Hasta hace bastante poco, los caballitos de mar han sido considerados difíciles de mantener vivos en un acuario durante un período de tiempo prolongado. Los primeros intentos se hicieron utilizando caballitos de mar salvajes. Estos especímenes generalmente perecieron en unos pocos meses, ya sea por inanición o infecciones.

Pero una vez que los pioneros en el mantenimiento del caballito de mar determinaron cómo criarlos en cautiverio (acuicultura), los caballitos de mar en un acuario a largo plazo se hicieron factibles. A diferencia de los caballitos de mar capturados en la naturaleza, los caballitos de mar criados en cautiverio consumen fácilmente alimentos.

 

Fundamentos de caballitos de mar

Los caballitos de mar tienen un exoesqueleto (como un crustáceo) cubierto con un tipo de piel en lugar de escamas. Esto hace que el caballito de mar sea más susceptible a lesiones externas e infecciones que la mayoría de los peces. Las branquias de un caballito de mar no están tan desarrolladas como la mayoría de los peces huesudos.

Hay más de 30 caballitos de mar reconocidos en el género Hippocampus que habitan en aguas tropicales, subtropicales y templadas en todo el mundo, pero solo un puñado de especies se encuentran típicamente en el comercio de acuarios.

El suave caballito de mar (Hippocampus kuda) y el caballito de mar rayado (Hippocampus erectus) son las especies más comunes de caballitos de mar que se ven en los acuarios. El caballito de mar enano (Hippocampus zostera), que se encuentra en la naturaleza, se encuentra en el Océano Atlántico occidental, desde Bermudas hasta las Bahamas, el sur de Florida y todo el Golfo de México.

Como su nombre lo indica, esta es una criatura diminuta que crece menos de dos pulgadas de tamaño, lo que la hace ideal para los tanques de mini o nano-arrecifes.

 

 

Acuarios de caballito de mar

Un tanque de caballito de mar debe tener al menos 18 pulgadas (50 cm) de altura. Los caballitos de mar prefieren moverse hacia arriba y hacia abajo en un acuario más que de lado a lado. Si va a tener más de un pequeño caballito de mar o una de las especies más grandes , querrás un tanque más grande.

Debido a que no son nadadores fuertes (y porque sus branquias no son muy eficientes), a los caballitos de mar no les gusta el movimiento de agua fuerte. Los caballitos de mar tienen un tracto digestivo corto y muy primitivo, que permite que una gran cantidad de alimentos no digeridos terminen en el fondo del tanque, lo que aumenta los problemas de calidad del agua.

Los caballitos de mar necesitan al menos un puesto rápido o enganchado en el tanque para que no tengan que nadar constantemente. Si no están buscando comida, los caballitos de mar pasarán la mayor parte del tiempo con sus colas envueltas alrededor de casi cualquier cosa que los mantenga en su lugar. Las gorgonias son excelentes para enganchar postes, al igual que los falsos corales o incluso las plantas de plástico para acuarios.

 

Alimentación del caballito de mar

Los caballitos de mar deben ser alimentados al menos dos veces al día. El mejor alimento para los caballitos de mar criados en cautividad es el camarón Mysis congelado. Si obtienes un caballito de mar en acuicultura, es probable que ya esté comiendo Mysis, por lo que no debería ser un problema llevarlo a comer en tu tanque.

Mientras que solo puedes rociar un poco de Mysis descongelado en el tanque y dejar que los caballitos de mar lo persigan hasta que lo atrapen, el objetivo de alimentar a tus ponis en un área de bajo caudal de agua del tanque hará que sea más fácil para ellos obtener suficiente comida sin tener que trabajar demasiado duro.

 

Compañeros de tanque compatibles con el caballito de mar

Los caballitos de mar no son comedores agresivos, por lo que cualquier pez o invertebrado que incluyas en el tanque debe ser un consumidor lento y cauteloso.

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