¿Qué compone el metabolismo de los peces?

“Metabolismo” es la palabra que se usa para cubrir el sistema de procesos químicos que mantienen algo vivo. Para un pez, eso significa proporcionar energía para impulsar procesos corporales críticos o desarrollar y mantener las partes del cuerpo necesarias para funcionar.

El metabolismo en sí se basa en tres cosas principales:

  1. Respiración y nutrición para suministrar metabolitos (los productos que utiliza, construidos a partir de materia orgánica e inorgánica)
  2. Osmorregulación para un entorno de trabajo estable
  3. Excreción para deshacerse de todos los venenos y otros productos de desecho producidos como efectos secundarios.

En los peces, el metabolismo abarca dos procesos: catabolismo y anabolismo. El catabolismo es el proceso de descomponer metabolitos para producir energía activa, mientras que el anabolismo utiliza esos mismos productos para construir nuevos tejidos corporales para el crecimiento, el mantenimiento y la reproducción.

El metabolismo puede funcionar a diferentes velocidades, dependiendo de las condiciones ambientales, y está controlado por hormonas producidas en el cuerpo del pez. La tasa metabólica puede cambiar con una variedad de factores:

  • Tamaño: los peces más grandes tienen tasas metabólicas relativamente más lentas.
  • Edad: los peces jóvenes crecen más pero aún no necesitan el lado reproductivo
  • Actividad: los peces ocupados necesitan una velocidad más rápida
  • Condición: los peces en malas condiciones necesitan más mantenimiento de tejidos
  • Medio ambiente: la temperatura, los niveles de oxígeno y la salinidad afectan la tasa

Si todo es normal en el ambiente de un pez, produce energía por oxidación. Esto requiere un suministro constante de suficiente oxígeno. Si no hay suficiente, el pez producirá energía en el tejido muscular blanco mediante la «glucólisis»: la adrenalina estimula el tejido y hace que el glucógeno se convierta en glucosa y energía sin necesidad de oxígeno. Desafortunadamente, esto también produce lactato venenoso, por lo que la glucólisis solo puede mantenerse por períodos cortos. También se necesitará oxígeno y energía para descomponer el lactato, por lo que es una especie de «deuda de oxígeno» en tiempos de emergencia.

Si el entorno de los peces es de bajo estrés, estable, libre de enfermedades y provisto de todo lo necesario, el exceso de energía se puede utilizar para el crecimiento y la reproducción. En general, solo el exceso se utiliza para estos fines, por lo que un buen crecimiento y un comportamiento reproductivo activo son signos positivos de que se mantienen condiciones de vida favorables.

En el otro extremo del proceso, los productos de desecho generados por el uso de metabolitos se excretan del cuerpo del pez. Todos los desechos son tóxicos, ya sea que se produzcan en la creación de energía o en el crecimiento y mantenimiento de tejidos. La mayor parte de estos desechos consiste en dióxido de carbono y amoníaco (ambos expulsados ​​a través de las branquias por difusión), agua y algunas moléculas más grandes como la purina, que finalmente se convierte en urea y se elimina con agua por el riñón.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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