¿Qué es la conjuntivitis en perros?

La conjuntivitis, también llamada conjuntivitis, es una afección común en los perros (al igual que en los humanos). El término conjuntivitis significa inflamación (hinchazón) de la conjuntiva, que es el tejido que cubre el globo ocular y los párpados. Este tejido es una membrana mucosa, que es una capa de células que producen moco.  

Los perros tienen una membrana nictitante (a menudo llamada tercer párpado), que se encuentra en la esquina interna de cada ojo y está hecha de conjuntiva. La conjuntiva normal y saludable suele ser de color rosa, aunque puede estar pigmentada en algunas razas de perros. Cuando se produce la inflamación de este tejido (conjuntivitis), las membranas mucosas se hinchan, pican y se vuelven de color rosa o rojo más brillante.

Los tipos de conjuntivitis incluyen: 

Conjuntivitis alérgica

Cualquier raza de perro puede desarrollar conjuntivitis alérgica, pero es especialmente común en cualquier perro predispuesto a la dermatitis atópica (hipersensibilidad a una variedad de sustancias comunes en el medio ambiente). Esto ocurre con mayor frecuencia en adultos jóvenes, pero puede ocurrir a cualquier edad. Los contribuyentes frecuentes incluyen alérgenos ambientales, como polvo, polen, moho, ácaros, perfumes y champús; alérgenos alimentarios (generalmente ciertas proteínas); y atopia (una tendencia genética a desarrollar alergias). 

Conjuntivitis viral

Cualquier raza de perro puede desarrollar conjuntivitis viral si se encuentra con virus que causan inflamación en las membranas oculares. Estos virus suelen ser bastante contagiosos y pueden tardar de 3 a 4 semanas en desaparecer por completo. Ejemplos de virus que pueden causar estos signos en perros incluyen el virus del moquillo canino y el virus del herpes canino. 

Conjuntivitis bacteriana

La conjuntivitis bacteriana primaria es poco común en los perros y no se conocen predisposiciones de edad, sexo o raza. Más comúnmente, las infecciones bacterianas secundarias ocurren en los ojos debido a problemas médicos subyacentes. Estas condiciones médicas incluyen ojo seco crónico, anomalías en los párpados y ulceración de la córnea (raspaduras en la capa externa). Los tipos de bacterias más comunes que causan conjuntivitis son el estafilococo o el estreptococo , ambos muy contagiosos para los perros.  

Otras condiciones médicas que pueden hacer que un perro sea más propenso a la conjuntivitis incluyen: 

  • Condiciones inmunomediadas 
  • Tumores del párpado o conjuntiva 
  • Queratoconjuntivitis sicca (ojo seco) 
  • Anomalías en los párpados, como entropión (el párpado inferior se enrolla hacia adentro), ectropión (el párpado inferior se enrolla hacia adentro) o crecimiento anormal de las pestañas 
  • Conductos lagrimales bloqueados 
  • Trauma en el ojo por humo, objetos extraños o contaminantes 
  • Glaucoma (presión alta en el ojo) 
  • Uveítis (baja presión en el ojo debido a la inflamación) 
  • Afecciones asociadas con la raza, como la epiescleritis nodular en Collies 
  • Parásitos (poco comunes) 

Síntomas de la conjuntivitis en perros

Cuando su perro tiene conjuntivitis, las membranas del ojo se enrojecen e hinchan. A menudo, pican, queman o duelen, lo que hace que los perros se froten la cara con las alfombras o con las patas. A menudo se observa entrecerrar los ojos o parpadear demasiado debido a la incomodidad en el ojo. Normalmente, hay una secreción parecida a una mucosidad teñida de blanco, amarillo o verde turbio del ojo(s) afectado(s). La secreción verde/amarilla generalmente se asocia con una infección bacteriana, mientras que la secreción clara o blanca es más probable que sea causada por alergias. Por lo general, ambos ojos se ven afectados o se verán afectados a menos que la inflamación sea secundaria a un traumatismo, anomalías en los párpados, conductos lagrimales bloqueados o tumores.  

También pueden presentarse otros signos clínicos como picazón generalizada, pérdida de cabello alrededor de los ojos, secreción nasal, estornudos, tos y letargo. 

