El bonito triton de montaña de Kaiser (Neurergus kaiseri), de color naranja y negro , también conocido como tritón de Kaiser, Luristan Newt y Emperador, sería una joya en cualquier colección. Sin embargo, rara vez se encuentra en el comercio de mascotas, y N. kaiseri también es una especie rara en la naturaleza. Lamentablemente, este grupo de muchos nombres está actualmente en la lista de especies en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

El tritón de montaña de Kaiser ha sido objeto de múltiples programas de cría en cautividad. Uno que ha tenido éxito está en marcha en el Sparsholt College en Hampshire, Inglaterra, y este artículo describirá los métodos utilizados en Sparsholt para criar y criar a este animal hermoso y en peligro de extinción.

 

Historia natural del montaña Newt de Kaiser

El tritón de montaña de Kaiser se puede encontrar en áreas de hasta 4,921 pies (1500 m.) sobre el nivel del mar en las montañas Zagros de Irán. La especie, como la mayoría de los tritones, está estrechamente relacionada con el agua y no se cree que los especímenes silvestres se alejen de sus fuentes de agua. En general, es más probable es que se encuentre en parcelas abiertas de robles cerca de arroyos, aunque también se han encontrado individuos en otros hábitats y fuentes de agua, incluidos estanques y piscinas, reservorios de agua hechos por el hombre e incluso en los bordes de cascadas

La mayoría de las especies se encuentran solo en el agua corriente, pero el tritón manchado del Kaiser parece capaz de utilizar una gama más amplia de tipos de agua. Algunas personas incluso se los han encontrado en canales de agua utilizados con el ganado. Durante las inundaciones de primavera, los tritones que habitan en el agua corriente pueden ser arrojados por cascadas y nuevos hábitats.

Durante varios meses cada año, los Zagros experimentan una estación seca, cuando los tritones de la montaña de Kaiser deben someterse a una motivación para sobrevivir. En este momento, los tritones pueden encontrarse inactivos bajo rocas, guijarros y troncos.

En la naturaleza,  se alimentan de una variedad de invertebrados, tanto en tierra como en agua. Como una especie insectívora, lleva bien a una variedad de diferentes presas cuando se ofrece en cautiverio.

Fue en 2006 que la Lista Roja de la UICN describió a N. kaiseri como críticamente en peligro de extinción, la categoría más alta de riesgo de extinción para las especies que no están clasificadas como Extintas o Extintas en la naturaleza. Los desafíos que enfrenta el animal en la naturaleza son múltiples, y uno de los más grandes es la recolección por parte de los humanos. Como un tritón atractivo, históricamente ha habido mucho interés en la recolección de esta especie para el comercio de mascotas, y el nivel de cosecha puede ser insostenible, lo que significa que la población silvestre no puede recuperarse lo suficientemente rápido para sobrevivir.

 

Especie amezada 

Es una especie que depende en gran medida de las fuentes de agua. En ambientes secos, los individuos pueden secarse rápidamente y se cree que el cambio climático y la sequía localizada en el hábitat del tritón pueden contribuir al declive de la población silvestre. Además, el desvío de agua para la agricultura y para el riego del ganado puede estar reduciendo la disponibilidad de ríos y arroyos.

Otra amenaza más son los peces invasores ( Barbus spp.) De la familia Cyprinidae, que ahora se encuentran en muchos de los cuerpos de agua que habitan los tritones de montaña de Kaiser. Se cree que estos peces pueden estar comiendo tritones y crías adultas.

Si bien la situación de la especie en la naturaleza es muy deprimente, el tritón de la montaña de Kaiser no está totalmente condenado. Encuestas recientes realizadas por la UICN encontraron más ejemplares silvestres supervivientes de lo que inicialmente se había creído. El tritón de la montaña de Kaiser, al parecer, podría estar mejor en la naturaleza de lo que se pensaba al principio, y se ha descendido a  categoria de «Vulnerable». Se requieren más trabajos de conservación e investigación para proteger a la población silvestre del tritón de montaña de Kaiser. El Centro de Manejo de Animales de Sparsholt College tuvo un gran éxito en la cría de la especie, y lo que sigue es nuestra receta para el éxito en la cría de este increíble anfibio.

