¡Llamando a todos los padres de gatos! ¿Has estado descansando en un sofá peludo, destrozado y desgarrado? Tal vez pensaste que ese es el precio que pagas por invitar a un juguetón felino a tu casa. Después de todo, ¿no es parte del trato cuando una bola de pelusa suave y ronroneante quiere acurrucarse mientras mira televisión? Si y no.

Cuando adoptamos una mascota, aceptamos que tiene instintos animales para arañar y trepar, así como pelo que se muda constantemente. Sabemos que necesitan estirar y ejercitar sus músculos. Rascarse y dejar marcas de olor es su forma de marcar territorio. También es cómo afilan y limpian sus garras. Incluso los gatos domésticos hacen de forma innata lo que tienen que hacer. Pero puedes salvar los muebles. Aquí hay algunas ideas para probar cuando traigas a casa un nuevo gatito o un nuevo sofá de cuero.

Compre un buen rascador (o dos)

Vienen en todas las formas y tamaños, y algunos incluso pueden considerarse atractivos o arte abstracto. Disponible en todos los puntos de precio, la superficie para rascar más simple puede costar tan solo diez dólares, y los condominios para gatos más elaborados cuestan varios cientos. Los modelos de lujo brindan el beneficio adicional de servir como un lugar para jugar y explorar. Pero el objetivo más importante es satisfacer la necesidad de rascar de tu gato, sin destruir la tapicería. Piensa en el tamaño y la forma de la publicación que necesitarás. Los gatos se comportan de manera diferente cuando se trata de rascarse. Si a tu gato le gusta estirarse y rascarse hacia arriba, una torre alta y resistente hará el truco. Elija uno con una plataforma en la parte superior y proporcionará una buena posición para vigilar la habitación y tal vez ver por la ventana.

A un gato que prefiere estirarse verticalmente le iría bien con una estructura que pueda acostar en el suelo. Observa los hábitos y acciones de tu mascota. Hasta que sepa de qué manera su gato rasca con más frecuencia, proporcione ambos tipos para estar preparado. Los postes envueltos en sisal, una cuerda de fibra natural, son resistentes y duraderos, y se sienten más como el tronco de un árbol. Muchas familias de gatos también han tenido éxito usando rascadores de cartón corrugado. Puede hacer que cualquier dispositivo para rascar sea aún más atractivo rociando hierba gatera o usando un spray de hierba gatera para atraer a su gato a su rascador. Solo asegúrese de mostrarlo de manera prominente en la habitación y considere publicaciones adicionales si tiene más de un gato o más de una habitación en la que le gusta pasar el rato.

Haz que el sofá sea poco atractivo

Por mucho que quieras que tu gatito se acurruque cuando te relajas, considera tratar el sofá o tu silla favorita con cosas que no le gusta tocar ni oler. Aplicar cinta adhesiva de doble cara o un producto llamado «Sticky Paws» en los brazos y la parte posterior de los muebles puede ayudar. Es prácticamente invisible, no dañará al gato ni a la tela, pero la superficie pegajosa molesta a sus suaves almohadillas.

Tratar el sofá con un spray de hierbas o un ambientador es otra opción. A los gatos les desagradan especialmente los cítricos. También funciona como elemento disuasorio en las cortinas. Estos aerosoles funcionan al eliminar los olores de marcas que dejan los gatos. Si los muebles no huelen bien, es más probable que tu gato busque el rascador cercano con olor a hierba gatera.

Tapas de uñas

Un avance interesante en el esfuerzo por evitar la desungulación es el desarrollo de protectores de uñas de vinilo. Inventados por un veterinario, son transparentes o de colores brillantes, vienen en diferentes tamaños y se pegan sobre las garras de un gato para evitar que se rasque.  Están diseñados para permitir a los gatos un rango completo de movimiento y sin molestias.

Si le intimida la idea de aplicar pegamento y colocar las tapas en las garras de su gato, la mayoría de los veterinarios estarían dispuestos a hacerlo por usted o mostrarle cómo hacerlo. Ahora se desaconseja ampliamente quitarle las garras a un animal como método para tratar los problemas de rascado. Puede causar dolor de por vida y dejar al gato indefenso si alguna vez sale al aire libre. Para los dueños de gatos que buscan alternativas a este serio procedimiento quirúrgico, los productos como los protectores de uñas están llamando la atención.

Buena manicura pasada de moda

Se necesita un poco de práctica, pero una forma rápida y económica de evitar que tu gato destruya los muebles es cortarle las uñas con regularidad. Dado que una de las razones por las que los gatos arañan es para afilar sus garras, desafilar las puntas las hará menos dañinas. Si nunca lo ha hecho antes, es una buena idea pedirle instrucciones a su veterinario. Podrías lastimar a tu gatito si le cortas las uñas demasiado profundo. Este trabajo a veces es más fácil de manejar con dos humanos, uno para sostener al gato y el otro para sujetar. Utilice siempre palabras tranquilizadoras de aliento y premie a su mascota especial con una atención extra amorosa y tal vez con un pequeño obsequio.

El corte regular de uñas es una parte importante y necesaria del aseo y cuidado de su gato. Para obtener consejos sobre cómo cortar y recortar de forma segura, consulte estos útiles consejos.

¡Pelo, pelo, por todas partes!

Limpia los muebles y tus pantalones negros favoritos. Compre un paquete gigante de rodillos quita pelusas y mantenga uno en cada habitación.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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