Causas de la conjuntivitis en perros

La causa de la conjuntivitis puede ser alérgica, viral, bacteriana, relacionada con un problema del sistema inmunológico, relacionada con la anatomía de un perro en particular, traumática o cancerosa. A menudo, los mismos signos clínicos son los mismos sin importar la causa subyacente. Por lo general, la causa requiere una investigación con su veterinario a través de un examen de rutina.

Cómo diagnostican los veterinarios la conjuntivitis en perros

Su veterinario realizará un examen físico completo, así como un examen oftálmico (ojo) completo para buscar cualquier problema médico que pueda estar causando la conjuntivitis. El objetivo principal del diagnóstico de conjuntivitis es averiguar qué lo está causando y cuánto daño se ha producido en los ojos.  

El examen oftalmológico consiste en: 

  • Un examen completo de las estructuras oculares circundantes, incluidos los párpados, el pelo alrededor del ojo, las pestañas, el tercer párpado y los conductos lagrimales. 
  • Prueba de producción de lágrimas (llamada prueba de lágrimas de Schirmer), que es una prueba no invasiva que verifica la cantidad de lágrimas producidas por ambos ojos. 
  • Prueba de tinción de la córnea (llamada prueba de tinción de fluoresceína), que es una prueba no invasiva que se usa para revisar la capa externa del ojo, llamada córnea, en busca de daños, como raspaduras y cortes. Se coloca una mancha amarillenta en el ojo y se usa una luz especial en una habitación oscura para mostrar cualquier daño subyacente. 
  • La prueba de presión intraocular mide la presión en ambos ojos, lo que es útil para diagnosticar el glaucoma y la uveítis.  

Cuando es necesario, se realizan pruebas adicionales, como cultivo bacteriano y sensibilidad, raspado o biopsia conjuntival, pruebas de alergia, pruebas virales y ultrasonido del globo ocular, y procedimientos como lavado del conducto lagrimal. 

Tratamiento de la conjuntivitis en perros

El tratamiento depende de la causa subyacente de la conjuntivitis.  

La conjuntivitis alérgica se trata más comúnmente con gotas para los ojos o ungüentos que contienen esteroides. A veces también se recomiendan esteroides orales y antihistamínicos si hay inflamación sistémica. La prevención es más importante con la conjuntivitis alérgica, por lo que debe evitar los alérgenos subyacentes que afectan a su perro. Su veterinario puede recomendar pruebas cutáneas alérgicas, preventivos contra pulgas, cambios ambientales y pruebas de alimentos.  

La conjuntivitis bacteriana a menudo se trata con antibióticos tópicos, aunque a veces también se pueden usar antibióticos orales y medicamentos antiinflamatorios según la gravedad de la infección. La conjuntivitis viral a menudo se trata con tiempo y antioxidantes orales para estimular el sistema inmunológico y, a veces, con medicamentos antivirales orales o tópicos.  

Los perros diagnosticados con anomalías en los párpados o las pestañas requerirán una corrección quirúrgica para evitar problemas crónicos. Los perros diagnosticados con ojo seco crónico requerirán medicamentos de por vida para estimular la producción de lágrimas. Los perros con problemas médicos inmunomediados requerirán medicamentos inmunomoduladores (aquellos que afectan el sistema inmunológico) tanto por vía oral como tópica, a menudo de por vida. 

Prevención de la conjuntivitis en perros 

En general, prevenir un mayor daño al ojo mientras se trata el problema subyacente es lo más importante para la curación. Un collar isabelino o un cono para mascotas es útil para evitar que tu perro se frote la cara o se rasque los ojos, lo que puede causar abrasiones (raspaduras) o incluso perforaciones (agujeros) en la córnea.  

A menudo se recomiendan controles veterinarios frecuentes para verificar la curación y cambiar el tratamiento si es necesario. Su veterinario puede recomendar una remisión a un oftalmólogo veterinario (médico de los ojos) o un dermatólogo si los signos clínicos no mejoran, empeoran rápidamente o reaparecen y se vuelven problemas crónicos. 

