Construyendo el recinto bioactivo

Hay muchas opciones al elegir un lienzo en blanco para pintar tu obra maestra, incluso las grandes tiendas de mascotas tienen algo que ofrecer. Elegir el recinto correcto es algo subjetivo, pero hay algunas reglas generales que se deben seguir al planificar un hábitat bioactivo:

 

Recinto bioactivo: más grande es mejor

En comparación con los métodos más tradicionales de cría de animales, un hábitat bioactivo tendrá que ser más grande. Confías en las bacterias beneficiosas, hongos e invertebrados para ayudar a descomponer los desechos y mantener limpio el hábitat. Aunque son pequeños, estos chicos necesitan mucho espacio para vivir. Los recintos bioactivos también tienden a ser un entorno más complejo, ya que ofrecen muchos nichos con diferentes gradientes de temperatura y humedad. Proporcionar un recinto grande significa más espacio utilizable. Comienza con un tanque que mida al menos 18 por 18 por 24 pulgadas (45 x 45 x 60 cm).

 

Lo correcto

La elección de un recinto que esté hecho de materiales duraderos e impermeables es obligatoria. Evita la madera sin sellar u otros materiales permeables. El vidrio o plástico (especialmente PVC o ABS) son buenas opciones. El vidrio brinda muchas opciones de visualización claras, mientras que el plástico es liviano. Evita los recintos de malla o pantalla, ya que se secarán rápidamente.

 

La ventilación es la clave

Ten en cuenta que querrás proporcionar ventilación cruzada para tu hábitat bioactivo. Idealmente, los respiraderos debajo de la puerta permitirán que el aire ingrese al vivero y luego salga de la pantalla superior a medida que el sistema de iluminación calienta el aire. Este método de ventilación pasiva, perfeccionado por los aficionados europeos hace décadas, solo comenzó a ser común en la afición estadounidense en la última década. Es una excelente manera de garantizar que el entorno sea más similar al de los bosques que consideran su hogar, a diferencia de las condiciones de estancamiento, como un pantano, que puede causar una ventilación inadecuada.

 

Se trata de la base

Cualquier configuración bioactiva requerirá varias pulgadas de sustrato. El sustrato es donde ocurre la magia, y querrás asegurarte de tener suficiente espacio. Si eliges un tanque de apertura frontal con orificios de ventilación debajo de la puerta (muy recomendado), asegúrate de que haya espacio para al menos una capa de sustrato de 3 pulgadas (7.5 cm).

 

Hardscape

«Hardscape» simplemente se refiere a las estructuras abióticas (no vivas) presentes en el hábitat bioactivo, como la roca, la madera y el fondo. Estas estructuras proporcionan superficies seguras, así como el trabajo sinérgico con plantas vivas para crear una fachada convincente del entorno natural.

En general, evita utilizar rocas reales en el hábitat bioactivo. La roca real puede cambiar fácilmente y aplastar tu mascota. En su lugar, considera muchos de los productos de rocafalso ahora disponibles en el mercado. Hechas de moldes de espuma de rocas reales, estas reproducciones son casi indistinguibles de las reales. La roca artificial se puede asegurar en su lugar con silicona segura para acuarios. Si eres fanático del bricolaje (házlo tu mismo), también puedes construir tus propias rocas tallando una espuma rosa rígida (que se vende en las tiendas de mejoras para el hogar para el aislamiento), y luego recubriéndolas con el sellado DRYLOK de mampostería. Espolvorea un poco de arena mientras la pintura aún está húmeda para obtener una textura realista.

 

 

Madera

Al elegir la madera para tu paraíso celestial, sin duda querrás utilizar ramas o madera flotante. Las buenas opciones son el corcho, la manzanita y la madera de deriva de Malasia, ya que resisten la pudrición en un ambiente húmedo. Sin embargo, eso no significa que no se moldearán. Espera ver un poco de pelusa blanca o verde creciendo durante los primeros dos meses posteriores a la configuración. No es nada de qué preocuparse. Con el tiempo, las colitas y los isópodos devorarán cualquier molde que crezca de las manos. Asegúrate de que toda la madera esté asegurada en su lugar con silicona segura para acuarios.

 

Fondo

Un fondo realista no es nada de lo que retroceder. Es algo que es relativamente rápido y económico de construir y realmente agrega otra dimensión al hábitat bioactivo. Un fondo puede ser tan simple como una pieza plana de corcho pegada a la parte posterior del terrario con silicona, o tan complicada como un fondo de espuma personalizado con macetas incorporadas. Independientemente de la forma en que decida ir, tenga en cuenta que las plantas cubrirán el fondo en unos pocos meses y no notarán la diferencia.

