Un nuevo experimento confirmó que los gatos pueden contagiarse el virus entre sí, y descubrió que los perros no se contagian del virus. Todavía no hay evidencia de que las mascotas lo transmitan a los humanos.

Un nuevo informe científico confirma que los gatos y los perros pueden ser infectados por el nuevo coronavirus y que es probable que ninguno de los animales se enferme. Los gatos, sin embargo, desarrollan una fuerte respuesta inmunitaria protectora, lo que puede hacer que valga la pena estudiarlos cuando se trata de vacunas humanas.

Todavía no hay evidencia que sugiera que las mascotas hayan transmitido el virus a los humanos, aunque los gatos sí transmiten el virus e infectan a otros gatos.

Los perros infectados en el nuevo estudio no produjeron el virus en sus vías respiratorias superiores y no lo eliminaron en absoluto, aunque algunos otros estudios han encontrado resultados diferentes. Ni los gatos ni los perros del estudio mostraron ninguna enfermedad.

 

Informes

Los autores del informe en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias publicado el martes señalan la transmisión en el mundo real para enfatizar por qué las mascotas no son una preocupación significativa para la infección humana. Angela M. Bosco-Lauth, Airn E. Hartwig, Stephanie M. Porter y otros investigadores de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado señalan que si bien millones de humanos han sido infectados con el virus en todo el mundo y 1 millón ha muerto , hay son solo unos pocos informes de mascotas que se han infectado de forma natural.

Si los gatos pueden eliminar el virus, ¿por qué no infectan a las personas, que es una posibilidad teórica? Una razón es que la cantidad de humanos que han contraído el virus es muy grande y son ellos los que se lo transmiten a los gatos. Otra posible razón es que la infección en la vida diaria es muy diferente de la infección en el laboratorio.

En el nuevo trabajo experimental, los científicos insertaron pipetas en las fosas nasales de perros y gatos para transmitirles el virus. Los animales recibieron anestesia antes del procedimiento, pero el caso es que esto no sucede en la mayoría de los hogares. Más tarde, otros gatos se pusieron en contacto cercano con los gatos infectados, que estaban diseminando el virus.

¿Sucede esto en el mundo real?

Existe alguna evidencia de gatos callejeros en Wuhan, China, que han estado expuestos al virus. Pero puede ser que en los Estados Unidos, debido a que muchos gatos se mantienen en interiores, la transmisión sea mínima.

O, dijo el Dr. Bosco-Lauth, la infección de gatos con el virus podría ser relativamente común sin que los humanos se den cuenta, debido a la falta de síntomas. «¿Esos gatos que se infectaron en el experimento?» ella dijo. «Nunca lo hubieras sabido».

Los gatos también pueden transmitir el virus a la vida silvestre. El Dr. Bosco-Lauth dijo que un trabajo aún no publicado muestra que los ratones ciervo pueden infectarse con el nuevo coronavirus.

Además, fuera de un laboratorio, la infección depende principalmente de la inhalación de partículas virales de una persona infectada y el contacto normal no se traduce necesariamente en una infección para los animales. Se ha demostrado en el laboratorio que los hurones son susceptibles a la infección con el virus y lo transmiten a otros hurones.

 

Curiosidades

Pero los científicos de Tufts informaron, en un artículo que aún no ha sido revisado por pares, que en una casa con 29 hurones como mascotas y dos humanos con Covid, ni un solo hurón se infectó con el virus.

Los 29 hurones deambulaban libremente por la casa, y ambos adultos humanos estaban lo suficientemente enfermos con Covid como para mostrar síntomas, por lo que había una gran oportunidad de infección. Kaitlin Sawatzki, viróloga de la Universidad de Tufts y uno de los autores del artículo del hurón, dijo: “¿No es increíble? Fue un hermoso experimento natural «.

Los investigadores concluyeron que podría haber barreras genéticas a la infección que se superan en un laboratorio con dosis concentradas de virus. Los visones, que pertenecen a la misma familia que los hurones, parecen infectarse con mucha facilidad y enfermarse por la enfermedad. Los investigadores también han informado de la transmisión de animales a humanos en granjas de visones en los Países Bajos en un artículo que aún no ha sido revisado por pares. El Dr. Sawatzki dijo que el documento mostraba «pruebas muy sólidas de múltiples eventos independientes de transmisión del visón al ser humano».

Los investigadores del estado de Colorado aconsejan mantener a los gatos en el interior , especialmente si un ser humano en un hogar se ha infectado, porque podrían contagiar a otros gatos. Además, si una persona con Covid necesita ser admitida en un hospital y tiene gatos como mascotas, sugirió el Dr. Porter, los cuidadores del gato deben saber observar el distanciamiento social como lo harían con una persona.

Los gatos infectados que mostraron inmunidad, dijo el Dr. Bosco-Lauth, eran animales que se infectaron por contacto con otros gatos, no por pipeta. Y, dijo, la respuesta inmune fue más fuerte que en algunos otros animales de laboratorio, aunque se desconoce por completo cuánto tiempo podría durar esa protección.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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