Medicamentos para la conjuntivitis en perros

Los medicamentos utilizados para tratar la conjuntivitis incluyen gentamicina tópica , tobramicina, oxitetraciclina, ciprofloxacina y pomadas/gotas oftálmicas con triple antibiótico. Algunos perros necesitarán medicamentos tópicos y/u orales que contengan antiinflamatorios como prednisolona o dexametasona (ambos corticosteroides). Los perros diagnosticados con ojo seco crónico requerirán medicamentos como ciclosporina o tacrolimus para estimular la producción de lágrimas.  

La terramicina es un ungüento oftálmico antibacteriano de venta libre que puede recomendarse, aunque no siempre es la terapia recomendada o correcta para la conjuntivitis en perros. Se ha encontrado que esto es útil en muchos casos de conjuntivitis felina, incluidas las virales y bacterianas, pero no se usa con tanta frecuencia para la conjuntivitis canina. 

Remedios caseros para la conjuntivitis en perros

Los remedios caseros se pueden usar para ayudar con la incomodidad y para mantener el ojo limpio, pero por lo general no tratarán el problema médico subyacente. Puede usar soluciones de lavado de ojos de solución salina estéril suavemente una o dos veces al día para limpiar la secreción alrededor del ojo de su perro y para eliminar el polvo, el polen y los desechos de su ojo.  

No realice un enjuague de ojos en casa sin consultar primero a su equipo veterinario para asegurarse de que no se produzcan más lesiones en el ojo.

Hay algunos productos holísticos que se pueden administrar por vía tópica alrededor del ojo o por vía oral para evitar la obstrucción del conducto lagrimal, que puede causar conjuntivitis en algunos perros. Es importante analizar las opciones con su veterinario antes de comenzar cualquier producto para tratar las afecciones oculares de su perro.

Recuperación y Manejo de Conjuntivitis en Perros

La mayoría de los perros tienen un pronóstico excelente cuando se recuperan de una conjuntivitis. Los casos crónicos, recurrentes o graves pueden tener un pronóstico reservado (incierto) según la causa. Muchos casos crónicos o recurrentes requieren terapia de por vida controlando las alergias subyacentes, estimulando la producción de lágrimas o tratando enfermedades sistémicas u oftálmicas inmunomediadas. Pueden ser necesarias visitas veterinarias frecuentes para determinar el mejor curso de acción y evaluar la respuesta a la terapia.

Preguntas frecuentes sobre conjuntivitis en perros

¿La conjuntivitis en perros es contagiosa?

La conjuntivitis en perros suele ser muy contagiosa, ya sea viral o bacteriana. Si su perro está completamente vacunado, la transmisión viral es menos probable. La conjuntivitis viral no es contagiosa para los humanos. Siempre consulte con su veterinario para discutir qué vacunas se recomiendan para su mascota.  

Aunque la conjuntivitis bacteriana primaria es rara en los perros, es posible que se transmita a los humanos por contacto directo. Es importante lavarse las manos antes y después de tocar a su perro si se le diagnostica conjuntivitis bacteriana. 

Las afecciones del ojo seco alérgicas, cancerosas, inmunomediadas y crónicas no son directamente contagiosas para otros perros, pero pueden serlo si las bacterias invaden el ojo.

¿La conjuntivitis en perros desaparecerá por sí sola?

Algunas formas de conjuntivitis canina pueden resolverse por sí solas en perros con sistemas inmunitarios sanos, pero los perros generalmente requieren terapia para evitar cambios crónicos en los ojos y la resolución completa del entrecerrar los ojos, el enrojecimiento, el dolor y la secreción.

¿Qué sucede si la conjuntivitis en perros no se trata?

Si no se trata, la inflamación eventualmente afectará la capa externa del ojo, la córnea, causando cicatrices, dolor crónico, ulceración y/o uveítis (inflamación dentro del ojo). Además de ser doloroso, esto puede hacer que tu perro sufra infecciones crónicas de por vida.

¿Cuánto dura la conjuntivitis en perros?

La duración de los signos clínicos depende de la causa subyacente. Con el tratamiento adecuado, la conjuntivitis bacteriana suele resolverse por completo en 5 a 7 días. La conjuntivitis viral puede tardar de 3 a 4 semanas en resolverse por completo.   

La conjuntivitis alérgica persistirá hasta que se descubra y elimine el alérgeno subyacente. El ojo seco crónico y las afecciones mediadas por el sistema inmunitario a menudo duran toda la vida y requieren un tratamiento continuo. 

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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