 

 

La montaña de Kaiser, Newt Brumation

Como una especie de una zona templada, requieren un período de enfriamiento o brumación para ser criados con éxito. Después de un año en una instalación terrestre con rangos de temperatura de 68 a 78 grados Fahrenheit (20 a  25 C)  y un índice de UV de 1,5 a 2, el ciclo de brumación comenzó el 25 de noviembre de 2016. Cada año se colocaron dos machos adultos y dos hembras adultas en un Tina pequeña de plástico de 10 por 15 pulgadas (25 a 40 cm), que separa los géneros. Cada tina se empacó con una capa de 1 pulgada (2.5 cm) de musgo suelto y húmedo, y se proporcionó una pequeña fuente de agua para mantener la hidratación.

Durante la primera semana de brumación, los tritones se acondicionaron a temperaturas ligeramente más bajas de 64 a 68 grados F (17 a 20 C). Durante este tiempo, se eliminó la provisión de luz ultravioleta, imitando así las condiciones naturales de un ambiente fresco y seco. Además, la alimentación fue totalmente detenida.

El siguiente paso de la brumación consistió en un refrigerador. Las dos bañeras de tritones se colocaron en un refrigerador especializado con la temperatura establecida en 50 grados F (10 C). Los platos de agua también se retiraron de ambas bañeras para evitar enfriar excesivamente los tritones.

Durante el período de brumación posterior (y, sin duda, estresante), se verificaron las temperaturas dentro de cada tina a diario, así como la humedad del musgo y la condición corporal de los tritones. Durante todo el período de dos meses, las temperaturas variaron solo ligeramente, oscilando entre 46 y 50 grados F (8 a 10 C).

 

 

Brumación

Después de la brumación, los tritones de las tinas se retiraron de la unidad de refrigeración y se les dio una semana para que se calentaran y se alimentaran de grillos en bandas de segundo instar a temperaturas de 64 a 68 grados F (17 a 20 C). Los platos de agua también se colocaron de nuevo en cada bañera para la rehidratación.

Durante este período, se instaló un acuario de vidrio que medía 2 por 1 por 11/2 pies (60 x 30 x 315 cm.) con agua madura (agua que se había envejecido para declorarlo). Contenía una pila de rocas que rompía la superficie del agua y las islas de corteza de corcho flotante. Además, se proporcionaron plantas vivas y artificiales, ya sea flotando o sumergidas a la mitad de la profundidad del agua. Para simular la luz solar natural, se colocó un tubo de luz UV T8 de 18 pulgadas (45 cm) al 2 por ciento sobre el tanque, proporcionando un índice de 1,5 en la parte superior de la pila de rocas. La temperatura del agua se mantuvo a aproximadamente 72 grados F (22 C).

Después de una semana de acondicionamiento posterior a la brumación, los tritones se sacaron de sus tinas y se colocaron en el acuario al mismo tiempo. Inmediatamente, se observaron comportamientos de ocultación, con los tritones haciendo uso de los huecos en la pila de rocas. Después de darles un día para establecerse, las lombrices de tierra fueron ofrecidas y consumidas fácilmente.

En el segundo día y durante la primera semana, se observaron los signos iniciales del comportamiento reproductivo, con los machos agitando vigorosamente sus colas. Los cambios de agua que reemplazaron aproximadamente del 5 al 10 por ciento del agua con agua madura se realizaron diariamente. La comida se ofrecía dos o tres veces a la semana y consistía en lombrices  de tierra.

Durante las siguientes semanas, el abdomen de las hembras se hinchó notablemente, al igual que la cloaca y las glándulas hedónicas caudales de los machos.

 

Huevos 

Los primeros huevos de montaña de Kaiser fueron colocados el 17 de febrero de 2017, dos semanas después de que los adultos fueron colocados en su recinto acuático. Inicialmente, uno o dos huevos aparecieron esporádicamente alrededor del tanque. Estos fueron depositados a menudo tanto entre las plantas artificiales como las vivas. Después de unos días, muchos de estos huevos se desprendieron de las plantas y se asentaron en el piso desnudo del tanque.

