Los monitores de agua asiáticos ( Varanus salvator ) son gigantes lagartos realmente majestuosos e inteligentes y se han ganado una lealtad en el comercio de reptiles. Esta especie proviene del sur y sudeste de Asia, donde ha evolucionado durante millones de años para sobrevivir en entornos tanto silvestres como urbanos a través de sus muchas adaptaciones. Si bien sus requisitos de manejo pueden ser desafiantes, muchos aficionados están aceptando el desafío y descubriendo cuán verdaderamente gratificante es compartir su hogar con un «Dinosaurio urbano». Los cuidadores también están experimentando la verdadera capacidad social e intelectual de estos lagartos, guiados por sus inteligencia extrema y habilidad para formar lazos. Aquí esperamos contribuir al manejo de calidad con recomendaciones y consejos de suministro de reptiles .

 

 

En los últimos años, la cría en cautividad se ha expandido, trayendo al mercado una gama de especímenes únicos tanto en personalidad como en apariencia. La cría en cautividad nos ha permitido emparejar el sello distintivo de un monitor dócil y manejable con la innegable belleza de los morfos y la cría selectiva, convirtiéndolos en uno de los animales más impresionantes y gratificantes disponibles para los cuidadores. Observar a estos animales en su rango nativo es una prueba más de su increíble capacidad para no solo sobrevivir, sino también prosperar en entornos variados y, a menudo, difíciles.

 

El rango natural del monitor de agua asiático

La amplia gama de monitores de agua es un testimonio de su notable capacidad de adaptación. Se encuentran tan al norte como el noreste de la India y hasta las regiones insulares del sudeste asiático. Dentro de estas regiones, se ha demostrado que florecen en una variedad de paisajes a lo largo de este rango, incluidos los entornos urbanos como la metrópolis de Bangkok, Tailandia. Aunque Varanus salvator se consideran especies de tierras bajas, se han encontrado en elevaciones tan altas como casi 6000 pies sobre el nivel del mar. Esta especie se cosecha en gran número por su cuero, partes del cuerpo y carne. La expansión exitosa de este lagarto semiacuático puede atribuirse a muchas de sus adaptaciones únicas, incluyendo su inteligencia y tamaño.

 

Monitor de Agua Asiático Descripción

Los monitores de agua asiáticos se consideran como el tercer lagarto más largo después del dragón komodo (Varanus komodoensis ) y el monitor de cocodrilo (Varanus salvadorii). El monitor de agua más largo registrado hasta el momento fue un espécimen de Sri Lanka que mide 10.5 pies de largo (3.2 metros). Tienen una tasa de crecimiento verdaderamente asombrosa, incluso los cuidadores experimentados todavía están sorprendidos por las ganancias que estos animales pueden obtener en un corto período. Las crías comenzarán a medir aproximadamente 10 pulgadas de largo (25 cm) y potencialmente crecerán varios pies en un solo año en condiciones óptimas.

En última instancia, el tamaño de un monitor de agua para adultos depende de varios factores, incluidos sus parámetros genéticos, de localidad, de dieta y de manejo. Al ser una especie sexualmente dimórfica, los machos tendrán un rango de 5 a 8 pies (1.5 a 2.5 metros) una vez que hayan crecido completamente. Las hembras son considerablemente más pequeñas, normalmente con un máximo de aproximadamente 4-6 pies (1.2 a 1.8 metros). Ciertamente, hay casos en los que los monitores de agua han superado este tamaño, pero estos casos se consideran excepcionales.

Junto con su gran tamaño,  tienen una esperanza de vida de al menos 15 años, posiblemente hasta más de 20 años en cautiverio debido a los avances modernos en el mantenimiento de reptiles. Alojar un animal que puede alcanzar este gran tamaño puede suponer un desafío. Afortunadamente, hay muchas opciones de cerramiento disponibles para los encargados.

 

Cajas de monitores de agua asiáticos

El inmenso tamaño de un monitor de agua para adultos es, al mismo tiempo, uno de los aspectos más impresionantes y desafiantes de su cuidado. Un monitor inicialmente se puede alojar en un recinto con un tamaño equivalente a un terrario de reptiles de 40 galones (160 litros). Existen alternativas disponibles comercialmente para los tanques de vidrio, ya que no se recomienda un tanque real porque los cerramientos de vidrio a menudo no mantienen adecuadamente la temperatura y la humedad requeridas.