 

Elegir el sustrato bioactivo correcto

No hace mucho tiempo, en realidad solo había una fuente disponible para configurar un vivero: ABG Mix. Corto para los Jardines Botánicos de Atlanta (donde se formuló por primera vez este sustrato maravilloso, en realidad una mezcla de orquídeas modificada), la mezcla ABG se usaba a menudo junto con una capa de drenaje y una barrera de sustrato para proporcionar un sustrato duradero que pudiera hacer crecer las plantas y albergar microfauna beneficiosa. Como las colitas y los isópodos.

A menudo, la mezcla ABG se cubrió con una capa delgada de fibra de coco, seguida de una capa de hojarasca: hojas secas y gruesas de especies de árboles como el roble o la magnolia, que se mantienen bien en ambientes húmedos. Si bien no es lo ideal, esto permitió que el cuidador estableciera reptiles como los geckos con plantas vivas con relativa facilidad. Tenía sus desventajas: la mezcla de ABG tendía a secarse a los niveles de humedad requeridos, era relativamente costosa y debía emparejarse con una capa de drenaje, que debía drenarse con frecuencia. Debido a esto, muchos en el hobby (incluido yo) comenzaron a experimentar y hablar con los poseedores más experimentados en el extranjero para poder ofrecer otras opciones.

Hay mucha información sobre el sustrato bioactivo ideal. Con el aumento de la demanda viene una afluencia de oferta; muchos grupos de Facebook, pequeñas empresas e incluso algunas de las principales marcas de reptiles y anfibios tienen productos que prometen ser la próxima gran novedad en el mantenimiento bioactivo. Debes elegir con cuidado el sustrato dependiendo de la especie que poseas o quieras poseer.

En Internet abundan las recetas de hágalo usted mismo que contienen todo tipo de ingredientes diferentes, como arena a carbón vegetal, hojas compostadas a azufre, mantillo de cipreses a turba. Muchos de estos sustratos funcionarán en cierta medida. Depende de ti decidir si la ruta de bricolaje es para ti, o si un sustrato comercial formulado profesionalmente cumple con los requisitos. Al mirar un sustrato, querrás elegir uno con las siguientes características:

 

Buen drenaje

Un sustrato mojado es una receta para el desastre. Quieres que el agua pueda fluir libremente a través del sustrato. Si agarra un puñado de sustrato y lo exprimes, veras suficiente humedad para que el sustrato mantenga su forma, pero no tanto como para que salga el agua.

 

Agua

Lo último que deseas es que el agua se acumule contra el fondo del recinto y se estanque. Un buen sustrato bioactivo  debe poder evacuar el agua hacia la superficie, donde puede evaporarse y ayudar a mantener la humedad.

 

No se compacta fácilmente

Esto asegura que el sustrato se mantendrá suelto, lo que proporciona espacios para que viva la microfauna, y asegura que las bacterias anaeróbicas dañinas no se acomoden.

 

Cultiva bien las plantas:

Las plantas son una parte importante de la ecuación bioactiva, por lo que querrás asegurarte de que el sustrato elegido sea compatible con las plantas más comunes adecuadas para un hábitat bioactivo.

 

 

Plantas

Ahora que tienes el fondo y el sustrato, ¡es hora de plantar! Plantas de origen que están libres de pesticidas y fertilizantes, si es posible. Muchos invernaderos comerciales utilizan una amplia variedad de insecticidas para mantener sus plantas saludables; no está claro qué impacto pueden tener estos productos químicos en tus mascotas.  Si no está seguro, ¡pregunte!

Retira las plantas de cualquier suelo y enjuaga bien con agua del grifo. Asegúrate de eliminar toda la tierra de las raíces. Luego, coloca la planta en tu tanque. La mayoría de las plantas irán directamente en el sustrato en la parte inferior, pero algunas pueden preferir montarlas directamente en madera o en el fondo o en macetas elevadas. Asegúrate de investigar las necesidades de cuidado específicas para tus plantas.

A continuación se muestra una lista de  cinco plantas principales para hábitats bioactivos. Estas plantas generalmente son fáciles de adquirir, difíciles de matar, rápidas de cultivar, no tienen necesidades de iluminación exigentes y, lo más importante, ¡se ven bien!

 

Pothos ( Epipremnum aureum ):

Pothos es una variedad de filodendro. Es resistente y crecerá en prácticamente cualquier situación. Las hojas anchas y robustas proporcionan cobertura; las gotas de agua se acumulan regularmente en las hojas durante la niebla. Planta los potos hacia la parte posterior del recinto en la base del fondo, donde treparán rápidamente.

