La cola húmeda, o Ileitis proliferante, es una de las enfermedades intestinales más graves que afectan a los hámsters. Nombrada asi por las colas húmedas y sucias que acompañan a la enfermedad, la cola húmeda se observa más comúnmente en hámsters de tres a seis semanas de edad, pero puede afectar a hámsters de cualquier edad. Todas las razas de hámsters son susceptibles, pero los hámsteres de pelo largo  parecen más afectados que otros.

 

Cola húmeda en hámsters

 

Causa

Es causada por el contacto fecal a oral con la bacteria Lawsonia intracellularis . La enfermedad se propaga cuando el hámster entra en contacto con alimentos o agua contaminada con heces que transportan las bacterias.

Un factor contribuyente que hace que el hámster sea más susceptible a las bacterias es el estrés de una variedad de fuentes, incluyendo el destete, el transporte reciente, las condiciones de la jaula superpoblada, la cirugía y los cambios dietéticos rápidos.

 

Síntomas

Además del área sucia y húmeda alrededor del ano y la cola que da a la enfermedad su nombre común; hay una variedad de otros síntomas que puedes ver.

  • Letargo
  • Pérdida de apetito
  • Falta de preparación
  • Diarrea excesivamente acuosa
  • Deshidración
  • Ojos abiertos e hundidos
  • Irritabilidad
  • Postura encorvada mientras está sentado o caminando
  • Malestar abdominal
  • Protuberancia del recto desde una tensión constante
  • Sangre en las heces o alrededor del ano en casos muy graves

 

Tratamiento

Si sospecha que su hámster tiene esta afección, debe programar una cita veterinaria inmediatamente. Incluso con el tratamiento, muchos hámsters morirán de esta enfermedad, a menudo tan rápidamente como 48 horas una vez aparecidos los primeros signos. Tomar medidas inmediatas puede aumentar las posibilidades de supervivencia de su hámster.

 

El tratamiento consiste en:

  • Antibióticos
  • Medicamentos antidiarreicos
  • Fluidos subcutáneos y orales para combatir la deshidratación

Además de los tratamientos anteriores prescritos o realizados por su veterinario, también debes mantener a tu hámster caliente y limpio, aislarlo de cualquier otro hámster, y desinfectar completamente su jaula para prevenir la re-infección o la propagación de la enfermedad.

 

Cola húmeda en hámsters

 

Prevención

Lamentablemente, no hay pasos que puedas tomar para asegurarte que tu hámster absolutamente no desarrollará la cola mojada. Sin embargo, hay precauciones que puede tomar para proteger a tu hámster y evitar traer a casa un hámster infectado.

Manten la jaula del hámster y el medio ambiente limpio eliminando la suciedad de la jaula diariamente y desinfectando la jaula semanalmente.

No molestes al nuevo hámster durante el período que se está adaptando a su nuevo entorno. Limita el contacto, la manipulación y manténlo con la misma comida que estaba comiendo hasta que se sienta cómodo en su nuevo hogar.

Observa de cerca el comportamiento de todos los hámsters antes de escoger uno.

Si parece que uno de los hámsters en la jaula tiene cola mojada, evita la compra de otro hámster en la misma jaula.

Haz varios viajes a la tienda de mascotas antes de comprar un hámster para así poder observar las condiciones de la jaula. Si la jaula no se limpia con regularidad o si está superpoblado, tus posibilidades de llevar a casa un  hámster enfermo aumentan.

Manten cada nuevo hámster separado hasta que su estado de salud ha sido determinado por un veterinario y se encuentre estable.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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