 

 

Al decorar un recinto con productos de hábitat de lagarto, es particularmente importante utilizar un espacio vertical, ya que esto aumentará el área de superficie disponible para el lagarto. Varanus salvator es una especie activa y ávida de los escaladores, por lo tanto, contar con un recinto bien amueblado para explorar beneficiará su bienestar físico y mental. Se debe tener precaución cuando se opta por utilizar una decoración frágil como las plantas vivas, ya que estos artículos a menudo pueden dañarse fácilmente incluso por un gigante apacible. Sin embargo, el espacio vertical se puede crear incluyendo elementos como ramas , estantes y registros como áreas de calentamiento.

 

Reptiles calefacción e iluminación

Los monitores debidamente calentados deben tomar el sol por un tiempo limitado, luego explorar su recinto antes de regresar al área de calentamiento, un verdadero ejemplo de termorregulación. Este ciclo debe repetirse a lo largo del día. Si un monitor está gastando una cantidad de tiempo excesiva, las temperaturas ambiente pueden ser demasiado bajas. A la inversa, si un lagarto monitor nunca está disfrutando, esto puede deberse a que las temperaturas son demasiado altas. Las temperaturas correctas junto con la humedad correcta son dos factores importantes para mantener un animal feliz y saludable. Los temporizadores de reptiles pueden usarse para monitorear estas condiciones.

 

 

Tomar el sol es extraordinariamente importante para todos los lagartos monitores, ya que dependen del calentamiento externo para ayudar a regular su metabolismo.  Los focos a menudo son las bombillas de elección, ya que generalmente alcanzan temperaturas más altas a vatios más bajos en un área de superficie más grande en comparación con las lámparas de calentamiento convencionales. Colocar numerosos bulbos en un banco colocado en posición paralela entre sí es mejor para monitores más grandes para calentar adecuadamente a todo el animal. Esto ayudará a evitar quemaduras ya que el monitor podrá alcanzar su temperatura ideal en un período de tiempo razonable. Los monitores también deben tener un área más fresca, donde el reptil puede retirarse para enfriarse,

Los monitores de agua generalmente residen en regiones cercanas al ecuador donde las temperaturas generalmente no fluctúan significativamente a lo largo del año. Por lo tanto, las temperaturas ambientales en sus recintos se deben mantener en los grados bajos a mediados de 80 °F (26 °C). Si bien se puede permitir que las temperaturas bajen ligeramente por la noche dentro de lo razonable, muchos cuidadores mantienen constantemente las condiciones  con excelentes resultados. Cuando las temperaturas adecuadas se combinan con un gran depósito de agua, los niveles de humedad en el recinto aumentarán.

 

Humedad adecuada 

Varanus salvator saborea el agua y normalmente se encuentra cerca de cuerpos de agua como manglares en la naturaleza. Los monitores de agua cautivos requieren un depósito de agua lo suficientemente grande como para que puedan sumergirse por completo. La limpieza asociada con los monitores de agua está directamente relacionada con los cambios de agua ya que los monitores a menudo orinan y defecan en el agua. Por lo tanto, una vez que se reemplaza el agua, se completa la mayoría de la limpieza. Se recomiendan los cambios diarios de agua a menos que se establezca una filtración fuerte. Se debe tener precaución al configurar la filtración, por supuesto, ya que una succión fuerte puede hacer que un monitor quede atrapado y se ahogue. La colocación de un depósito de agua de tamaño adecuado también ayuda a elevar los niveles de humedad en el recinto.

 

 

Los niveles de humedad de alrededor del 60 al 70 por ciento son perfectos, ya que las condiciones excesivamente húmedas pueden llevar a problemas de salud como las infecciones de escala. El aire húmedo y rancio puede provocar lesiones fúngicas y bacterianas que pueden superar la respuesta inmune del animal. Hay muchos termómetros e higrómetros disponibles en el mercado para registrar con precisión la temperatura y la humedad.

Practicar la cría adecuada es de suma importancia para todos los animales. Desafortunadamente, algunos aficionados no anticipan los requisitos de cuidado de las grandes lagartijas y algunos monitores de agua se entregan y se devuelven como adultos. Es por esto que es importante estar preparado para el compromiso de mantener un carnívoro grande que requerirá mucho espacio y comida.

 

Dieta del monitor de agua

Grandes lagartos tienen enormes apetitos. Se recomienda que los monitores se alimenten diariamente a días alternos durante su primer año de vida. Este será el período de tiempo en el que se produce el mayor crecimiento y la dieta debe proporcionar la nutrición necesaria para un crecimiento extremo. Un lagarto bien alimentado puede no estar interesado en alimentarse durante unos días, mientras que las alimentaciones frecuentes más pequeñas pueden producir un apetito constante.

