Para mantener el peso de un perro, la entrada de energía debe equilibrar la salida de energía. En los círculos de nutrición, la energía se mide en calorías (también llamadas kilocalorías o kcal). Para evitar el aumento o la pérdida de peso no deseados, debe tener una idea bastante clara de cuántas calorías necesita su perro.

Muchos factores intervienen en la determinación de las necesidades calóricas de un perro. Los grandes son:

  • Tamaño : los cuerpos más grandes necesitan más calorías para su mantenimiento.
  • Composición corporal : el músculo quema más calorías que la grasa.
  • Edad : los cachorros necesitan más calorías para apoyar el crecimiento. La relación músculo-grasa de un perro tiende a cambiar hacia la grasa con la edad, lo que disminuye las necesidades calóricas.
  • Nivel de actividad : el ejercicio puede quemar muchas calorías.
  • Estado reproductivo : los animales intactos generalmente necesitan más calorías que aquellos que han sido esterilizados o castrados. El embarazo y la lactancia también requieren calorías adicionales.
  • Metabolismo : algunas personas tienen tasas metabólicas más altas que otras.
  • Estado de salud : muchas enfermedades ( hipotiroidismo , por ejemplo) y la recuperación de una lesión o enfermedad pueden afectar las necesidades calóricas de un perro.
  • Entorno : cuando los perros tienen que refrescarse o calentarse activamente, necesitan más energía.

Cálculo de las necesidades calóricas de tu perro

Los veterinarios usan un par de fórmulas para determinar cuántas calorías necesitan las mascotas. Pero primero, necesitamos definir algunos términos:

Requisito de energía en reposo (RER) : la cantidad de calorías que necesita una persona típica cuando descansa tranquilamente en un ambiente cómodo (ni demasiado caliente ni demasiado frío).

Requerimiento de energía de mantenimiento (MER) : la cantidad de calorías que necesita un individuo típico, también teniendo en cuenta la actividad normal y cualquier ejercicio, crecimiento, embarazo, lactancia, etc.

La fórmula más utilizada para determinar el RER de un perro es:

RER en kcal/día = 30 (peso corporal en kilogramos) + 70

Para convertir el RER de un perro en el MER más útil, utilice un multiplicador adecuado según el estilo de vida, la edad, el estado de salud, la necesidad de perder peso, etc. del perro. Por ejemplo, el multiplicador que se utiliza a menudo para un adulto sano, esterilizado o castrado dog es 1.6 mientras que 1.8 es mejor para mascotas intactas.

Variaciones de calorías y consejos de alimentación

No hay necesidad de comenzar inmediatamente a ejecutar cálculos en su perro. De hecho, muchas calculadoras en línea harán estos cálculos por usted. Pero sin importar cómo llegues al número de tu perro, es importante recordar que es solo una estimación . Las verdaderas necesidades calóricas de su perro pueden variar hasta en un 25 % en cualquier dirección debido a todas las formas en que se pueden combinar los factores mencionados anteriormente.

Elija un valor en algún lugar dentro del rango calórico recomendado para su perro que parezca razonable en función de todo lo que sabe sobre su mascota. Luego, determina la cantidad de comida para perros (¡y no olvides algunas golosinas!) que debes ofrecer para proporcionar esta cantidad de calorías.

Ajusta esa cantidad según el aumento o la pérdida de peso con el tiempo. Hable con su veterinario si tiene alguna pregunta o inquietud.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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