Peces, Medio Ambiente y Patógenos Comunes

Al igual que un ser humano, el cuerpo de un pez se compone de mucha agua: el 80% de su cuerpo se compone del líquido en el que vive. Al igual que nosotros, también portan y coexisten con una serie de patógenos y parásitos potencialmente peligrosos en todo momento, que su sistema inmunológico mantiene bajo control y que normalmente no ponen en peligro la vida.

Sin embargo, a diferencia de los humanos, solo una membrana simple separa a los peces de su entorno. En consecuencia, están influidos únicamente por los cambios en su entorno. Incluso una pequeña alteración puede tener un efecto significativo.

Prácticamente cualquier cambio puede provocar un cambio en el entorno que sea favorable o perjudicial para la salud. Entre otros factores, las plantas, los objetos, la decoración, la temperatura, el suministro de agua, los alimentos o los nuevos peces afectan al agua ya sus habitantes.

Por ejemplo, una caída en la temperatura del agua puede reducir la tasa de reproducción de un patógeno común y, por lo tanto, mejorar la salud del pez huésped. Por el contrario, el exceso de comida que se pudre en el medio ambiente puede fomentar la producción de bacterias que, a su vez, crea amoníaco a medida que las bacterias descomponen la comida, amoníaco que irrita las branquias de los peces y puede causar un brote de enfermedad.

La introducción de nuevos peces en un entorno también puede provocar el florecimiento de enfermedades, ya que los recién llegados no habrán desarrollado inmunidad a los patógenos existentes. Del mismo modo, los peces que ya están presentes pueden no ser inmunes a las nuevas cepas de patógenos que están presentes en los recién llegados. Por lo tanto, es importante poner en cuarentena a cualquier pez nuevo mientras se construye una población, especialmente si se obtienen de varias fuentes diferentes.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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