Perder una mascota es más común de lo que la gente cree. Alrededor del 15% de los dueños de mascotas perderán a su gato dentro de los primeros cinco años después de adoptar a su mascota. Sucede en un abrir y cerrar de ojos, a pesar de tus mejores intenciones.

Como parte de un plan de emergencia, es importante conocer los pasos a seguir para encontrar a su mascota perdida; el tiempo es crucial cuando se trata de sus posibilidades de encontrar a su gato después de que se haya perdido.

¿Cómo encuentras un gato perdido?

Si su gato ha desaparecido, siga estos útiles consejos.

Paso 1: busque su casa

La mayoría de los gatos desaparecidos escapan de su hogar para vagar al aire libre. Sin embargo, puede pensar que se escaparon cuando en realidad están escondidos en la casa. Por lo tanto, el primer paso es fundamental: revisar debajo de las camas, detrás de puertas cerradas y en armarios, gabinetes, áticos y sótanos, en cualquier lugar donde un gato pueda esconderse.

Paso 2: revisa el vecindario

Una vez que sepa que su mascota no está en su casa, inmediatamente comience a caminar por su vecindario. Hable con los vecinos y deje su información de contacto en caso de que vean a su mascota. Mientras camina por el vecindario, llame a su gato por su nombre y agite su golosina favorita o su bolsa de comida en voz alta.

¡Muchos gatos están motivados por la comida y pueden venir corriendo cuando escuchan que la bolsa de golosinas se mueve! La mayoría de los gatos se encuentran a menos de 500 metros de su casa o del lugar donde escaparon por primera vez, por lo que una búsqueda exhaustiva del área inmediata es uno de los mejores pasos iniciales para encontrar a su mascota.

Paso 3: usa las redes sociales

Si su búsqueda de vecindario no tiene éxito, recurra a las redes sociales. Muchos sitios web y aplicaciones son extremadamente valiosos para correr la voz rápidamente y reunir a las mascotas perdidas con sus dueños. Nextdoor es una aplicación que te conecta con tus vecinos cercanos en una red social donde puedes compartir información y publicar avisos. Facebook e Instagram también tienen grupos dedicados a las mascotas perdidas.

Comparta fotos claras y recientes y cualquier otra información, como el estado de salud (¿su mascota requiere medicamentos diarios?), el comportamiento (¿su gato es caprichoso o amistoso?) y qué hacer si alguien ve a su mascota. Publique en organizaciones locales de rescate, refugios, hospitales veterinarios y en su propia cuenta personal de redes sociales.

Paso 4: Haz algunas llamadas

Si bien Internet y las aplicaciones cambian las reglas del juego para encontrar mascotas perdidas, sigue siendo vital utilizar técnicas de la «vieja escuela». Llame a los refugios locales, oficinas de veterinarios, sociedades protectoras de animales, estaciones de policía y control de animales para alertarlos.

Paso 5: Coloque carteles

Cubra su área con carteles: letreros brillantes de colores neón con fuentes negras, en negrita y fáciles de leer y una foto clara de su gato. Considere publicar una recompensa por el regreso seguro de su mascota. Coloque sus carteles y volantes en áreas de alto tráfico para que la mayor cantidad de personas posible los vea.

Paso 6: actualice la información del microchip de su gato

Si tu mascota tiene microchip, actualiza tu información de contacto con el proveedor. Muchas compañías de microchips incluso tienen recursos para mascotas perdidas, incluida la ayuda en el alcance de veterinarios y refugios locales.

Paso 7: Coloca una trampa humana

Compra, alquila o pide prestada una trampa humana para colocarla cerca de tu casa o alrededor del último paradero conocido de tu gato. Una de esas trampas, llamada trampa Have-A-Heart, le permite colocar comida y agua como «cebo». Una vez que un animal se mueve hacia la trampa, se cerrará humanamente sin causar daño. Este método también podría resultar en la captura de vida silvestre, ¡así que tenga cuidado!

Paso 8: Pon las cosas de tu gato afuera

Considere colocar la caja de arena, los juguetes favoritos, la cama, etc. de su gato afuera para atraerlos a que regresen.