 

Higo rastrero ( Ficus pumila )

Otra enredadera, el higo rastrero tiene hojas pequeñas, de color verde brillante y está creciendo rápidamente. También se colocará bien en la base del fondo y se trepará y crecerá rápidamente. No es lo suficientemente grande como para proporcionar una gran cobertura o estructura, pero es una planta de relleno excelente y es lo suficientemente resistente para manipular.

 

Higo llorón ( Ficus benjamina )

¡Una planta de la casa comúnmente guardada, el higo llorón es en realidad un árbol! Crece lo suficientemente lento en un vivero y se puede entrenar a través de la poda regular, por lo que es una buena opción. Es lo suficientemente fuerte como para soportar trepadores y se debe plantar en el tercio posterior del tanque, ligeramente descentrado. Esta es una gran «característica» o planta «focal».

 

Helecho pie de conejo ( Davallia / Humata tyermanii )

Es un gran helecho epífito con rizomas borrosos. El helecho pie de conejo es una excelente opción. Se puede montar en madera o en el fondo con superglue o plantar en macetas de fondo.

 

Bromelias ( Neoregelia sp.)

Nativas de los neotrópicos. Seguro que lucen tropicales y se montan bien en la madera o en el fondo a través de su tallo leñoso, llamado estolón. Asegúrate de elegir variedades de hojas lisas y limpie el centro con agua dulce semanalmente.

 

Traer a la tripulación de limpieza

Ahora que las plantas están adentro, es hora de contratar algunos conserjes de tanques. Estos tipos son lo que hace que una caja bioactiva funcione. Los diferentes organismos se aprovechan para trabajar en concierto y mantener el recinto limpio y ordenado. También llenarán los diferentes nichos presentes en el hábitat, evitando que los malos se muevan. Incluso hay pruebas de que esta estrategia se puede usar con éxito para combatir los ácaros y otras enfermedades comunes de los reptiles

 

Hongos

Los hongos son descomponedores. Descomponen la materia orgánica en un material más básico que las plantas pueden utilizar como fuente de nutrición. Estos son en realidad los cuerpos fructíferos (estructuras reproductivas) del hongo. Su cuerpo, formado por hilos delgados llamados micelios, generalmente permanece fuera de la vista en el sustrato. Los hongos son aparentemente omnipresentes, ya que aparecerán en prácticamente cualquier entorno, debido a las esporas reproductivas que se propagan en los suministros de hábitat o en el aire. Es beneficioso agregar hongos al recinto bioactivo. Muchos hongos crecen junto con las plantas, lo que les ayuda a obtener una nutrición adecuada y fomenta el crecimiento. Al introducir estos tipos específicos de hongos en el envolvente, puede crear un ciclo bioactivo maduro y saludable más rápidamente. Algunos productos:

Springtails ( Collembola sp .): Los invertebrados diminutos que miden aproximadamente 1/16 de pulgada de largo, los springtails son pequeños organismos sorprendentes. Llamado así por un órgano similar a un resorte en su parte posterior que les permite «saltar» varias pulgadas, los resortes atacan rápidamente la materia orgánica en descomposición y el exceso de hongos, devolviendo nutrientes al suelo y ayudando al crecimiento de las plantas.

Isópodos: Los isópodos, que a veces se denominan chinches, insectos de la cerda o pollies rollie, son los miembros más importantes del equipo. Un poco más grande que los springtails, algunas especies pueden medir cerca de una pulgada. La mejor especie para nuestro uso es el isópodo blanco enano tropical Trichorhina tomentosa. Esta especie se reproduce más rápido que la mayoría de las otras especies y está fácilmente disponible. Si deseas agregar una especie con un poco más de color, cualquiera de los grandes morfos de color de Porcellionides pruinosus sería una buena elección. ¡Este isópodo tarda más en madurar pero tiene un tamaño adulto más grande y viene en diferentes tonos de gris, naranja e incluso un púrpura azulado!

Tanto los isópodos como los springtails recibirán nutrición de las plantas en descomposición, la hojarasca e incluso la dieta de la mascota sin comer. Es una buena idea ofrecer comida suplementaria. La microfauna puede agotar rápidamente el sistema bioactivo de calcio y oligoelementos, por lo que un alimento para ellos es una adición bienvenida. También apreciarán una rodaja de pepino ocasional.

