

 

Otras preocupaciones ambientales

El agua utilizada en un tanque de rana leopardo debe ser declorada. Usa un producto de la tienda de mascotas diseñado para eliminar el cloro y la cloramina, si su suministro de agua se trata con él, para estar seguro.

La filtración no es una necesidad, pero hacer un cambio de agua del 50 por ciento de forma regular (al menos dos veces por semana, quizás más) es necesario. Algunos expertos creen que las constantes vibraciones de agua de un filtro causan una sobrecarga sensorial en las ranas y deben evitarse.

 

Comida y agua

Las ranas leopardo deben ser alimentadas con una variedad de invertebrados, como grillos, gusanos de cera, larvas de mosca y lombrices de tierra. Una comida de tres a cuatro grillos por día es un buen punto de partida, aunque algunos expertos recomiendan alimentar a las ranas maduras solo cada dos días. La variedad parece ser clave con las ranas.

Los grillos pueden constituir la mayor parte de la dieta, pero deben complementarse con una variedad de otros insectos y gusanos. Los elementos de la presa deben tener una carga intestinal (se deben alimentar con alimentos nutritivos, como frutas, verduras, alimentos para perros, alimentos para peces o la fórmula de carga de tripas de cricket) antes de que se los entregue a la rana. Una vez por semana, espolvorea los grillos con un vitaminico en polvo.

Vigila la forma del cuerpo de tu rana. Recuerde que la sobrealimentación es probablemente un problema mayor que la subalimentación, así que asegúrate de que tu rana no se esté volviendo demasiado redonda. Reduce la alimentación si es necesario.

 

Problemas de salud comunes

Al igual que muchas ranas cautivas, las ranas leopardo mascota son susceptibles a la enfermedad de la pata roja. Esto es causado por un parásito, y se muestra como lo sugiere su nombre, con un enrojecimiento de las patas. Una rana con esta dolencia será apática y lenta, y aunque es completamente tratable si se detecta temprano, la enfermedad de la pata roja requiere una visita a un veterinario acuático.

Las ranas leopardo también son propensas a las infecciones por hongos, que aparecen como una inflamación o una sustancia de aspecto algodonoso en la piel. Nuevamente, cuando se detecta temprano, esto es tratable, pero consulta a un profesional médico. Sumergir una rana en cualquier tipo de solución sin la supervisión de un veterinario podría ser fatal.

 

Elegir tu rana leopardo

Las ranas leopardo son excelentes mascotas para los dueños de ranas sin experiencia. Son de mantenimiento relativamente bajo, siempre y cuando no los maneje con frecuencia. Busca ranas con piel clara y ojos que no estén nublados. Si bien estas ranas no son demasiado activas, eso no es motivo de preocupación; con frecuencia permanecen quietos para evitar a los depredadores, o cuando se sienten nerviosos.

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