Los dueños de gatos pueden desear ser más cautelosos sobre el contacto con sus mascotas, ya que un estudio de China ha revelado que el Covid-19 se puede transmitir entre gatos.

El equipo, del Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin en China, encontró que los gatos son altamente susceptibles al Covid-19 y parecen ser capaces de transmitir el virus a través de gotitas respiratorias a otros gatos. Sin embargo, se descubrió que es poco probable que los perros , pollos, cerdos y patos contraigan la infección.

 

Indicios

Los hallazgos siguieron a informes recientes de que un gato mascota en Bélgica estaba infectado con Covid-19. Aproximadamente una semana después de que el dueño del gato comenzara a mostrar síntomas, el gato también desarrolló dificultades para respirar, diarrea y vómitos, y las pruebas posteriores realizadas por veterinarios de la Universidad de Lieja mostraron que el animal estaba infectado con coronavirus.

Los experimentos de laboratorio del equipo chino involucraron a una pequeña cantidad de animales a los que se les administró una dosis alta del virus y no hay evidencia directa de que los gatos también pudieran infectar a las personas. Sin embargo, el equipo detrás del trabajo dijo que sus hallazgos proporcionaron información importante sobre los reservorios animales de Covid-19 y cómo el manejo animal podría tener un papel en el control de la pandemia.

 

La vigilancia de Sars-CoV-2

en gatos debe considerarse un complemento de la eliminación de Covid-19 en humanos, concluyó el documento.

El trabajo, que aún no ha sido revisado por pares, se subió al sitio web de preimpresión bioRxiv el miércoles. En el estudio, cinco gatos fueron inoculados con coronavirus. Tres de los animales fueron colocados en jaulas junto a gatos que no habían recibido el virus y uno de los gatos expuestos también se infectó, lo que sugiere que la transmisión se produjo a través de gotitas respiratorias. Luego, los hallazgos se replicaron en un segundo grupo de gatos. También se encontró que los hurones, que ya se están utilizando en ensayos de vacunas para Covid-19, son susceptibles.

Expertos

Los expertos dijeron que los hallazgos eran creíbles, pero que no indicaban que los gatos fueran un vector importante en la propagación de la enfermedad entre humanos.

El profesor Eric Fèvre, presidente de enfermedades infecciosas veterinarias de la Universidad de Liverpool, dijo: “Las personas deben tomar las precauciones habituales de lavarse las manos cuando manipulan a sus mascotas y evitar el contacto demasiado íntimo, especialmente si están enfermas de Covid. Es importante agregar que esto no dice nada sobre cómo el virus que sale de un gato puede o no ser infeccioso para los humanos «.

 

Ultimas

El profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham, dijo que se habían realizado observaciones similares de transmisión en gatos en relación con Sars, que está genéticamente estrechamente relacionado con Covid-19. «Sin embargo, debe recordarse que los gatos no están desempeñando un papel importante, si es que lo tienen, en la propagación de este virus», dijo. “La transmisión de persona a persona es claramente el principal impulsor, por lo que no hay necesidad de entrar en pánico acerca de los gatos como una fuente importante de virus. Obviamente, si crees que tienes Covid-19 y compartes una casa con un gato, sería sensato limitar las interacciones cercanas con tu amigo peludo hasta que estés mejor «.

 

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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