El ojo es un órgano complejo y delicado. Tiene muchas partes funcionales que trabajan juntas para hacer posible la vista. Aunque muchas de las partes son iguales en diferentes especies, los animales han desarrollado ciertas adaptaciones que se adaptan mejor a sus necesidades.

 

tigres

 

Anatomía ocular

El ojo tiene tres capas principales: la túnica fibrosa externa, la túnica vascular media y la túnica nerviosa interior. Los nombres son claves en cuanto a sus estructuras y funciones básicas, pero un análisis más detallado de los componentes de cada capa facilitará la comprensión del mecanismo de la vista.

 

Túnica fibrosa

La túnica fibrosa es la capa más externa del ojo. Una red opaca (no transparente) de colágeno (proteína fibrosa) y fibras elásticas, llamada «esclerótica», cubre las tres cuartas partes posteriores (posteriores) del ojo. La esclerótica es dura y algo elástica, como un globo grueso lleno del contenido gelatinoso del ojo. El resto de la túnica fibrosa, el cuarto anterior (frontal) del ojo, es una estructura clara llamada «córnea». Está formado por capas de células extremadamente delgadas dispuestas de una manera única para que la córnea sea transparente. Una córnea normal permite que la luz entre en el ojo.

 

Túnica vascular

La túnica vascular, como su nombre lo indica, es una red de vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes a los tejidos del ojo. El área real donde se ubica esta red está debajo de la porción cubierta por la esclerótica y se llama «coroides». Anterior a la coroides hay una estructura circular llamada «cuerpo ciliar». El cuerpo ciliar tiene músculos que actúan sobre los ligamentos suspensivos llamados «zónulas», que suspenden la lente en la posición correcta. Los ligamentos están tensos o relajados según la acción de los músculos ciliares. La tensión en los ligamentos cambia la forma de la lente, dependiendo de la distancia del objeto que se está viendo. Este proceso se denomina «adaptación». El iris es la porción coloreada del ojo. En su posición frente al cuerpo ciliar, es la porción más anterior de la túnica vascular, y divide la porción frontal del ojo en dos cámaras: la anterior y la posterior. La abertura en el centro del iris se llama «pupila», que aparece como el centro oscuro del ojo. El iris dilata o contrae la pupila para regular la cantidad de luz que entra en el ojo. Con luz brillante, la pupila será pequeña, pero con luz tenue, la pupila será muy grande para que entre tanta luz como sea posible. El iris dilata o contrae la pupila para regular la cantidad de luz que entra en el ojo. Con luz brillante, la pupila será pequeña, pero con luz tenue, la pupila será muy grande para que entre tanta luz como sea posible. El iris dilata o contrae la pupila para regular la cantidad de luz que entra en el ojo. Con luz brillante, la pupila será pequeña, pero con luz tenue, la pupila será muy grande para que entre tanta luz como sea posible.

ojo

 

Túnica nerviosa

La túnica nerviosa es una capa de células fotorreceptoras llamada «retina». Estas células pueden transformar la luz en señales electroquímicas, que se transmiten al sistema nervioso. Hay una abertura aproximadamente circular por donde salen los nervios ópticos y los vasos sanguíneos, llamado «disco óptico». A menudo, el disco óptico se denomina «punto ciego» porque no hay células fotorreceptoras, por lo que no se pueden percibir imágenes en esa posición. Hay dos tipos de celdas fotorreceptoras que realizan diferentes funciones y se nombran por la forma de la celda. Estas son las cañas y los conos. Las varillas son muy sensibles a la luz, por lo que son más abundantes en las especies nocturnas. Los conos necesitan luz brillante y son para la formación de imágenes nítidas y la percepción del color. Los mamíferos domésticos tienen en su mayoría varas y son incapaces de distinguir bien los colores. Sin embargo, algunos reptiles y la mayoría de las aves pueden ver el color, ya que tienen muchos conos. Hay una muesca centralmente localizada en la parte posterior de la retina. Se llama «fovea centralis» y es mucho más pronunciada en animales más grandes. Alrededor de la fóvea hay un anillo de células ligeramente elevado llamado «mácula lútea». Debido a que la mayor parte de la luz se enfoca en esta región, la concentración de células fotorreceptoras aumenta considerablemente. El borde anterior de la retina no es visual y no contiene fotorreceptores, ya que la luz no entra en contacto con esa superficie. Una línea llamada «ora serrata» delimita la división entre la retina visual y la no visual. Este nombre fue dado porque la línea aparece irregular, o serrada, en los humanos. En animales domésticos, sin embargo, La división no está serrada y a veces se la denomina «ora ciliaris retinae». En la mayoría de los casos, el término «ora serrata» todavía se usa para describir la estructura de los animales y los humanos.