Los monitores  tienden a ser altamente insectívoros y sus dietas cautivas deben reflejar esto; una dieta compuesta principalmente de grillos cargados de tripa y diferentes especies de cucarachas es una buena opción. Además de la carga intestinal, también es importante espolvorear a los insectos con un suplemento de calcio / vitamina D3 antes de ser ofrecido al lagarto. Esto es importante. Los monitores pueden pasar gradualmente a objetos de presa completos, como roedores, peces y aves de tamaño apropiado.

Los de un año pueden ser alimentados con presas enteras aproximadamente de tres a cuatro veces por semana, mientras que los adultos de más de dos años de edad pueden ser alimentados con menos frecuencia, generalmente de dos a tres veces por semana. Es importante recordar que los monitores de agua son alimentadores oportunistas y rara vez rechazan una comida. Este voraz apetito significa que los monitores de agua para adultos son propensos a la obesidad en cautiverio y que pueden resultar en una gran cantidad de problemas de salud, lo que en última instancia da como resultado una menor esperanza de vida. Después de una comida, los monitores tomarán el sol para ayudar a digerir sus alimentos, por lo que, nuevamente, es importante asegurarse de que su recinto tenga las temperaturas adecuadas y una amplia área para tomar el sol.

 

Elegir un monitor de agua

Una vez que hayas configurado su alojamiento y estés preparado para la tarea de alimentar a tu dinosaurio urbano, es el momento de elegir tu monitor de agua. Un espécimen criado en cautividad siempre se recomienda sobre un animal capturado en la naturaleza, ya que se socializarán mucho más fácilmente sin el trauma de la captura y exportación. Las lagartijas monitoras levantadas en cautiverio también tienden a ser más manejables y socializadas cuando se les brinda la atención adecuada. También hay riesgos para la salud con animales capturados en la naturaleza, como parásitos o contaminantes extraños. Adquirir un monitor de agua saludable es de suma importancia.

 

 

Cuando eliges a tu animal, hay algunos consejos que pueden ayudarte a elegir una muestra saludable: debes elegir un animal que parezca robusto y activo, con los ojos abiertos y despejados y sin secreciones excesivas de la nariz o la boca. Ten en cuenta que un animal inactivo puede parecer más «amigable», pero esta falta de vigor podría indicar problemas de salud. Actualmente hay algunos criadores de renombre de Varanus salvator, que hacen que la adquisición de un espécimen sano y criado a mano sea práctico para todos los poseedores expertos. Por supuesto, mantener un animal sano reducirá significativamente el estrés tanto para los cuidadores como para sus inteligentes monitores.

 

Socializar los monitores de agua asiáticos

La inteligencia es, sin duda, un sello distintivo del monitor lagarto; millones de años de evolución han armado monitores de agua con la inteligencia para adaptarse y sobrevivir en una gran variedad de entornos. En cautiverio, esta inteligencia extrema ha permitido a los cuidadores socializar a nuestros animales y establecer relaciones que antes no se consideraban posibles.

Los puntos de vista sobre los lagartos de monitores han cambiado a lo largo de los años debido a los avances en el mantenimiento, la comprensión y la disponibilidad de animales criados en cautividad. Varanus salvatorahora son típicamente considerados como «gigantes apacibles», en lugar de imprevisibles y difíciles de manejar.  Socializar un lagarto inteligente es en realidad bastante práctico, la clave es tener interacciones consistentes, cortas y positivas.

El lagarto debe ser abordado desde abajo, ya que los gestos desde arriba pueden ser vistos como amenazadores, especialmente para una cría que se depredaría regularmente en la naturaleza. Al igual que muchas otras especies, han evolucionado para tener miedo de los enfoques desde arriba. Puede haber vacilación por parte del animal inicialmente, pero la clave es la consistencia. Acércate al monitor desde abajo con movimientos tranquilos y deliberados. La realización de tales acciones en aguas poco profundas a menudo también ayuda, ya que los monitores son naturalmente más seguros y tranquilos en el agua. Gradualmente, el animal asociará las manos de los cuidadores con interacciones positivas. Con tiempo y paciencia, esta técnica simple ayudará a tener una bestia grande y suave para disfrutar en los próximos años.

