Las ranas venenosas y los terrarios tropicales pertenecen juntos. Es difícil imaginar uno sin el otro. Los terrarios vivos no son la única forma de alojar ranas venenosas, pero son el método más popular y por una buena razón. Los llamativos colores de las ranas combinan bien con las elegantes plantas tropicales y las animadas estructuras de madera a la deriva. Debido a que son pequeños anfibios, rara vez pisotean plantas delicadas, y la cantidad mínima de desechos que producen es fácilmente reciclada por microorganismos benéficos en un terrario bien mantenido. Siga los 10 pasos que se describen a continuación, y  también puedes crear una pantalla llamativa adecuada para albergar las ranas venenosas más comúnmente disponibles .

 

Paso 1

Elije un recinto. El recinto es tu punto de partida. Es el lienzo sobre el que pintarás tu terrario tropical. Debe ser impermeable en la mitad inferior y ofrecer el espacio adecuado para las especies de ranas venenosas que deseas conservar. Los acuarios estándar funcionan bien, pero es mejor usar cubiertas de vidrio con bisagras. Las tapas de las pantallas ofrecen demasiada ventilación, y las capuchas de los acuarios tienen huecos que permiten que las ranas escapen.

 

 

Los recintos especiales diseñados específicamente para reptiles y anfibios ofrecen una alternativa al acuario estándar. Los que tienen acceso por la puerta frontal facilitan el mantenimiento. Evita los recintos con grandes cantidades de ventilación incorporada porque esto hace que sea difícil mantener altos niveles de humedad, lo cual es importante para las ranas y las plantas tropicales.

Si bien un acuario de 10 galones (40 litros) ofrece suficiente espacio para mantener un par de muchas especies de ranas venenosas, este encuadre limita las formas en que puedes ajardinar y plantar tu terrario. Si eres nuevo en la construcción de terrarios, recomiendo comenzar con algo del tamaño de un acuario de 20 galones (80 litros) de altura o un poco más grande. Un recinto de este tamaño ofrece espacio para la creatividad, pero no es abrumadoramente grande. Dependiendo de la especie y del diseño final del tanque, pueden caber cómodamente en este recinto de dos a seis ranas adultas. Límpielo con una toalla de papel húmeda antes de agregar algo.

 

Paso 2

Ilumina el lugar. Las ranas venenosas no requieren una iluminación especial, pero la iluminación que elijas afecta las plantas y la apariencia del terrario. Dos bombillas fluorescentes T8 o T12 estándar que abarcan la longitud del envolvente harán el trabajo, pero usar una iluminación más potente es ventajoso porque promueve un mejor crecimiento de las plantas. Aunque son más costosos que la iluminación fluorescente estándar, tanto los fluorescentes T5 de alto rendimiento como los fluorescentes compactos bien valen el costo más alto.

 

 

Independientemente del tipo de iluminación que elijas, presta mucha atención a la temperatura de color de la bombilla. Los bulbos alrededor de 5,500 Kelvin producen una luz similar a los rayos del sol del mediodía, y son ideales. «Las luces de crecimiento», las bombillas utilizadas para la propagación de las plantas, se evitan mejor porque tienden a teñir el terrario de un púrpura o rojo antinatural, aunque este tono se puede compensar en combinación con otras bombillas. Enchufa todas las luces en un temporizador eléctrico configurado para proporcionar luz de 10 a 12 horas al día.

 

Paso 3

Construir el fondo. Un aspecto importante del diseño del terrario es el fondo. Al unir material que las plantas pueden crecer en la parte posterior (y en los lados si lo deseas) del recinto, se agrega una nueva dimensión al terrario.

 

 

Hay muchos tipos de fondos. La corteza de corcho es una excelente opción porque es asequible, proviene de una fuente renovable y las plantas epífitas crecen fácilmente en ella. Disponibles en las compañías de suministro de terrarios y en las tiendas de mascotas especializadas, las baldosas de corteza de corcho prensadas son más fáciles de usar porque son planas. En su lugar, se pueden usar planos de corteza cruda de corcho, pero tenga cuidado de llenar el espacio entre la corteza curva y la parte posterior del recinto con fibra de coco, corteza de orquídea o musgo seco, para que las ranas no se suban detrás del fondo. Si lo prefieres, puedes utilizar otros materiales de fondo, como paneles de helecho arborescente o láminas de fibra de coco flexibles, en lugar de un producto de corcho.

Usa un sellador de silicona para acuarios para fijar fondos al vidrio. Para hacer esto, primero coloca el gabinete en su parte posterior. La superficie a la que está adjuntando el fondo debe ser paralela y más cercana al suelo. A continuación aplica varias líneas de sellador de silicona al vidrio. Presiona el fondo en el sellador y deja que se seque durante al menos cuatro días.

