Sabes que a tu gatito le encanta, pero ¿sabes cómo usar correctamente la hierba gatera? Sigue estos consejos y trucos para aprovechar al máximo este popular tratamiento felino.

 

¿Cómo funciona Catnip?

La hierba gatera contiene una sustancia química llamada nepetalactona, que estimula las áreas de «sentirse bien» del cerebro de su gato. Cuando los gatos muerden, mastican, frotan o ruedan en la hierba gatera, liberan los aceites y sienten los efectos. Las reacciones van desde el ronroneo suave hasta las acrobacias frenéticas, pero generalmente duran solo unos minutos.

«No todos los gatos tienen la misma reacción a los aceites de nepetalactona; algunos gatos reaccionan a este químico, otros no», dice Jessica Powell, conductista de Pasadena Humane Society & SPCA. Los gatos menores de nueve semanas generalmente no tienen una reacción, y se cree que la respuesta a la hierba gatera es hereditaria, explica.

 

Variedades de Catnip

Muchas personas están familiarizadas con la variedad seca de hierba gatera disponible en la mayoría de las tiendas de mascotas. Aunque la hierba gatera seca no contiene tanto aceite de nepetalactona como la hierba gatera fresca, tiende a oler más fuerte y ser más atractivo para los gatos.

Si tienes un gato que no reacciona a la hierba seca, es posible que desees probar la versión fresca. La mayoría de los centros de jardinería venden plantas vivas para la hierba gatera, que pueden ser una alternativa segura y satisfactoria a la masticación de plantas de interior.

También puedes probar una planta diferente. Un estudio reciente encontró que la vid plateada y la madreselva tartaria produjeron efectos similares en los gatos y estimularon a los que no reaccionaron a la hierba gatera.

 

Usando juguetes Catnip

Muchos gatos disfrutan de juguetes rellenos de catnip. Puedes comprar juguetes listos para usar o hacer los tuyos: simplemente coser dos pequeños trozos de tela de vellón y llenar tu “almohada” con hierba gatera.

Ya sea que se compren en la tienda o en casa, asegúrate de rotar los juguetes con frecuencia y guárdalos cuidadosamente para asegurarte de que estén frescos y perfumados. Un recipiente hermético que contiene hierba gatera suelta es un excelente lugar para guardar juguetes entre las sesiones de juego.

Para refrescar rápidamente un juguete viejo, puedes usar un spray para catnip, pero ten en cuenta que no todos los sprays son igualmente efectivos. Busca un spray con altas cantidades de aceite de nepetalactona.

 

 

Entrenando a tu gato con Catnip

Catnip no es solo para jugar. Este tratamiento también puede ser útil para el entrenamiento .

Si quieres animar a tu gato a usar un poste nuevo para rascarse, una cama o un portaequipajes, trata de frotarlo. El olor puede hacer que tu mascota asocie el nuevo objeto con algo positivo.

Cuando utilices la hierba gatera como ayuda para el entrenamiento, ten en cuenta que lo más probable es que no funcione por sí solo. Por ejemplo, si está tratando de alentar a su gato a que use un poste para rascarse en lugar de su sofá, es mejor colocar el rascador cerca de su sofá en lugar de simplemente poner un poco de hierba gatera en un rascador que está muy lejos del sofá.

 

Seguridad de la hierba gatera

La hierba gatera no es tóxica para los gatos. Aunque es raro, el exceso puede causar vómitos o diarrea, por lo que es posible que desee limitar la exposición de tu gato si está demasiado interesado.

Antes de permitir que tu gato coma hierba gatera o cualquier otra planta, es mejor consultar a tu veterinario.

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