La idea de un terrario exuberante, lleno de vida, tiene un gran atractivo. Ciertamente, los verdes vívidos de helechos tropicales y los colores brillantes de flores exóticas pueden agregar una dimensión completamente nueva al hábitat de tu mascota. Muchas de las crías  son muy adecuadas para viveros plantados, pero otras pueden no ser las mejores especies para mantenerse de esta manera. Este artículo se centrará en ayudarte a elegir las mejores opciones de paisajismo para las mascotas que desea tener.

 

El beneficio de la belleza natural

Hay varios beneficios para un terrario ajardinado. La cubierta adicional ayuda a proporcionar más seguridad, lo que puede resultar en un comportamiento más natural. Algunos animales incluso incorporarán el paisajismo en sus ciclos de reproducción. Y, por supuesto, existe el obvio beneficio estético, pero hay algunas cosas que se deben tener en cuenta antes de comenzar.

 

 

Lo primero que debes considerar es si tu terrario es incluso un candidato adecuado para un tanque plantado. En general, las especies que no requieren temperaturas extremas, calor o frío, o grandes fluctuaciones estacionales, son los mejores candidatos para los terrarios plantados. Los terrarios son, por naturaleza, un entorno muy estable, y sería imposible proporcionar un rango de estaciones como las que se encuentran en la naturaleza. De hecho, incluso las especies de plantas templadas no son buenas elecciones para los terrarios. Las contrapartes tropicales son opciones mucho mejores y afortunadamente, hay muchas sustituciones disponibles.

 

Elegir a los habitantes adecuados

Considera la cantidad de tráfico que crearán los animales y sus hábitos. Las especies grandes y torpes pueden pisotear fácilmente el delicado follaje, y las que se entierran o cavan extensamente crearán problemas de jardinería. Evita tales animales.

Por lo general, los herpes más pequeños son los mejores, y algunos ejemplos de animales de bajo impacto que son buenos habitantes de terrarios plantados incluyen ranas dardo y especies de geckos tropicales, como el gecko crestado (Correlophus ciliatus) y otros . También son adecuados los lagartos pequeños y las especies de Anolis, y algunos camaleones (aunque ten en cuenta que las especies omnívoras, como el camaleón velado, pueden alimentarse de algunas plantas).

Una vez que determines que tu animal es un buen candidato para un tanque plantado, selecciona el sustrato apropiado.

 

Prepararse para el éxito

Al elegir, seleccione plantas que hayan sido cultivadas sin el uso de pesticidas dañinos, herbicidas u hormonas reguladoras del crecimiento. Desafortunadamente, estos son comunes en el follaje de producción masiva y casi imposibles de evitar al comprar en tiendas minoristas estándar que venden plantas vivas. Y debido a que muchos de estos químicos son sistémicos, lo que significa que se convierten en parte de la planta en sí, es imposible lavarlos.

Afortunadamente, más compañías están ofreciendo plantas aptas para terrarios, pero todavía es importante consultarlas sobre sus prácticas culturales. Mientras que algunas compañías cultivan sus propios materiales, otras aún venden plantas jóvenes cultivadas por los mismos proveedores que usan productos químicos que no son seguros para el uso del terrario.

Una vez que determines que tu animal es un buen candidato para un tanque plantado, selecciona el sustrato apropiado. Naturalmente, el sustrato es crucial para el éxito, y elegir el tipo correcto para cultivar las plantas es tan importante como elegir las plantas mismas.

Hay muchos mitos que rodean las opciones de sustratos que circulan en Internet y puede ser difícil darle sentido a todo. El propósito principal de un sustrato de terrario es proporcionar una matriz que retenga la humedad, pero que drene bien, para las plantas en las cuales crecer. Debe ser duradera, ya que las plantas pueden tardar muchos meses en establecerse, y si el suelo se descompone prematuramente, todo el sistema se estrellará.

La tierra para macetas basada en turba no es una buena opción de sustrato, ya que se descomponen rápidamente y no soportarán el crecimiento de la planta por mucho tiempo en un ambiente cerrado. Los productos de fibra de coco, son mejores opciones, ya que no se descomponen tan rápido y brindan un buen drenaje al tiempo que mantienen la humedad. Evita los aditivos del suelo, como la corteza de abeto y la hojarasca cortada, ya que se descomponen rápidamente y cortan la circulación de aire a las raíces de las plantas.