 

Monitores de agua asiáticos de cría

La cría en cautividad de monitores se ha logrado en varias ocasiones, pero un puñado limitado de criadores, han tenido un éxito regular. Naturalmente, los monitores de agua son una especie prolífica, pero las condiciones de emulación para una propagación exitosa en cautiverio pueden ser un desafío. Primero, es necesario tener un par de monitores correctamente sexados. Este paso inicial puede resultar difícil incluso para los poseedores experimentados. Los monitores de agua masculinos maduros generalmente son más grandes con hocicos más voluminosos y más anchos. Además, los machos adultos usualmente tienen protuberancias hemipenales pronunciadas y ocasionalmente los someten a hemipenes incluso cuando no se están reproduciendo. Las hembras son relativamente pequeñas con hocicos delgados y puntiagudos. Una vez que se identifica una pareja sexada correctamente, pueden emparejarse potencialmente.

 

 

Los pares reproductores de monitores de agua requerirán un recinto grande que mida al menos. Las hembras bien alimentadas que se mantienen bajo los parámetros correctos de manejo pueden realizar ciclos varias veces al año. Las hembras tienden a tener un fuerte apetito y respuestas de alimentación en un intento de aumentar su ingesta calórica en preparación para potencialmente volverse gravidas. Dado que las hembras tienden a tener ciclos regulares, también es posible programar la reproducción según la última vez que puso los huevos. Sin embargo, el método de monitoreo preferido y mas exacto siempre sera el ultrasonido. El ultrasonido elimina las conjeturas de la cría. Cuando una hembra posee folículos de tamaño óptimo, en el rango de 15-25 mm, un macho se empareja con ella. Si ella es receptiva y la cópula es exitosa sigue…

 

Incubando los huevos asiáticos del monitor de agua

Dependiendo de la edad y el tamaño de la hembra, varían entre seis y 18 huevos. Debe haber un sustrato profundo de composición y consistencia adecuada presente para aumentar la probabilidad de anidación exitosa. Las hembras prefieren el sustrato del sitio de anidación a 86 ºF (30 ºC), y pasarán varios días cavando “agujeros de prueba” hasta que encuentren un lugar de anidación adecuado. En un recinto correctamente mantenido, el cumplimiento de dichos requisitos debe ser sencillo. Una vez que la hembra ha puesto su embrague, los huevos se colocan en un recipiente de plástico  y se incuban. A esta temperatura, los bebés comenzarán a nacer en seis a siete meses. La incubación de monitores de agua es verdaderamente una de las experiencias más gratificantes como cuidador de reptiles.

 

Disponibilidad / Morfos de monitor de agua asiáticos cautivos

Hace años, era virtualmente incomprensible que un día tuviéramos las mutaciones y el salvador Varanus criado en línea que tenemos hoy, resultando en un espectro completo de animales impresionantes. Hay varias mutaciones / morfos ahora disponibles en cautiverio.

 

 

Los monitores de agua albinos T- (tirosinasas negativas) o monitores de agua «albinos verdaderos» son considerados como los morfos más raros y buscados en la afición actual. Los reptiles de agua T carecen de la enzima tirosinasa que es crítica para la producción de melanina. Los monitores de agua albinos T + (tirosinasa positivos) o los monitores de agua “albinos parciales” tienen un funcionamiento parcial de la tirosinasa y, en consecuencia, nacen con una cantidad reducida de melanina que se disipa con el tiempo.

Por lo tanto, un monitor de agua de cría T + puede aparecer bastante oscuro como un bebé que tiene un tono violáceo que gradualmente se volverá más claro con la edad. Los monitores de agua para adultos T y T + se ven casi idénticos a los adultos en la mayoría de los casos, pero una característica distintiva que separa a los dos es el color de los ojos. Los animales T + tienen un color de ojos más oscuro, mientras que los animales T- muestran un color rojizo que es típico de los animales albinos.

Los monitores de agua hiper melanisticos o «dragones negros» son una fase de color heredable que ocurre naturalmente. Los dragones negros de la localidad de Tailandia, generalmente se conocen como las subespecie komaini. Otra sorprendente variación de color heredable sería el monitor de agua Sulphur. Los azufres tienden a estar saturados de coloración amarilla y con frecuencia tienen bandas en la espalda. Estas cuatro variaciones abarcan algunas de las opciones más populares actualmente disponibles. Hay otras variedades con las que se está trabajando actualmente.

 

El futuro de Varanus salvator en cautiverio

Solo hemos empezado a arañar la superficie del potencial que poseen los monitores de agua. Han demostrado ser magníficos cautivos. Aunque sus requisitos pueden ser un poco desafiantes, si se presenta a la ocasión, serás recompensado con un reptil inteligente y cautivador. La propagación cautiva ha dado como resultado algunas de las mutaciones de color más impresionantes disponibles y el futuro de combinar estas mutaciones aún está por venir. A medida que crezca nuestra comprensión de los monitores de agua, continuaremos viendo crecer su popularidad.

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