 

Paso 4

Establecer la plomería. Una vez que se asegura el fondo y el tanque ya no huele mucho a sellador de silicona, es hora de agregar un sustrato de drenaje. Esta capa base inicial permite que el exceso de agua se acumule debajo de la mezcla de siembra para que no se llene de agua.

 

 

Mi material favorito para usar como sustrato de drenaje es el agregado de arcilla expandida liviana (LECA). Estos guijarros de arcilla están disponibles en las compañías de suministros hidropónicos o de terrarios. LECA es más liviano que la grava, un sustrato de drenaje alternativo, por lo que es ideal para terrarios de tamaño moderado, que se vuelven impresionantemente pesados ​​si están llenos de grava. Con un colador de cocina o algo similar, enjuague LECA antes de usarlo para eliminar el polvo y otras partículas finas, y luego vierta lo suficiente en el terrario para llenarlo de 2 a 3 pulgadas de profundidad. En la parte superior de la LECA, coloca un trozo de pantalla de ventana de fibra de vidrio que se ajuste al plano del piso del gabinete. Esto evita que el sustrato se mezcle en el área de drenaje.

Para facilitar la extracción del agua, deja una esquina o extremo del tanque vacío. Usa corteza de corcho, varias piedras de río o una losa de helecho arborescente para retener la LECA. Agrega una capa delgada de grava o arena de acuario de agua dulce sobre el vidrio expuesto para mejorar la apariencia. Esta área se convertirá en un pequeño estanque a medida que el agua se acumula en el terrario, y puedas drenarla cuando llegue el momento.

 

Paso 5

Capa sobre el Sustrato. Ningún sustrato viejo puede cultivar plantas o usarse con anfibios, así que ten cuidado de elegir el adecuado. Evita la tierra regular y la capa superficial del suelo porque se descomponen rápidamente en ambientes húmedos y a menudo, contienen sustancias químicas o materiales que no son seguros para las ranas venenosas. Puedes comprar sustratos especiales diseñados específicamente para terrarios en algunas tiendas de mascotas o puede crear su propia mezcla.

 

 

Antes de agregar el sustrato al terrario, mezcla en agua hasta que el sustrato mantenga su forma cuando lo apriete en tu mano. Dale un buen revuelo en un cubo o bolsa de basura, permite que absorba completamente el agua y luego coloque de 2 a 3 pulgadas de esta mezcla en todo el terrario. Puedes esculpir el sustrato para formar colinas o pendientes suaves, pero con el tiempo estos se nivelarán si no son compatibles.

Considera colocar una capa de hojarasca sobre el sustrato. La hojarasca mejora la apariencia del terrario, proporciona lugares donde se esconden las ranas y ayuda a mantener microorganismos benéficos cuando se descompone. Las hojas vivas de roble o magnolia funcionan bien, pero deja que se sequen al aire antes de usarlas para evitar la introducción de plagas o patógenos y asegúrate de que se recolecten en un área libre de pesticidas.

 

Crea tu propio sustrato

  • 2 partes de fibra de cáscara de coco (disponible en tiendas de mascotas)
  • 1 parte de trozos de cáscara de coco (disponible en tiendas de mascotas)
  • 1 parte de musgo sphagnum molido (disponible de centros de jardinería)

Mezcla los artículos. Algunas personas sustituyen la fibra de cáscara de coco por musgo de turba, pero generalmente la evito porque es ácida y tiene una vida útil corta en un terrario. El compost de hojas, la corteza de abeto, la fibra de helecho arborescente y otros materiales orgánicos se pueden mezclar en esta mezcla de sustrato básico, si se desea.

 

Paso 6

Decora como un sabio. Una vez que la capa de drenaje y el sustrato están en su lugar, es hora de ser creativo. Comienza con una estructura central de madera. Colocar piezas dinámicas de tubos de madera o de corcho en el ángulo correcto requiere paciencia, pero una vez que encuentres la posición perfecta, lo sabrás. Los bosques que se utilizan en los terrarios de ranas venenosas son maderas de deriva pesadas, el tipo comúnmente utilizado en los acuarios plantados. La corteza de corcho también es útil. Los tubos de corcho se pueden abrir por el costado, rellenarse con corteza de orquídea o musgo sphagnum, y luego se pueden plantar para que parezcan un tronco caído y demasiado crecido. En terrarios pequeños a moderados, encontrará que parece más natural usar solo un tipo de madera.

 

 

Manténte alejado de la madera de uva, vid o cholla. No son adecuados para ambientes de alta humedad. Además, evita usar la madera recolectada en el exterior a menos que estés seguro de su tipo y estés seguro de que es seguro para usar con ranas venenosas.

