El hígado es un órgano extremadamente importante en el cuerpo. Es responsable del metabolismo de las proteínas, las grasas y los carbohidratos; almacenamiento de vitaminas y minerales; digestión de alimentos y desintoxicación de residuos.

Ya sea retratado en un texto médico o visto en una cirugía, el hígado aparece como nada más que una gran masa marrón rojiza. Con la excepción de la vesícula biliar adjunta, tiene pocas características internas o externas distintivas. Está dividido en varios lóbulos o secciones hepáticas, pero incluso estos se unen de tal manera que a veces son difíciles de distinguir uno de otro.

 

Funciones

Sin embargo, a pesar de su simplicidad de apariencia, el hígado es un órgano muy complicado y trabajador. Se sabe que realiza más de 1.000 tareas diferentes, la mayoría de las cuales son necesarias para la vida y no se pueden realizar en ninguna otra parte del cuerpo.

La producción de la proteína esencial ‘albúmina’, el almacenamiento de vitaminas solubles en grasa como A, D, E y K, la fabricación de algunas enzimas digestivas, la desintoxicación de desechos y venenos, la producción de factores de coagulación de la sangre y el almacenamiento de energía son solo algunas de estas funciones hepáticas. Sin embargo, a menos que haya una falla total (o casi completa) de funcionamiento, generalmente es muy difícil que numerosas pruebas de función hepática muestren que está enferma, dañada o incluso afectada. Esto se debe a que cada sección o lóbulo principal del hígado realiza exactamente las mismas tareas. Además, el hígado tiene enormes capacidades de reserva y puede aumentar considerablemente su rendimiento y eficiencia.

Puede cambiar a sobremarcha en cualquier momento. Por lo tanto, si uno a cuatro lóbulos están cargados de cáncer, contienen una infección bacteriana o viral, o están gravemente traumatizados, las secciones restantes solo trabajan horas extras para satisfacer las necesidades del cuerpo. En medicina canina, creemos que muchas afecciones hepáticas se prolongan durante mucho tiempo antes de que el dueño o veterinario del animal observe los síntomas clínicos. De hecho, con frecuencia sucede que cuando podemos hacer un diagnóstico mediante pruebas de laboratorio, biopsias o signos clínicos, la condición ya ha pasado y el animal realmente está mejorando.

 

 

El único órgano que se regenera en perros.

El hígado es verdaderamente único de otra manera muy importante. Los gusanos, lagartos y salamandras tienen la capacidad de volver a crecer (o regenerar) las partes del cuerpo que se han perdido o dañado. Esto rara vez es posible en mamíferos como los perros, excepto en el caso del hígado. Estamos muy familiarizados con los casos en que más de tres cuartos del hígado se extirpa quirúrgicamente debido a una lesión o enfermedad, y luego, en un año, el órgano ha vuelto a su tamaño original. En estos individuos, no se perdieron funciones o habilidades del órgano. Pero incluso en los casos en que grandes porciones de tejido se dañaron gravemente en lugar de perderse, el hígado sorprende constantemente a los médicos por su capacidad de recuperación. Las secciones que han perdido su capacidad para funcionar, cuando se les administran medicamentos de apoyo y un poco de tiempo, con frecuencia se recuperarán por completo.

 

Sangre e hígado

El medio a través del cual el hígado realiza sus funciones es la sangre. El hígado es un órgano a través del cual fluyen miles de millas de vasos sanguíneos, transportando sangre de tal manera que entra en contacto con todas y cada una de las células hepáticas. Está tan lleno de sangre y vasos que una sección recién cortada aparece como una esponja saturada. De hecho, cuando se comprime, expulsa grandes cantidades de sangre como lo haría una esponja. El veinte por ciento de la sangre bombeada por cada latido del corazón pasa por el hígado. Además, el primer tejido que tiene la oportunidad de obtener los nutrientes absorbidos por los intestinos y el estómago es el hígado. Cada vaso sanguíneo que sale del tracto gastrointestinal va directamente al hígado.

El hígado toma, agrega y cambia de alguna manera, toda la sangre que pasa a través de su masa. Sus células realizan sus más de 1000 tareas las 24 horas del día, respondiendo a todas las necesidades del cuerpo a través de una compleja serie de comunicaciones químicas. Si una sección del cuerpo de un animal necesita un compuesto fabricado por el hígado, los mensajes moleculares le dicen que produzca y libere más. Si otros productos como la glucosa bajan demasiado en la sangre, el hígado convierte un compuesto de almacenamiento (llamado glucógeno) en glucosa y luego lo libera en las venas que salen del hígado. Otros materiales se recolectarán de la sangre y se almacenarán para futuras necesidades. Al mismo tiempo, las células fabricarán constantemente diferentes moléculas, mientras que otras potencialmente dañinas se filtrarán y se destruirán. Como se dijo anteriormente,

Para enumerar todas las funciones del hígado tomaría un libro completo, pero enumeraremos algunas de las más importantes.

 

 

Producción de proteínas

Las proteínas son los bloques de construcción del cuerpo del perro. Son el componente principal de los músculos, la piel, las paredes celulares, los tendones, el tejido conectivo, los vasos sanguíneos, etc. Los componentes que forman las proteínas se denominan aminoácidos y se metabolizan en el hígado. Para mencionar algunas de las proteínas esenciales formadas en el hígado, mencionaremos las principales proteínas de la sangre como la albúmina y muchas de las globulinas. Estos dos grupos mantienen el gradiente de presión dentro de los vasos sanguíneos, transportan todo tipo de otros compuestos y realizan muchas respuestas inmunitarias diferentes, que protegen el cuerpo. Las proteínas hacen que la sangre se coagule cuando se corta o daña un vaso. Otras moléculas de proteínas llamadas enzimas son importantes para muchas de las reacciones químicas que ocurren constantemente dentro del cuerpo.