 

 

Si un óvulo era fértil, el embrión comenzó a cambiar a una forma «C» característica en un par de días. Los huevos infértiles, por el contrario, tendían a volverse de color gris y no se observaron cambios dentro del centro de estos huevos. Una mezcla de huevos, tanto fértiles como infértiles, se dispersó de esta manera en todo el recinto.

 

 

Luego, el 5 de marzo, se observó que los dos tritones hembra adherían los huevos al follaje de manera segura, y la cantidad de huevos que se ponían a la vez cambiaba de unas pocas a docenas en los próximos días. Los huevos se fotografiaron y observaron a lo largo de su desarrollo, y la gestación desde la puesta hasta la incubación fue en promedio de aproximadamente nueve días.

 

Cuidandos

Se instaló un tanque de vivero de 24 por 18 por 18 pulgadas (60 x 45 x 45 cm) con una decoración que consistía de roca delgada e inclinada, plantas acuáticas vivas y corteza de corcho. La profundidad del agua era de 4 pulgadas (10 cm.) y se calentó a 71.6 grados F (22 C) usando un calentador de agua controlado por termostato. El agua también se aireaba utilizando una bomba de aire de doble salida. Mientras que los renacuajos siguen siendo acuáticos, requieren que el agua sea rica en oxígeno, y hasta que sus pulmones se hayan desarrollado completamente, continúan requiriendo agua oxigenada para la respiración.

 

 

Tanto las larvas como los huevos maduros se colocaron en el tanque de vivero. Los cambios de agua se realizaron diariamente con la eliminación del 10 por ciento del agua y se volvieron a llenar con agua declorada madura.

Dafnia fresca se ofreció a diario a todas las crías. Cuando las larvas comenzaron a crecer, se ofrecieron gusanos de sangre como suplemento; estos proporcionaron alimentos más grandes y más ricos en calorías para apoyar la fase de rápido crecimiento de los renacuajos.

 

La metamorfosis

Después de tres meses, los renacuajos comenzaban a emerger y se habían transformado en pequeños tritones. Si bien no todos los huevos eclosionaron y no todos los renacuajos alcanzaron la etapa de metamorfosis, la tasa de supervivencia de los que alcanzaron la metamorfosis mejoró significativamente. A la fecha de este escrito, ¡todos los individuos metamorfoseados han sobrevivido!

La temperatura ambiente se mantuvo relativamente caliente, a aproximadamente 72 grados F (22 C). Una vez que los tritones habían crecido por completo sus patas, fueron trasladados del tanque de vivero a las tinas de crecimiento. Estos se modificaron para proporcionar ventilación adicional mediante la inclusión de orificios perforados y contenían varias piezas de corteza de corcho para ocultar y papel de seda húmedo como sustrato. Las tinas se rociaron diariamente para mantener la humedad entre 60 y 80 por ciento, y cada tritón joven se alimentó con una dieta de moscas de la fruta y grillos en bandas de primer instar. Los tritones se mantuvieron en grupos de seis a ocho para su crianza.

 

¿Entonces, dónde estamos ahora?

Al momento de escribir este artículo, hemos metamorfoseado con éxito un gran grupo de más de una docena de tritones de montaña de Kaiser, y varios más aún se han sometido a la metamorfosis. Actualmente, los tritones todavía se encuentran en sus bañeras de crecimiento, donde se les alimenta con una dieta de pequeños invertebrados, como los grillos de primer estadio y las moscas de la fruta. Con el tiempo, planeamos introducir a los jóvenes en un gran tanque de exhibición, donde los visitantes y estudiantes puedan observarlos. Dado nuestro nivel de éxito, también planeamos enviar algunos de los tritones a otras instituciones zoológicas para que la reproducción y las poblaciones sigan creciendo.

El tritón de montaña de Kaiser es un impresionante anfibio con una fascinante historia de éxito de conservación que contar. Con atención a los detalles, está claro que estos tritones se pueden crear con bastante éxito dentro de una colección cautiva. Con brumación y una dieta cuidadosamente planificada para la descendencia, los tritones responden bien al cautiverio.

 

Conclusión

Si está interesado en alojar el tritón de montaña de Kaiser en tu propia colección, a veces se pueden encontrar especímenes para la venta, pero ten cuidado de determinar que los tritones que está considerando hayan sido criados en cautividad, ya que todavía se están recolectando ejemplares silvestres.

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