 

 

Otros limpiadores

Si realizas una investigación suficiente sobre los recintos bioactivos en línea, te encontrarás con los cuidadores que utilizan otros invertebrados como equipo de limpieza, incluidas las cucarachas, los escarabajos del gusano de la harina, las lombrices de tierra y similares. No puedo comentar sobre su impacto en el recinto bioactivo, pero puedo decir que he tenido hábitats  bioactivos en funcionamiento durante años utilizando solo hongos, colitas e isópodos. Si te sientes aventurero, siéntete libre de leer más para otros posibles conserjes de tanques.

 

Rematándolo

Ahora que tus conserjes de tanques han sido introducidos, es hora de rematar su sustrato con una capa saludable de hojarasca. Prefiero usar una combinación de roble vivo y hojas de magnolia, ya que los diferentes tamaños y texturas agregan un aspecto más natural al recinto. Asegúrate de que las hojas hayan sido recolectadas de un área libre de pesticidas y herbicidas y que estén completamente secas. Estos pasos ayudarán a reducir las posibilidades de introducir organismos dañinos o químicos en su vivero. También puede ir un paso más allá y enjuagar las hojas con agua, secarlas, esparcirlas en una bandeja para hornear galletas y calentar a 150 °F (65 °C) en el horno durante al menos una hora. Este tratamiento térmico eliminará a los autoestopistas no deseados. Solo asegúrate de observarlos de cerca, ¡ya que no querrás quemar tu casa mientras construyes una!

Las semillas secas o las vainas de nueces también se pueden agregar para un atractivo visual adicional. Las opciones populares son nueces de buda, semillas de magnolia, acacia y vainas de roble. Estos son totalmente opcionales, y a menudo terminan siendo un buffet de varios meses para tu equipo de limpieza.

 

Manteniendo el Ciclo

¡Tu tanque ya está funcionando! Empápalo con agua de ósmosis destilada o inversa, limpia el vaso con una toalla de papel, enchufa las luces y ¡listo!. Recomiendo dejar que tu tanque se asiente y corra durante aproximadamente un mes antes de agregar una especie; de esa manera, tendrás tiempo para controlar la temperatura y la humedad, asegurarte de que las plantas estén creciendo y enraizadas, la microfauna haya tenido tiempo de establecerse y la floración fúngica inicial ha disminuido. Durante este tiempo, puedes marcar la rutina de iluminación, nebulización, temperatura y limpieza.

La iluminación para todos, debe ser un asunto simple.  Las plantas deben ser seleccionadas por sus necesidades de  luz. Enciende las luces a través de un temporizador en un ciclo básico de 12 horas de encendido / 12 horas.

Si tienes un solo gabinete y no viajas, te recomiendo que se adhiera a la nebulización manual a través de un pulverizador de tipo bomba manual. Si eres un fanático de la automatización o estará fuera del recinto durante varios días, es posible que tengas un sistema automático de nebulización. De cualquier manera, asegúrate de usar agua destilada o de ósmosis inversa para rociar. Deberás rociar una o dos veces al día, aumentar la humedad a más del 80 por ciento, y luego dejar que caiga por debajo del 60 por ciento antes de volver a rociar. Una neblina fina proporcionará gotas para algunas especies la beban, así como también dejar caer la caca en el sustrato, donde se consumirá rápidamente.

La limpieza es mínima en un hábitat bioactivo y principalmente consiste en limpiar la caca del vidrio. Las plantas necesitarán ser recortadas, y la basura de las hojas se debe cubrir cada seis meses aproximadamente. Se pueden agregar hongos y elementos traza beneficiosos adicionales al sustrato cada pocos meses, y la microfauna apreciará la alimentación suplementaria ocasional. El sustrato debe ser cuidadosamente aireado y girado con un tenedor de plástico cada dos meses para evitar que se compacte y proporcionar aire y microfauna con un camino directo hacia un nuevo hábitat en el suelo.

 

Conclusión

Ahora que has visto lo que se necesita, sinceramente espero que lo pruebes. Al igual que el uso de la arena viva y la roca viva cambiaron el hobby del acuario marino para siempre, permitiendo a los acuaristas mantener los arrecifes de coral en miniatura en el hogar, los hábitats bioactivos nos ayudan a mantener a nuestras mascotas reptiles de una manera mejor y más natural que nunca. Si bien el mantenimiento bioactivo implica un mayor tiempo y una inversión financiera iniciales, el resultado es una obra de arte visualmente atractiva y de bajo mantenimiento posterior que puede ser fácilmente el punto focal de cualquier sala de estar, con mucho tiempo restante para disfrutar. Tu mascota prosperará en su propia jungla privada más naturalista, beneficiándose de un entorno más complejo y enriquecido. Entonces, ¿qué te detiene? ¡Vamos bio!

Tema “Cómo Construir un Recinto Bioactivo

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