Una de las grandes alegrías de compartir tu vida con un gato es que pueden vivir mucho tiempo. Pero, ¿cuánto tiempo puede esperar razonablemente de una vida de gato? La respuesta, como suele ser el caso, es «depende».

 

¿Cuál es la esperanza media de vida del gato?

Cuando estaba en la escuela de veterinaria, aprendí que la esperanza de vida promedio de los gatos solo en interiores es de 14 años, mientras que la vida promedio de un gato que pasa una cantidad significativa de tiempo libre en el exterior es más cercana a 7 años debido a su mayor riesgo de trauma y enfermedad infecciosa .

La pequeña cantidad de investigación realizada sobre el tema parece confirmar esto. De acuerdo con las Pautas para el cuidado de personas mayores elaboradas por la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos, “una forma conveniente de ver a los gatos mayores es clasificarlos como ‘maduros’ o ‘de mediana edad’ (7-10 años), ‘adultos mayores’ (11). -14 años) y ‘geriátrico’ (más de 15 años) «. Sin embargo, los autores continúan agregando que «con buen cuidado, muchos gatos viven hasta la adolescencia, algunos hasta los veinte años».

Otro estudio que analizó los registros de 4,009 gatos que visitaron 90 clínicas veterinarias en Inglaterra encontró una vida útil promedio de 14 años.

 

 

¿Algunas razas viven más que otras?

Los promedios, por supuesto, solo te llevan tan lejos. Por ejemplo, el estudio de los gatos ingleses encontró variaciones significativas según la raza:

Raza de gato Promedio de vida
Birman 16,1 años
birmano 14,3 años
Siamés 14,2 años
Persa 14,1 años
Híbrido 14 años
British Shorthair 11,8 años
Maine Coon 11 años
Muñeca de trapo 10,1 años
Abisinio 10 años
Bengala 7.3 años

Los autores del estudio encontraron que la vida útil promedio de los gatos mestizos fue de 14 años en comparación con los 12.5 años de los gatos mestizos. Agregue a esto la variabilidad asociada con el estilo de vida interior versus exterior, la nutrición, la atención veterinaria y la suerte (o la falta de ella) y puede ver por qué algunos gatos viven hasta los veinte años, mientras que otros, desafortunadamente, no.

 

Cómo ayudar a tu gato a disfrutar de una larga vida

Lo más obvio que puede hacer para ayudar a los gatos a vivir más es mantenerlos en el interior. Pero independientemente de su elección a este respecto, todos los gatos se benefician de lo siguiente:

Atención veterinaria adecuada : la atención preventiva es muy importante. Las vacunas, la prevención de parásitos y el cuidado dental deben adaptarse a las necesidades y el estilo de vida de un gato. Todos los gatos deben tener microchips y, siempre que no formen parte de un programa de reproducción, esterilizados y castrados. Si su gato muestra signos de enfermedad, llame a su veterinario para que lo asesore de inmediato.

Buena nutrición : los gatos deben comer alimentos apropiados para su etapa de vida, nutricionalmente completos y equilibrados. En general, las mejores dietas para gatos son altas en proteínas y humedad y bajas en carbohidratos.

Ejercicio y enriquecimiento ambiental : si bien mantener a los gatos adentro es indudablemente mejor para su longevidad, la falta de ejercicio y el aburrimiento pueden conducir a problemas de salud y de comportamiento. Juega con tu gato con frecuencia. También son útiles los juguetes, como los rompecabezas de comida, que proporcionan entretenimiento mientras estás fuera.

Prevenga la obesidad : controle la dieta y el ejercicio de su gato para mantener un peso corporal ideal . El estudio con gatos en Inglaterra encontró que por cada aumento de 1 kg (2.2 lbs.) En el peso corporal de los adultos, la vida útil del gato se redujo en 6 meses.

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