 


Los aroides son un grupo diverso de plantas que incluyen especies de Philodendron .

 

¿Cuándo las plantas vivas NO son una buena idea?

Hay algunos casos en que un terrario plantado no es una buena idea. Es posible que las condiciones ambientales no permitan el uso de plantas vivas con algunas especies, mientras que los requisitos dietéticos impiden su uso con otras.

Algunas herps, como los dragones barbudos y el uromastyx, requieren temperaturas que son demasiado altas para que las plantas sobrevivan por cualquier período de tiempo. Las luces de calentamiento u otras fuentes de calor pueden secar severamente el aire y el tamaño relativamente pequeño de un tanque típico no permite un gradiente térmico o de humedad lo suficientemente grande como para permitir la colocación «segura» de las plantas vivas.

Los grandes herbívoros, como las iguanas, los dragones de agua y los basiliscos, pueden causar estragos en un tanque plantado. La naturaleza móvil de estos animales evita que se alimenten en gran medida de cualquier planta, extendiendo así el daño a un área amplia. No hay tal lujo en el terrario casero y las plantas vivas pueden reducirse rápidamente al almuerzo.

Incluso si el animal no come la planta, puede ser demasiado destructivo debido a su tamaño y peso. No importa cuál sea la razón, simplemente puede ser poco práctico tener un tanque plantado vivo.

Sin una capa de drenaje adecuada debajo del sustrato, las plantas vivas no durarán mucho. Tradicionalmente, se utilizaba grava, pero es extremadamente pesada, con poco espacio entre las piezas y no permite que la humedad se escurra del sustrato.

Se debe colocar una barrera de algún tipo entre el sustrato y las capas de drenaje, para evitar que el sustrato se asiente en la capa de drenaje. Si esto sucede, la humedad se absorberá en el suelo y los beneficios de la capa de drenaje se eliminarán. La siguiente consideración importante es una fuente de luz adecuada. Las plantas de terrario no sobrevivirán por mucho tiempo bajo lámparas de calor u otras fuentes de calor intenso similares. La luz brillante y fluorescente es una necesidad, y se puede proporcionar fácilmente mediante el uso de bombillas fluorescentes compactas, que emiten una calidad de luz mucho más alta que las bombillas de tubo de estilo antiguo. Las bombillas blancas frías o de espectro completo son las mejores, ya que brindan un color blanco limpio y nítido al recinto, iluminando las plantas sin sesgar los colores. Varias campanas de luz están disponibles comercialmente que utilizan bombillas fluorescentes compactas.

 


Bromelia es una de las plantas más populares cultivadas en terrarios de ranas dardo.

 

Hay una idea errónea de que las plantas utilizan luz ultravioleta (UV) para la fotosíntesis. Esto no es cierto, y las bombillas de tipo UV, si bien no son dañinas, solo deben usarse si los ocupantes las requieren. Un ciclo típico de 12 horas de encendido / 12 horas de descanso funcionará para la mayoría de las plantas.

Muchos tipos de plantas pueden funcionar bien en terrarios, y gran parte de la decisión sobre qué usar dependerá en última instancia de lo que le atraiga. En raras ocasiones, las especies de plantas prefieren las especies específicas, y generalmente hay muchas opciones para elegir. Examinemos algunos de los grupos de plantas más fáciles de cultivar.

 

Aroides

Este grupo extremadamente diverso incluye plantas familiares como Philodendron, Monstera, Spathiphyllum (lirio de la paz), Pothos y Scindapsus. Algunos tienen un hábito de vine, otros son más rectos. Pueden ser tan pequeños como unos pocos centímetros de altura, o pueden subir docenas de pies en el dosel del bosque lluvioso. La mayoría de ellos se encuentran en bosques cálidos y húmedos, a la sombra del dosel. Esto los convierte en plantas de terrario ideales, ya que incluso algunas de las especies más grandes tienen formas juveniles mucho más pequeñas que nunca madurarán en condiciones de terrario.
Las hojas generalmente lisas de muchos aroides proporcionan áreas ideales para trepar y descansar para ranas arborícolas, ranas dardo y geckos pequeños. Los del género Anthurium, ampliamente conocidos por sus bayas, flores y follaje llamativo, también son buenas opciones. Los aroides también se encuentran entre las mejores opciones para condiciones de poca luz o terrarios con un alto nivel de humedad. Algunas especies incluso se pueden cultivar en condiciones semi-acuáticas.

