Ahora que usted ha decidido tener de mascota ratones o ratas como parte de su hogar, usted quiere asegurarse de que les podrá proporcionar el mejor cuidado. Además de sus cualidades lindas y juguetonas, lo que te atrajo a los ratones o ratas es el hecho de que ocupan menos espacio y requieren menos mantenimiento. Sin embargo, el bajo mantenimiento no significa ningún mantenimiento. Los tres aspectos principales que usted necesita considerar para asegurar la mejor salud de sus animales domésticos son nutrición, higiene,  ejercicio y  juego.

 

Cuidado de ratones y ratas

Nutrición

La dieta inadecuada es la principal causa de algunas de las dolencias más comunes en ratones y ratas. Una dieta pobre puede resultar en obesidad, diarrea o dientes demasiado grandes. Proporcione una dieta balanceada que sea alta en fibra y limite o evite los alimentos ricos en aceite y ricos en grasa tales como nueces y semillas de girasol. Incluya materia vegetal gruesa o fibra para estimular el uso natural de los dientes.

Los alimentos y pellets comercialmente disponibles deben ser el pilar de una dieta nutritiva para ratones y ratas. Las dietas equilibradas tipo «bloque» son ideales, ya que son nutricionalmente completas y proporcionan el beneficio adicional del ejercicio de roer. Asegúrese que los alimentos comerciales estén completos o equilibrados para asegurar una nutrición adecuada.

 

Dieta

Varíe su dieta complementando con pequeñas cantidades de frutas y verduras frescas, especialmente artículos como zanahorias, coliflor, brócoli y manzanas. Las frutas y las verduras sólo deben constituir una pequeña parte de su dieta total. Si bien son nutritivos, el exceso de frutas y verduras pueden causar diarrea.

Las mezclas de semillas no son la mejor alternativa ya que los ratones y las ratas a menudo ignoran los gránulos de la mezcla o sólo comen ciertas semillas en la mezcla. Su mascota no recibirá los nutrientes adecuados si están «recogiendo y escogiendo» artículos en particular. Limite la alimentación de semillas o mezclas que contengan semillas.

 

Dulces

Las ratas anhelan dulces. Resista la tentación de alimentarlos con cualquier cosa azucarada o con azúcar procesada. Considere las opciones de tratamiento «más saludables», como pequeños trozos de fruta o artículos de tratamiento disponibles en el comercio . Estos dulces se deben dar de vez en cuando en pequeñas cantidades basadas en una dieta nutricionalmente completa.

Además de una dieta equilibrada, recuerde proporcionar una fuente diaria de agua  limpia para sus ratones.

 

Higiene y limpieza

Aunque los ratones y ratas mascotas tienen un almizcle natural para ellos, su olor debe ser leve y no desagradable. La causa principal de los olores fuertes son rutinas inadecuadas o pobres de  limpieza. Es importante limpiar y desinfectar regularmente las jaulas, no sólo para minimizar los olores, sino también para mantener a sus mascotas saludables. El mantenimiento adecuado es importante, especialmente si sus mascotas están alojadas en un acuario de vidrio donde la ventilación puede no ser adecuada. Los vapores de la orina u otros materiales de desecho pueden permanecer. Los materiales de cama húmedos o los alimentos frescos sin comer pueden fomentar el crecimiento de bacterias, moho y hongos. Estas condiciones pueden causar dolencias respiratorias.

Los alimentos frescos no consumidos deben ser removidos y los platos y las botellas de agua deben ser limpiados diariamente cuando se le dan nuevos alimentos y agua dulce. Las áreas muy sucias deben ser removidas del material de cama diariamente. La jaula entera, incluyendo los accesorios, se debe limpiar a fondo y la ropa de cama se cambia una vez por semana.

 

Limpie la jaula y los accesorios semanalmente con agua caliente jabonosa para eliminar cualquier material endurecido y desinfectar con soluciones desinfectantes para matar los gérmenes. Enjuagar bien la jaula y los accesorios y secar al aire. Asegúrese de que la jaula y los accesorios estén completamente secos antes de volver a colocar todo.

 

Cuidado de ratones y ratas

Ejercicio y juego

Debido a que los ratones y ratas mascotas son animales sociales muy inteligentes, pueden aburrirse rápidamente si no se proporciona suficiente actividad y estimulación. Esto puede resultar en actividades indeseables como exceso de masticar o roer, movimiento constante o reordenamiento de accesorios, o intentos regulares de escapar.

Proporcione juguetes y una rueda de ejercicios para la actividad y la estimulación. Juguetes de masticar son una buena opción ya que ofrecen estimulación, así como el ejercicio de roer que ayudan a desgaste de los dientes. Cuando esté en casa, pase al menos media hora al día jugando e interactuando con su mascota fuera de la jaula. Nunca deje a los ratones o ratas mascotas sin vigilancia cuando están fuera de sus jaulas.

Las ratas de mascotas son muy inteligentes y pueden aprender a responder a su nombre y venir a usted cuando se le llama. Tiempo dedicado a la formación de su rata de mascotas es el tiempo de calidad para socializar e interactuar con su mascota. Llame a su mascota rata por su nombre y recompénselo con un trozo de alimento especial cada vez que responda correctamente a su orden. Descubra qué otros «trucos» puede aprender.

Proporcione una vida más saludable, más feliz para su mascota y evite problemas más graves con una nutrición adecuada, la limpieza y el ejercicio. Cuidar de una mascota nunca debe ser una tarea. Observando estos tres aspectos básicos hará que el cuidado de su mascota sea más fácil y gratificante para usted.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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