Paso 9: pruebe con una cámara de vida silvestre o de seguridad

Los gatos son notoriamente buenos para esconderse. El uso de una cámara de vida silvestre o de seguridad puede ser útil para determinar si su gato todavía está en el área y para establecer la mejor ubicación para encontrarlo o colocar una trampa.

Paso 10: contrate a un detective de mascotas

Cuando todo lo demás falla, considere contratar a un detective de mascotas, ¡no es solo para las películas! Hay muchas agencias que te ayudarán a encontrar a tu gato perdido. Incluso pueden usar un perro de búsqueda y rescate para ayudar a rastrear el olor.

¡No pierdas la esperanza! Sigue llamando a refugios y hospitales veterinarios. Actualice con frecuencia en las redes sociales o cambie sus carteles a un color diferente para llamar más la atención. Hágales saber a las personas que todavía está buscando a su gato y que no se da por vencido.

¿Cuáles son las posibilidades de encontrar un gato perdido?

Desafortunadamente, no todos los gatos perdidos llegan a casa , pero un poco más del 60% se reúnen con sus padres mascotas.Según un estudio de 2018, un tercio de los gatos perdidos encuentran el camino a casa en la primera semana. Este número crece al 50-60% después de 2-3 meses de desaparición. 1

A medida que pasa el tiempo, las posibilidades de una recuperación exitosa disminuyen, ¡pero no se rinda! Algunas mascotas se han reunido con sus padres mascotas años después. 

Qué hacer si encuentras a tu gato

Dependiendo de la condición de su mascota y cuánto tiempo estuvo desaparecida, la mayoría de los veterinarios recomiendan llevarla a un examen físico como mínimo.

Junto con su veterinario, examine a su gato en busca de pulgas, garrapatas, cortes, mordeduras, heridas y cualquier otra cosa inusual. Su veterinario verificará su peso corporal y condición y puede recomendar análisis de sangre para evaluar la hidratación y la función de otros órganos.

Es posible que deba comunicarse con las autoridades, como el departamento de bomberos o el control de animales, para obtener ayuda si su mascota está atrapada en un árbol, en un techo o en otros lugares inaccesibles. Los servicios de eliminación de vida silvestre también pueden ayudar, incluso con un gato atrapado. Con una mascota atrapada pero alcanzable, puede intentar usar vaselina o un lubricante similar (teniendo cuidado alrededor de los ojos y la boca) para ayudarlos a salir de su situación atascada.

Mantén a tu mascota tranquila cubriéndole los ojos, hablándole en voz baja o acariciándolo. Protégete del miedo equivocado a morder o arañar. Use guantes gruesos, bozales y mantas si es necesario para protegerse, o llame a las autoridades para estar seguro.

Cómo evitar que tu gato vuelva a desaparecer

Entonces, ¿qué pueden hacer los dueños de mascotas para evitar que esto suceda? Tener un plan de emergencia en su lugar es un gran punto de partida.

Si su gato no tiene un microchip, hable con su veterinario acerca de este dispositivo simple pero que posiblemente le salve la vida. Los microchips son económicos y fáciles de insertar en un examen regular en la mayoría de los gatos.

Registre su microchip con la compañía, para que su información esté archivada si su gato alguna vez se pierde. Sea consciente de las situaciones que podrían hacer que su gato se escape. Los ruidos fuertes como los fuegos artificiales, las tormentas eléctricas o las fiestas ruidosas pueden causar ansiedad y pánico en los animales.

Si anticipa estos eventos, asegure a su gato en un lugar seguro y tranquilo hasta que termine la amenaza. Finalmente, considere conseguirles un collar con una etiqueta de identificación con su información de contacto. Incluso hay múltiples dispositivos de seguimiento de mascotas que su mascota puede usar en su collar, lo que le permite monitorear siempre su ubicación.

Con suerte, nunca te encontrarás en esta situación, pero si lo haces, recuerda no entrar en pánico. Actúe rápido para tener la mejor oportunidad de reunirse con su mascota. Consiga la ayuda de amigos, vecinos y familiares. Si bien no todas las mascotas regresan a casa, cuanto más rápido entres en acción y más amplia sea tu red de búsqueda, más probable es que vuelvas a tener a tu amigo peludo en tus brazos.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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