 

Begonias

Las plantas del género Begonia son excelentes si deseas agregar un toque de color. Muchas especies e híbridos tienen hojas muy llamativas, a menudo con colores brillantes y contrastantes. Algunos incluso tienen hojas pubescentes o peludas.

Aunque su follaje es lo que generalmente llama la atención, las flores de muchas especies de Begonia no son menos espectaculares. Algunas de las especies africanas más pequeñas tienen flores de color amarillo anaranjado brillante, mientras que otras tienen flores que van del blanco al rosa. Bajo condiciones de terrario, las begonias disfrutan de alta humedad y suelo húmedo, pero no les gusta el agua en sus hojas durante períodos prolongados. Las begonias a menudo funcionan bien con niveles de luz más bajos, pero algunas pueden requerir una posición más brillante para prosperar. También hay algunas especies epífitas que funcionan bien cuando se montan sobre madera húmeda o fondos de terrarios naturales.

 

Helechos

Un viejo favorito para los terrarios, los helechos se han utilizado durante mucho tiempo debido a su afinidad por la luz y la humedad más altas. Sin embargo, hay algunos tipos que prefieren un ambiente más seco y una luz brillante, lo que los convierte en un grupo de plantas verdaderamente diverso. El tamaño y la forma de los helechos pueden variar enormemente, dependiendo de la especie. Algunas de las más pequeñas y llamativas son las especies epífitas menos comunes. La mayoría de las epífitas tienen hojas pequeñas, simples y no divididas que crecen de un tallo rastrero o rizoma que a menudo está cubierto de escamas peludas de color plateado o marrón. Estos tipos son ideales para cultivar en madera húmeda o adherirse a fondos de terrarios naturales. A ellos también les va bien cuando se mantienen en las condiciones normales de los helechos, pero prefieren mantenerse húmedos todo el tiempo y apreciar una mayor humedad.

 

Las plantas proporcionan a los geckos con cresta en este recinto lugares para trepar y esconderse, y también le agregan un toque de personalidad, ¡como si este recinto necesitara más!

 

Selaginella

Las especies de Selaginella son parientes cercanos a los helechos y también se reproducen a través de esporas. Tienen hojas diminutas en forma de escamas dispuestas a lo largo de tallos frondosos. Algunas son plantas de bajo crecimiento y se propagan; otros son más enredadores y pueden subir más de 30 pies (9 metros). Selaginella exhibe una verdadera apariencia tropical, aunque sorprendentemente, algunas especies, como S. kraussiana crecen mucho mejor en condiciones más secas y más ventiladas. Muchos tipos hacen coberturas ideales para el suelo, mientras que otras especies de crecimiento más alto son plantas de fondo agradable. En general, las especies de Selaginella crecen bien en condiciones cálidas y húmedas, con luz moderada a baja. Aunque en su mayoría son de diferentes tonos de verde, algunas especies muestran una iridiscencia azul, y un par de especies que son bastante raras exhiben un profundo color rojo sangre en la parte inferior de sus hojas. La mayoría también se propagará con bastante facilidad a partir de cortes de hojas.

 

Gesnerias

La familia de plantas Gesneriaceae es enorme, con distribución en todo el mundo tropical, lo que hace que  sean un grupo inmensamente diverso de plantas con una variación casi ilimitada en cuanto al tamaño y la combinación de follaje / flor. El representante más familiar es el popular violeta africano.

 

Las gesnerias son un grupo inmensamente diverso de plantas con una variación casi ilimitada en cuanto al tamaño y la combinación de follaje / flor.

 

Muchas gesnerias son populares debido a las flores interesantes en la mayoría de los colores del arco iris, pero algunas especies tienen hojas bellamente estampadas. La textura del follaje también puede alcanzar niveles espectaculares, con acolchado profundo, arrugas y pubescencia que parecen ser la norma. Muchas especies son ideales para los terrarios, donde obtendrán la alta humedad y las altas temperaturas que desean.