Además, muchas de estas y otras proteínas se almacenan dentro del hígado para uso futuro. Como parte de todo este sistema, el hígado debe determinar qué proteínas escasean y aumentar el nivel de producción antes de que ocurra una crisis. Todo esto está regulado estrechamente, ya que sería ineficiente para el cuerpo producir demasiado de algo cuando podría desperdiciarse. Muchas de las moléculas de proteína se descomponen automáticamente en períodos de tiempo predeterminados. Por lo tanto, no solo el hígado produce, metaboliza y almacena estas sustancias, sino que también supervisa constantemente la oferta y la demanda de las proteínas a las que afecta.

 

Metabolismo de los carbohidratos y lípidos

Los carbohidratos y los lípidos son las reservas de energía que dirigen el cuerpo de un animal. El almacenamiento y la liberación de muchos de estos se realiza principalmente por y dentro del hígado. Recuerda, todo lo que se absorbe a través del tracto gastrointestinal llega primero al hígado y muy poco sale sin ser afectado de alguna manera. La glucosa, el azúcar interno y la fuente más importante de energía rápida, se extrae inmediatamente de la sangre y se convierte en glucógeno, que se almacena hasta que se necesita. Los ácidos grasos, los triglicéridos y otras grasas también se almacenan, se metabolizan y / o se modifican dentro del hígado. Al igual que con las proteínas, si el hígado de un animal no pudiera capturar y guardar las grasas para su uso futuro, el animal podría morir de hambre sin que se le proporcionara una dieta completamente equilibrada todos los días.

 

Producción y almacenamiento de vitaminas

Las vitaminas, excepto la vitamina C, se elaboran o almacenan, o están reguladas de alguna manera por el hígado. Los animales en insuficiencia hepática deben tener su dieta complementada con enormes cantidades de estos compuestos necesarios, si no, morirán. Esto incluye vitaminas solubles en grasa y solubles en agua. Muchas publicaciones anteriores afirmaron que solo las vitaminas solubles en grasa se vieron afectadas, pero hoy sabemos que ambos grupos están igualmente manejados por el hígado.

 

 

Almacenamiento de nutrientes

Hemos mencionado anteriormente el almacenamiento general, pero para completar, debemos indicar nuevamente que el hígado cumple con esta función de manera que ningún otro sitio del cuerpo puede hacerlo. Hemos mencionado vitaminas, grasas, triglicéridos y glucógeno, pero hay muchos más. Cantidades predeterminadas de varios metales como hierro, cobre y zinc se mantienen dentro del hígado para uso futuro en el resto del cuerpo. Estas sustancias pueden irritar otros tipos de tejido, por lo que depende del hígado asegurarse de que estén siempre disponibles. Sin embargo, incluso en el hígado, estas cantidades almacenadas se controlan cuidadosamente porque las cantidades excesivas pueden dañar las células. Otro factor importante de almacenamiento del hígado es a menudo pasado por alto. Es simplemente sangre. Se estima que hasta el 15% de toda la sangre dentro del cuerpo está dentro del hígado en un momento dado.

 

Digestión

El hígado desempeña un papel importante en el proceso digestivo que se produce dentro de los intestinos. Muchos de los compuestos producidos o excretados por el hígado forman la bilis, que va desde la vesícula biliar a través del conducto biliar hasta el intestino delgado para ayudar a descomponer los alimentos. Es cierto que la mayor parte de la bilis es una acumulación de productos de desecho destinados a la excreción del cuerpo, pero algunos de sus componentes ayudan a la digestión. Una vez más, esta función puede no ser apreciada por la mayoría de las personas, pero es muy importante.

 

Desintoxicación

El hígado se descompone y excreta numerosos compuestos. Así como los riñones eliminan los materiales potencialmente dañinos de la sangre, también lo hace el hígado. Ejemplos de esto son los subproductos o desechos de la actividad celular normal, como la urea del metabolismo de las proteínas, las moléculas de hemoglobina desgastadas de los glóbulos rojos, el colesterol, los esteroides y las hormonas producidos de forma natural, y muchos más. El hígado también es el órgano que descompone algunos de los agentes sedantes y anestésicos, los antibióticos y otros medicamentos que administramos a nuestras mascotas. Esta destrucción de sustancias no deseadas o potencialmente dañinas es un asunto de vida o muerte para el individuo. Si el hígado no logra eliminar estos compuestos, el animal muere.

Si bien un fisiólogo o médico internista podría ampliar esta lista de funciones hepáticas importantes en muchas páginas, esperamos que esto te dé una idea de la importancia del hígado. La mayoría de sus tareas no se realizan en ninguna otra parte del cuerpo. Apreciamos más su singularidad. Cada parte de ella es capaz de cada tarea necesaria, y es el único órgano en el cuerpo con esta capacidad. El hígado tiene una capacidad increíble para recuperarse de una lesión y puede regenerar el tejido perdido para curar las porciones lesionadas. El hígado es verdaderamente un órgano increíble.

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