Las aves son criaturas activas e inteligentes que pueden hacer maravillosas mascotas. El propietario de un ave por primera vez debe evaluar sus necesidades y habilidades antes de adquirir un ave de primera mascota apropiada. Un ave pequeña, como un periquito o una cacatúa, puede tener tanto trabajo como especies más grandes, y todas las aves requieren cuidado y atención. A medida que se adquiere experiencia y conocimiento, se pueden considerar y adquirir especies que requieren un cuidado más exclusivo. Aunque todas las aves tienen personalidades distintas, todas tienen requisitos básicos similares con respecto a la cría, cuidado y alimentación.

 

Alojamiento

Tu pájaro pasará la mayor parte de su vida en una jaula. Elije la jaula más grande que se ajuste cómodamente a tu hogar y se ajuste a tu presupuesto. Las especies más pequeñas, como los pinzones o los canarios, se desempeñarán mejor en una jaula de vuelo. Este tipo de jaula es más larga que alta para proporcionar un amplio espacio para volar y hacer ejercicio. A los periquitos y las cacatúas les irá bien en una jaula más alta y más convencional. Los loros y las aves más grandes requieren jaulas que sean más altas y anchas.

Sea cual sea tu elección, las jaulas deben estar construidas con materiales no tóxicos y fáciles de limpiar. El espaciado de las barras debe tener el tamaño adecuado para evitar que las cabezas o las alas queden atrapadas. Evita las jaulas de plástico o de madera porque las aves pueden masticar fácilmente su salida. Los seguros y las puertas fuertes también impedirán el escape y las lesiones. Algunas aves observadoras pueden requerir mecanismos avanzados de cierre, incluyendo esclusas, para mantenerlas contenidas.

Coloca la jaula donde pasarás la mayor parte de tu tiempo. Las aves son animales de rebaño y te considerarán parte de su rebaño. Un ave colocada en una habitación por sí misma será propensa a factores estresantes del comportamiento y físicos que pueden provocar enfermedades o autolesiones. La luz solar natural es beneficiosa siempre que haya sombra disponible para escapar de los rayos directos.

Cada jaula debe tener espacio adecuado para perchas, platos de comida y agua, y juguetes. Las perchas pueden estar hechas de materiales naturales seguros para las aves, como la madera o la piedra manzanita. Se deben usar perchas de diversos tamaños para prevenir las llagas en los pies. Las perchas ásperas pueden ayudar a mantener las uñas cortas entre los adornos. No coloques las perchas encima de los recipientes de comida y agua para evitar ensuciar la comida y el agua. Las perchas no deben colocarse demasiado cerca de los lados de la jaula para evitar el roce de la cola.

Un accesorio comúnmente pasado por alto es un protector de semillas. Esto se coloca a lo largo de la base de la jaula y puede ahorrarte tiempo al limpiar el área alrededor de la jaula al evitar que la mayoría de los trozos de comida y desperdicios lleguen a sus pisos y muebles. Las jaulas de los extremos superiores vendrán con guardas incorporadas, pero puedes comprar una si es necesario. Una jaula con una bandeja de basura deslizable también es un ahorro de tiempo. Se puede usar papel de jaula, ropa de cama de mazorca de maíz o periódico para atrapar los excrementos. La jaula debe limpiarse diariamente para evitar la acumulación de excrementos. Se recomienda una limpieza semanal completa para desinfectar la jaula, las perchas, los juguetes y los tazones.

 

 

Juguetes

Los juguetes sirven de enriquecimiento psicológico y estimulan el ejercicio físico. Se pueden usar juguetes para masticar para mantener el pico recortado y evitar el aburrimiento. Tu pájaro, al igual que un niño pequeño, explorará todo con su pico y boca. Los juguetes deben ser no tóxicos y seguros para las aves. Los materiales aceptables incluyen fibras y cuerdas naturales, maderas blandas y cuero crudo. Los juguetes no siempre tienen que comprarse en una tienda. Es posible que a tu pájaro le guste triturar el tubo con un rollo de papel toalla o con un juego de escondite usando una bolsa de papel o una caja de cartón. El comportamiento de forrajeo puede satisfacerse con un trozo de maíz en la mazorca, o golosinas y alimentos mezclados entre astillas de madera, papel y paja. Los juguetes giratorios pueden ayudar a prevenir daños o aburrimiento. Los juguetes colgantes se pueden mover alrededor de la jaula, pero asegúrate de mantenerlos lejos de los recipientes de comida y agua. Limpiar y desinfectar duro, Juguetes no porosos semanales. Desecha los juguetes sucios o rotos, ya que representan un peligro para la seguridad.

