Si eres un nuevo padre de mascota, comprender las sutilezas del comportamiento de un gato puede parecer abrumador. Afortunadamente, hay formas de aprender más sobre lo que significa el lenguaje corporal de tu gato y cómo comunicarte mejor con tu familiar felino.

“Necesitamos aprender cómo se comunican nuestras mascotas y qué significan las diferentes posturas corporales y vocalizaciones para evitar la mala comunicación y la mala interpretación que pueden conducir a un vínculo entre humanos y animales comprometido”, dice la Dra. Rachel Malamed, veterinaria conductista con sede en Los Ángeles.

Si no está seguro de por dónde empezar cuando se trata de entrenamiento y comportamiento de gatos, considere esta su guía de supervivencia para construir un vínculo de por vida con su gato.

Centrarse en el entrenamiento de la caja de arena

Si eres un nuevo padre de gatos, asegurarte de que tu gato aprenda a usar correctamente la caja de arena es una de las primeras prioridades de entrenamiento. Afortunadamente, los gatos no necesitan que los agarren mucho cuando se trata de aprender la etiqueta de la caja de arena, dice la Dra. Justine Lee, especialista certificada en toxicología y atención de emergencia y autora de «It’s a Cat’s World… You Just Live en eso.»

Si bien los gatos generalmente aprenden a usar la caja de arena rápidamente, los padres de mascotas tienden a requerir más entrenamiento. Lee dice que el mayor error que ve que cometen los nuevos dueños de gatos es no tener suficientes cajas de arena en el hogar. Ella recomienda tener una caja de arena adicional por gato. “Si tienes un gato, necesitas dos cajas de arena. Si tienes tres gatos, necesitas cuatro cajas de arena”, dice ella.

Asegúrese de tener en cuenta el tamaño de su gato al elegir la caja de arena para gatos adecuada y coloque las cajas estratégicamente en toda la casa.

“Las cajas de arena deben ser lo suficientemente grandes para que el gato cave, haga sus necesidades, dé la vuelta y cubra sus desechos”, dice Danielle Bays, gerente del programa de gatos comunitarios de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos. “Coloque sus cajas de arena en lugares que sean silenciosos, pero convenientes, para su gato. Distribuya las cajas de arena por la casa, no todas agrupadas”.

Al elegir una arena para gatos , busque una de grano fino que no tenga olor y que se aglomere, dice Malamed. Las opciones con mucha fragancia que están diseñadas para enmascarar los olores podrían disuadir a los gatos de usar la caja de arena.

 

Prevenga los comportamientos no deseados de los gatos

La mayoría de los comportamientos no deseados de los gatos a menudo se pueden atribuir a la falta de enriquecimiento ambiental o a la pereza de los padres de mascotas.

Para evitar problemas comunes de entrenamiento, como que un gato orine fuera de la caja de arena, es importante mantener un alto nivel de orden. “Asegúrese de mantener la caja muy limpia recogiendo diariamente”, dice Malamed. “Vacíe completamente la caja, límpiela con agua y jabón suave y llénela con arena nueva cada una o dos semanas”.

Un gato que araña los muebles o las cortinas es otro comportamiento felino frustrante, pero depende de los padres de mascotas proporcionar los postes y accesorios adecuados para rascar gatos.

“Los gatos necesitan sus garras y necesitan rascarse, por lo que depende de usted proporcionarle a su gato los rascadores apropiados”, dice Bays. “Los gatos rascan para estirar sus extremidades, quitar la capa externa desgastada de sus garras y marcar territorio”.

Los postes para rascar gatos vienen en una variedad de formas y texturas, y encontrar el poste perfecto para tu gato puede tomar un poco de prueba y error, dice Bays. Hay opciones verticales, horizontales y en ángulo hechas de diferentes materiales, como cartón, cuerda y alfombra. Bays sugiere darle opciones a tu gato desde el principio. “Tu gato te hará saber sus preferencias”, dice ella. “Si empieza a arañar tu silla favorita, coloca una alternativa cerca”.

 

Proporcione el enriquecimiento ambiental adecuado para su gato

Además de darle a su gato un lugar para rascarse las uñas y una caja de arena donde pueda ocuparse cómodamente de sus asuntos, es importante asegurarse de que su gato esté física y mentalmente estimulado . “Los gatos necesitan un amplio enriquecimiento para satisfacer comportamientos normales como cazar, rascarse, jugar y trepar”, dice Malamed. “La falta de oportunidades o medios apropiados para realizar estos comportamientos puede resultar en comportamientos no deseados”.

Estos instintos se pueden satisfacer aprendiendo las motivaciones de tu gato y tomándote el tiempo para asegurarte de interactuar con tu gato de manera regular. Además de los juguetes con los que su felino puede jugar solo, Bays recomienda usar juguetes interactivos , incluidos juguetes con varitas mágicas y rompecabezas de comida, para interactuar con su gato.

Malamed está de acuerdo en que los juguetes interactivos y los rompecabezas de alimentos son herramientas útiles para el enriquecimiento de los gatos. “Al aprender a sacar comida de los juguetes con agujeros pequeños, también están usando sus cerebros”, dice ella. “Satisface la necesidad de cazar de una manera que no lo hace alimentarse de un tazón”.

Además, los nuevos padres felinos deberían considerar utilizar perchas para gatos y árboles para gatos y darles a sus gatos algunos escondites acogedores para descansar y relajarse. “Los árboles para gatos y las perchas para ventanas son algunas maneras fáciles de darle a tu gato una variedad de puntos de vista de su nuevo hogar, mientras que una acogedora cama para gatos o una caja de cartón reutilizada pueden proporcionar un santuario simple”, dice Bays.

 

Ponte en sintonía con las señales de tu gato

Aunque los gatos no pueden hablarnos, se comunican constantemente . Aprender a reconocer el lenguaje corporal específico del gato o las señales visuales puede ayudar a los padres de mascotas a comprender cuándo sus gatos sienten miedo o enojo. “Los gatos suelen señalar cuando perciben una amenaza”, dice Malamed. “También tienen una variedad de vocalizaciones que tienen diferentes significados”.

Los signos comunes de miedo, ira o incomodidad en los gatos incluyen las orejas hacia atrás, la espalda arqueada, la cola rígida, las pupilas dilatadas o comportamientos como esconderse o trepar a un punto alto. Si los dueños de gatos pueden identificar y reconocer estos signos, pueden actuar apropiadamente y darles algo de espacio a sus gatos. “Necesitamos respetar las señales de incomodidad de un gato y mantener nuestra distancia a veces, en lugar de forzar las interacciones que pueden resultar en asociaciones negativas y miedo a una persona”, agrega Malamed.

Familiarizarse con el comportamiento normal de su gato es, en última instancia, parte de asegurarse de que se mantenga saludable. Si nota cambios o cambios de comportamiento, es importante que se comunique con un veterinario. “Si tu gato está haciendo algo atípico, como esconderse o dormir en un lugar inusual, estas son señales realmente sutiles que los gatos mostrarán cuando estén enfermos”, dice Lee.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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