Algunos de los mejores tipos para incluir en un terrario tropical incluyen Episcia, Sinningia, Columnia y Alsobia, pero hay muchos otros géneros que son igualmente merecedores. En general, prefieren la luz media junto con un sustrato húmedo. A las gesnerias no les gusta que el agua se asiente sobre sus hojas, ya que puede causar decoloración o podredumbre.

 

Acuáticos y Marginales

Varios tipos de plantas son ideales para el cultivo acuático o como marginales en la orilla del agua. Estos pueden ser particularmente útiles en configuraciones acuáticas para tritones, salamandras y otras crías semiacuáticas. Muchos tipos de plantas que comúnmente se cultivan en acuarios son, de hecho, especies emergentes por naturaleza, durante al menos una parte del año y crecen mejor y de forma más natural cuando están dispuestas de esta manera en el terrario.

Buenas plantas de terrario incluirían Bacopa, una excelente cobertura del suelo; Acorus, una bonita planta de aspecto herbáceo; y varias especies de aroides, como Ananas, Anubias y Cryptocoryne. Mientras que a algunos les va bien en condiciones de poca luz, otros requieren una iluminación bastante intensa. Esto es especialmente cierto para plantas flotantes como Salvinia, Azolla y Riccia. Si no se proporcionan los niveles de luz adecuados, estas plantas no prosperarán.

 

Un viejo favorito para los terrarios, los helechos se han utilizado durante mucho tiempo debido a su afinidad por la luz y la humedad más altas.

 

Bromelias

Ninguna discusión sobre las plantas de terrario estaría completa sin mencionar las plantas de la familia Bromeliaceae, también conocidas como las bromelias. Estos son algunos de los tipos más populares de plantas que a las personas les gusta cultivar en sus terrarios de ranas dardo.

Hermosas y funcionales, las bromelias proporcionan escondites y lugares de reproducción para muchas especies de herp. Desafortunadamente, también son algunas de las plantas más difíciles de cultivar, simplemente porque su hábitat preferido es muy similar al «no terrario». La mayoría de las bromelias se encuentran creciendo en lo alto del dosel de la selva tropical, donde la luz solar es intensa y la circulación de aire es amplia. También pueden secarse durante largos períodos de tiempo antes de ser empapados y enjuagados por las fuertes lluvias. Estas son condiciones difíciles de recrear en terrarios.

Las bromelias en el género Neoregelia son las más comunes porque son el grupo más producido en masa. También son los menos adecuados para terrarios debido a su necesidad de luz intensa y flujo de aire. Las especies de Guzmania y Vriesea son más adecuadas para el cultivo de terrarios, ya que pueden soportar niveles de humedad y luz relativamente más bajos sin sufrir tanto como la más exigente Neoregelia. Dicho esto, una luz más brillante sacará la mejor forma de color y crecimiento de estos géneros.

 

Además de las plantas vivas, hay una gran cantidad de plantas artificiales disponibles con las que puede decorar los cerramientos.

Siempre investiga primero

Las plantas que aparecen en este artículo se utilizan comúnmente en los terrarios de Herp y se sabe que prosperan en las condiciones adecuadas. Hay otras opciones, y algunas compañías trabajan para brindárselas a los herpetoculturistas, así que también revísalas. No todas las plantas tropicales hacen buenas adiciones a los terrarios, aunque pueden comercializarse como tales.

¡Investiga un poco, habla con los cultivadores y haz preguntas! Un buen vendedor debe poder hacer sugerencias específicas para su hábitat particular y guiarte sobre lo que crecerá bien y, lo que es más importante, qué debe evitar.

Por suerte, hay muchas opciones disponibles para crear un ambiente agradable. Nunca antes había habido tantas opciones de plantas artificiales, trabajos en roca e incluso madera a la deriva. Estas piezas artificiales permiten un exuberante paisaje, incluso en ambientes que son demasiado calientes para que crezcan las plantas reales. Los paisajes desérticos, tradicionalmente uno de los más difíciles de paisajismo, ahora pueden verse naturales gracias a la disponibilidad de cactus y réplicas suculentas que tienen un aspecto muy real. La selección de varias plantas tropicales artificiales, incluyendo orquídeas, bromelias, vides e incluso árboles, es aún mayor. Incluso hay plantas artificiales que pueden funcionar como criaderos o como fuentes de agua para los rebaños que gotean. Hoy en día, hay muchas opciones para aquellos que desean crear un ambiente naturalista y saludable.

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