Se pueden agregar rocas, enredaderas, chozas de coco, vainas de jungla y otros elementos de jaula después de que haya una estructura de madera central en su lugar. Ten cuidado de no hacer que tu terrario se vea demasiado ocupado con estos artículos. Las plantas se llenarán de espacio vacío a medida que crecen, así que en lugar de ensuciar el recinto con una variedad de piedras y enredaderas, puede ser mejor agregar estas decoraciones al final si es necesario. A veces, una sola estructura de madera flotante plantada con atractivas plantas epífitas es suficiente para lograr el aspecto que deseas.

 

Paso 7

Añadir un poco de clorofila. Las plantas vivas son el componente clave de un terrario. He encontrado que las empresas de suministro de terrarios por correo son la mejor manera de adquirir buenas especies. Los viveros locales de plantas también pueden tener algunos que funcionen, pero recuerda que una planta pequeña en una maceta de 2 pulgadas de diámetro no necesariamente tiene ese tamaño, por lo que las variedades enanas son lo que buscas.

Lava todas las plantas a fondo antes de usar. Si sospechas que han estado expuestos a pesticidas, lustradores de hojas u otros productos químicos dañinos, cultiva las plantas fuera del terrario durante varias semanas después de lavarlos para permitir que los productos químicos se disipen completamente.

Adjuntar plantas epífitas al fondo del terrario con alambre floral. Haz formas de U con alambre, y presiona sobre el fondo alrededor de la planta y un pequeño grupo de musgo sphagnum húmedo. El musgo permite que las raíces se desarrollen, por lo que la planta eventualmente se convierte en el material al que se une. Un arreglo de bromelias enanas del género Neoreglia se ve espectacular cuando se espacia de forma desigual en la parte posterior del tanque y se une de esta manera. Las ranas venenosas usan sus hojas como apoyo y lugares para escalar, y algunas especies de ranas incluso levantan renacuajos dentro de las axilas llenas de agua.

Las plantas que se arrastran pueden ser entrenadas para crecer en el fondo. Primero colócalas en el sustrato cerca de un fondo, y luego ancla las secciones de la planta en ese fondo con un cable floral. Las variedades arrastradas enanas de Peperomia parecen pequeños botones verdes sobre un fondo cuando se cultivan de esta manera. Las especies de Dischidia y Hoya forman redes de enredaderas contrastantes. El higo rastrero ( Ficus pumila ) también puede funcionar bien en un fondo, pero debe podarse con regularidad, o la atractiva teja verde que forma se apodera de todo el tanque.

Puede usar una línea de pesca o un cable floral para atar una bromelia adicional o dos a tu pieza central de madera. Rellena con el musgo de Sphagnum humedecido alrededor de la base de las plantas.

Pothos ( Epipremnum pinnatum ) es una planta popular entre los poseedores de ranas venenosas, pero recomiendo elegir a su hermana de crecimiento más lento, Scindapsus pictus, en su lugar. Ambos están disponibles en los centros de jardinería. También puedes intentar usar especies de filodendros enanos. Colócalas directamente en el sustrato cerca de una estructura de madera para que crezcan a su alrededor, o simplemente cubran los esquejes en todo el tanque. Los esquejes se arraigan rápidamente en la alta humedad de los terrarios de ranas venenosas.

 

 

Comprar o recolectar musgo vivo no es necesario. Aunque con frecuencia es vendido por compañías de suministro de terrarios, la mayoría de los musgos vivos rara vez viven en terrarios. Si pasan seis meses antes de que se vuelva marrón y muera, lo has hecho bien. En cambio, la mayoría de los terrarios desarrollan musgo por sí solos si se les da suficiente tiempo. A veces el musgo puede no aparecer durante un año; otras veces aparecen pequeñas manchas verdes en el fondo o en la madera en unas semanas.

Si deseas una alfombra de musgo exuberante pero no estás dispuesto a esperar, intenta usar una de las dos plantas acuáticas comúnmente disponibles como alternativas. El musgo de Java ( Vesicularia dubyana ) se vende para su uso en acuarios, pero en un sustrato de terrario, pronto adquiere una forma terrestre atractiva como musgo si se mantiene húmedo. El musgo de Java también puede cubrirse con trozos de madera o entrenarse para crecer un fondo. Otra opción es una hepática llamada Riccia ( Riccia fluitans ). Al igual que el musgo de Java, crece sobre el suelo de un terrario tropical y forma una cama atractiva de color verde brillante si se mantiene húmeda. Sin embargo, necesitan una iluminación fuerte para crecer. Los tubos fluorescentes T5 de alto rendimiento o los fluorescentes compactos de potencia son los mejores.