 

Nutrición

Una dieta adecuada es necesaria para una buena salud en cada mascota. Las dietas caseras pueden ser difíciles de preparar y almacenar, y generalmente no se recomiendan sin el consejo explícito de tu veterinario o nutricionista aviar. Alimentar con una dieta comercial granulada es el método más fácil y conveniente para garantizar una nutrición adecuada. Las semillas no deben ser una parte regular de la dieta porque son altas en grasas y bajas en minerales y vitaminas. Una dieta con todas las semillas puede llevar a la obesidad, lo que acortará enormemente la vida útil de un ave. Las verduras de hoja verde, las verduras crudas, las frutas y los alimentos cocinados saludables pueden utilizarse para complementar la dieta.

Los alimentos que se deben evitar incluyen el alcohol, el chocolate, el aguacate, la cebolla, el ajo, las semillas de manzana y las semillas de frutas como los duraznos, los albaricoques y las cerezas. Deben evitarse demasiadas frutas o frutas con alto contenido de azúcar, aunque no son tóxicas, para evitar el malestar gastrointestinal. También se deben evitar los alimentos con alto contenido de grasa o sodio.

 

Salud

En la naturaleza, un pájaro enfermo o herido será abandonado por el rebaño o será víctima de un depredador. Por estas razones, las aves sobresalen en ocultar enfermedades o lesiones. Sin embargo, hay signos sutiles que pueden hacerle saber cuándo es el momento de ver a un veterinario aviar. Estos pueden incluir, pero no se limitan a lo siguiente:

  • Sentado bajo en una percha
  • Plumas hinchadas o rizadas
  • Letargo
  • Excrementos anormales
  • Disminución del apetito

La debilidad, dificultad para respirar, sangrado incontrolable, traumatismo, colapso, convulsiones u otros signos neurológicos son emergencias que requieren atención veterinaria inmediata.  Si no hay un veterinario aviar cerca, comunícate con su clínica veterinaria de emergencia más cercana. Todas las aves son susceptibles a infecciones bacterianas o virales, así como ácaros o piojos. Es importante para recoger o perder la pluma, enrojecimiento, secreción, olor o hinchazón en cualquier parte del cuerpo, además de los síntomas mencionados anteriormente. Nunca mediques a tu ave sin el consejo de un veterinario. Hay aerosoles comerciales de venta libre para los ácaros y los piojos, pero debes consultar con tu veterinario primero para confirmar la infección con estos parásitos molestos antes del tratamiento.

Una o dos veces al año, las aves mudarán o perderán plumas. Este proceso es normal y permite que las nuevas plumas crezcan y reemplacen las plumas viejas. Es posible que veas a tu ave recogiendo más o arreglándose con frecuencia durante una muda. El baño regular o la nebulización con agua tibia pueden promover un plumaje saludable, disminuir la caspa y minimizar la picazón durante la muda. No uses jabón o champú, y nunca uses un secador de pelo para su pájaro. Recortar las uñas con regularidad para evitar el crecimiento excesivo. Para la mayoría de las aves, se recomienda recortar las alas (es decir, cortar las plumas de las alas cortas para evitar un vuelo alto) Su veterinario puede realizar este servicio como parte de una visita regular.

 

Formación

Todos hemos visto videos de pajaritos cantando, silbando, hablando y realizando trucos. Este es un testimonio de la inteligencia de un pájaro. Entrenar a cualquier mascota requiere paciencia, dedicación y tiempo. Comienza con trucos simples, como percharse. Coloca tu mano en la jaula durante períodos de tiempo crecientes para aclimatar a su ave a su presencia. Muévate lentamente, hable suavemente y use una golosina, como un trozo pequeño de comida blanda, como recompensa. Aplica una presión suave en el pecho mientras emite «Up» o «Step Up» (puedes cambiar las palabras a español se usa estas porque son cortas) hasta que tu pájaro se acerque al dedo. Practica a menudo y premia el buen comportamiento. Los periquitos machos y las cacatúas generalmente son mejores conversadores que las hembras de la especie. Comienza enseñando una palabra a la vez, manten las lecciones enfocadas y recompense a tu pájaro después de cada lección. Con frecuencia, el pájaro murmurará mientras aprende, pero se paciente y con el tiempo las palabras se aclararán. Este mismo método se puede utilizar para enseñar canciones o silbidos. Tu pájaro puede comenzar a silbar y cantar más rápido que a hablar, pero se paciente.

El sonido de un pájaro sano cantando es uno de los sonidos más felices de la Tierra. Las aves no son adornos. Son criaturas muy inteligentes y, como tales, merecen un entorno seguro, una nutrición adecuada, amor y atención. A cambio, recibirás años de agradable compañía.

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