Como todos los roedores, los dientes de las ratas crecen continuamente a lo largo de su vida y necesitarán mantenimiento para una salud dental adecuada. A diferencia de los perros o los gatos, los dientes de una rata comienzan a crecer con menos de 2 semanas de edad y no se reemplazan con otro juego a medida que envejecen. Si bien sus molares alcanzarán el tamaño adecuado y dejarán de crecer, los incisivos en el frente continuarán creciendo durante toda la vida de la rata y pueden causarle problemas a la rata si no se mantienen en una longitud aceptable.

El primer paso

Para mantener una salud dental adecuada para su rata es examinar regularmente la boca y los dientes de su rata para detectar anomalías o problemas. La boca de tu rata debe ser simétrica y libre de hinchazón, úlceras, secreción o acumulaciones. Las ratas tienen un total de dieciséis dientes, de los cuales 4 en la parte delantera de la boca son incisivos. Los incisivos de una rata son naturalmente de color amarillo y deben tener aproximadamente 4 mm de largo en la parte superior y 7 mm en la parte inferior.

Aunque los incisivos de una rata continúan creciendo a lo largo de su vida, una rata sana con una dieta adecuada y con los dientes correctamente alineados no debería necesitar que un veterinario le recorte los dientes. Las ratas deben rechinar naturalmente sus incisivos al comer y al masticar elementos apropiados, como heno, palitos para masticar, piedras de lava y juguetes destinados al mantenimiento de los dientes. A veces, sin embargo, una rata puede tener una desalineación de los dientes o una maloclusión, donde los dientes no coinciden y naturalmente se muelen entre sí. 

Esto puede hacer que los dientes crezcan y ejerzan presión sobre las encías, las mejillas u otras partes de la boca y causen dolor a la rata si no se recortan. Dado que los dientes de las ratas con una maloclusión no se tocan naturalmente para desgastarse, es posible que un veterinario deba recortarlos o incluso extraerlos para mantener la salud de su rata. El recorte de los dientes es un procedimiento indoloro realizado bajo anestesia por su veterinario. Los dientes se pueden recortar o limar a la longitud adecuada para permitir que la rata coma y reducir el riesgo de lesiones.

El examen regular de los dientes y los hábitos alimenticios de su rata, junto con juguetes para masticar o golosinas adecuados, ayudarán a garantizar una salud dental adecuada para su mascota. Cualquier anormalidad en la forma en que su rata come, el crecimiento inusual de los dientes o las heridas en la boca deben consultarse con su veterinario.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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