 

Paso 8

Vive y deja crecer. Ahora viene la parte difícil. Acaba de crear un hermoso terrario, tal vez pasando semanas seleccionando un cercado, asegurando el fondo, posicionando la madera y finalmente plantando plantas tropicales vivas. Es hora de presentar a tus ranas a su nuevo hogar, ¿verdad?

¡Espera! Antes de agregar ranas, deja que el terrario madure durante varias semanas. Este período inicial permite a las plantas establecerse. Sin él, las ranas pueden derribar las bromelias recién montadas o arrancar las plantas más pequeñas. La madera, el fondo y otros materiales orgánicos también necesitan tiempo para aclimatarse a las condiciones húmedas. Es común que se desarrollen mohos, particularmente los tipos de algodón blanco, durante estas primeras semanas. No te preocupes Es una parte perfectamente normal de establecer un terrario, pero si el moho persiste durante más de un mes, retira el objeto podrido.

Sin embargo, lo más importante es que estas primeras semanas sin ranas te permiten monitorear las condiciones ambientales. Vigila la temperatura y la humedad. La mayoría de las especies de ranas venenosas viven bien con temperaturas diurnas que alcanzan un máximo de 80 grados Fahrenheit (26 centigrados)  y temperaturas nocturnas de alrededor de 70 grados o un poco más frías (21 centigrados). Manten los niveles de humedad ambiental entre 70 y 100 por ciento rociando el terrario a diario y restringiendo la ventilación.

 

Paso 9

Presentar las ranas. Una increíble variedad de ranas venenosas criadas en cautividad se pueden encontrar a la venta. Solo se introducen grandes juveniles o adultos al recinto.

 

 

Además, solo elige un color de una especie por terrario. Por ejemplo, no albergues ranas venenosas teñidas de azul y citronella, aunque sean de la misma especie, Dendrobates tinctorius . Muchos morfos de color de ranas venenosas se remontan a localidades bastante específicas, y son variantes de color que ocurren naturalmente. Al albergar diferentes especies o diferentes colores de una especie, se corre el riesgo de que se produzcan híbridos o de que se mezclen.

Pon en cuarentena a las nuevas ranas en un lugar simple antes de introducirlas en el terrario para asegurarte de que estén sanas. Un acuario de 5 galones (20 litros) o un recipiente de almacenamiento de plástico de tamaño similar con musgo sphagnum húmedo, un plato de agua poco profunda y unos pocos recortes de pothos serán suficientes. Al mantener inicialmente las ranas en una configuración simple, ayuda a protegerte contra la introducción de enfermedades en tu terrario. La supervisión de las ranas durante un mes o más en esta configuración es una buena práctica. Lo ideal sería instalar este tanque de cuarentena casi al mismo tiempo que tienes que dejar que tu terrario recién terminado se establezca.

Las ranas menores de 4 a 6 meses deben mantenerse en configuraciones pequeñas, para que puedan ser monitoreadas fácilmente y no tengan que navegar por un complejo terrario para encontrar comida.

 

 

Paso 10

Mantener tu creación. Aunque son fáciles de cuidar, los terrarios no son libres de mantenimiento. Rocía tu terrario con agua diariamente o cada dos días. Usa agua destilada o de ósmosis inversa para mantener la salud de la planta y evitar las manchas de agua en el vidrio. Rocía los desperdicios, como las heces de ranas y los insectos que se alimentan de animales muertos, colócalos fuera de la jaula y baja hasta el sustrato debajo donde las bacterias beneficiosas pueden hacer su trabajo. Para mantener la visibilidad, limpia el interior y el exterior del vidrio semanalmente y límpialo con una toalla húmeda. Puedes usar una hoja de afeitar para raspar la película y las algas del vidrio si es necesario. Reemplaza anualmente las bombillas, independientemente de que se quemen, y asegúrate de que la parte superior se mantenga limpia, de modo que la luz llegue a las plantas que se encuentran dentro. Con mucha luz, las plantas crecen rápidamente y una vez al mes, es posible que el terrario deba ser podado. Por último,

A diferencia de las viviendas de anfibios más tradicionales, los terrarios vivos que se mantienen en buenas condiciones no necesitan ser desglosados ​​y limpiados por completo. Un terrario saludable tiene un olor fresco, no un olor agrio o maduro. Las secciones del sustrato pueden ser reemplazadas ocasionalmente si los residuos se concentran en un área, pero evita cambiar todo el sustrato porque elimina los microorganismos beneficiosos junto con los residuos.

Un terrario cuidadosamente diseñado es la manera perfecta de alojar ranas venenosas. Hay muchos enfoques para el diseño de terrarios, así que tómate tu tiempo para planear e investiga múltiples formas de hacerlo. Lo más importante, sin embargo, diviértete al crearlo. Mantener ranas es agradable, pero producir y mantener un sistema de vida atractivo para ellas puede ser igualmente emocionante.

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