 

El mecanismo de la vista

El componente del ojo más responsable de la visión clara es la lente. La lente no es realmente una parte de una de las capas del ojo, pero está más estrechamente asociada con los componentes de la túnica vascular. Los ligamentos suspensorios del cuerpo ciliar lo suspenden en una posición justo posterior al iris. Es una estructura suave, transparente y esférica y su forma convexa hace que las imágenes tengan un enfoque crítico en la retina. Cuando los músculos ciliares están relajados, los ligamentos están tensos y la lente alargada. Esto permite al animal ver cosas muy lejos. La contracción de los músculos ciliares afloja los ligamentos, lo que hace que la lente sea más redonda, y el animal puede concentrarse en las cosas que están cerca. El proceso de cambiar la forma de la lente para ver las cosas a medida que se acercan se denomina «acomodación». Si la lente no fuera capaz de acomodarse, el animal solo podría ver cosas que estaban a cierta distancia. El alojamiento es, por lo tanto, una función muy importante y útil de la lente. Los ojos humanos tienen un alto grado de alojamiento, los gatos y los perros mucho menos, y el ganado casi no tiene. La lente también divide el ojo en dos compartimentos diferentes. El área detrás de la lente, y está llena de un fluido gelatinoso llamado «humor vítreo». La porción anterior, que posteriormente se divide en las cámaras anterior y posterior, es el espacio completo en frente de la lente. Está lleno de un líquido acuoso llamado «humor acuoso». Estos medios ayudan a enfocar la luz en la parte posterior de la retina, pero lo más importante es que hacen circular los nutrientes y eliminan los desechos de los tejidos que no están en contacto directo con los vasos sanguíneos.

 

ojo

 

Cuando la luz entra en el ojo, primero pasa a través de la córnea transparente. Su forma esférica enfoca la luz a través de la pupila hacia la lente. La lente y el vítreo enfocan la luz para converger y cruzar en un punto de la retina. Este cruce hace que la imagen producida en la retina sea una versión invertida (al revés) de la imagen que realmente se está viendo. La señal se envía a través del nervio óptico a la corteza visual del cerebro donde la imagen se voltea nuevamente y se percibe en posición vertical. Si la córnea o el cristalino están deformados o dañados, la imagen se enfocará por delante o por detrás de la retina, y la visión se verá borrosa.

Todos los animales tienen visión binocular, lo que significa que ven con dos ojos, pero el cerebro combina las señales de ambos ojos en una sola imagen. La visión binocular ayuda a compensar el «punto ciego» causado por el disco óptico. La superposición de los campos visuales llena los huecos. El otro beneficio de la visión binocular es la percepción de profundidad. Si solo un ojo es funcional, es difícil juzgar distancias entre objetos y por lo tanto, es muy difícil cazar presas en movimiento o realizar la mayoría de las demás actividades.

 

Adaptaciones

Debido a que la vista es un sentido vital cuando cazan o son cazados, los ojos de los animales se han adaptado para adaptarse mejor a sus situaciones. Por ejemplo, los animales nocturnos tendrán pupilas muy dilatadas para dejar pasar la mayor cantidad de luz, y también tendrán córneas más grandes, proporcionalmente.

Los depredadores y presas tienen diferencias en sus campos visuales. Los depredadores tienen ojos grandes y orientados hacia adelante que les permiten ver mejor hacia abajo y hacia adelante. Como a menudo miran hacia abajo y hacia adelante en su presa prevista, este campo visual es el más adecuado para su estilo de vida de caza. Las presas, por otro lado, generalmente tienen ojos situados más a los lados y en la parte superior de la cabeza. Esta posición les permite una excelente visión periférica y ascendente. Debido a que los animales presa a menudo son atacados desde arriba, detrás o de lado, es ventajoso para ellos tener este amplio campo visual, incluso si no pueden ver bien delante de sus caras.

 

Depredador Presa

Campo de visión para la presa (gato).

Campo de visión para la presa (gato).

Campo de visión para un depredador (conejo)

Campo de visión para un depredador (conejo)

Estructuras del ojo

El ojo tiene muchas estructuras de accesorios presentes para garantizar que esté protegido y limpio. Estas estructuras incluyen los párpados, las pestañas, las glándulas lagrimales (lagrimales) y la membrana nictitante. La mayoría de los animales tienen tres párpados: el párpado superior, el inferior y la membrana nictitante (tercer párpado). Los tres párpados y la conjuntiva circundante lubrican, nutren y protegen el globo ocular. La conjuntiva es la delicada membrana que recubre el interior de los párpados superior e inferior y algunas partes externas del globo ocular. La membrana nictitante proporciona al ojo una protección extra. Las pestañas grandes están adheridas a los párpados superiores en la mayoría de los animales y ayudan a evitar que las partículas de polvo entren en los ojos. Los párpados sirven para el mismo propósito, pero también tienen un reflejo de parpadeo para ayudar a extender las lágrimas y otros aceites lubricantes sobre la córnea. Además de limpiarlo de polvo y residuos microscópicos. Las lágrimas son producidas por las glándulas lagrimales, y también contienen lisozima, una enzima antibacteriana. Las lágrimas salen del ojo y sus estructuras relacionadas a través de un pequeño conducto o abertura en la esquina interna del ojo, llamada lagrimal o conducto lagrimal.

 

Datos interesantes

  • Los humanos, primates, insectos, peces, algunos reptiles y la mayoría de las aves pueden ver bien el color.
  • Los ojos de los animales albinos aparecen rosados ​​o rojos porque la luz se refleja en los vasos sanguíneos de la parte posterior del ojo.
  • Un animal puede tener iris de dos colores diferentes. Esta condición se llama heterocromía.
  • Una catarata es una condición en la cual los componentes de la lente se rompen y se vuelven turbios.
  • La mayoría de los animales tienen una capa reflectante en la coroides llamada «tapetum lucidum». Esto es lo que hace que sus ojos brillen en la oscuridad.

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