Los Macronutrientes son elementos que literalmente controlan sus vidas o incluso son parte de sus cuerpos. Los siete elementos son: calcio, fósforo, magnesio, sodio, potasio, cloro (en forma de cloruros) y azufre. Veamos para qué necesitan los caballos y cómo pueden obtenerlos en cantidades suficientes.

 

Calcio y fósforo

Todos sabemos que el calcio y el fósforo son una parte integral de los huesos y dientes. Aseguran su dureza y durabilidad. Pero se sabe que sin calcio, por ejemplo, nuestros músculos (incluido el corazón) no funcionarían porque es la esencia de las contracciones musculares, la sangre no se coagularía, en realidad no funcionaríamos sin fósforo porque el cuerpo no podría producir energía a partir del combustible por la vida.

La dieta del caballo debe contener aproximadamente 0.15-1.5% de calcio y 0.15-0.6% de fósforo. Mientras que los caballos adultos que no trabajan demasiado necesitan dosis más bajas de estos minerales para agregarlos a los caballos en el entrenamiento u otra actividad física. El mayor consumo de calcio y fósforo es para aquellos que construyen la mayor cantidad de huesos y músculos y generan la mayor cantidad de energía: potros en crecimiento o yeguas preñadas y  lactantes. Calcio y fósforo los escribo a propósito juntos porque estos dos elementos interactúan mucho en el cuerpo; se complementan como mejores socios, pero a veces pueden enfrentarse como verdaderos enemigos. Además de la cantidad correcta, su relación mutua es muy importante .

No debe caer por debajo de 1: 1 en caballos adultos o por debajo de 1.5: 1 en caballos en crecimiento o yeguas gestantes y lactantes, es decir, el calcio debe ser igual o al menos una vez y media más que el fósforo. Si el fósforo prevalece en la ración, evitaría la absorción de calcio en los intestinos. Del mismo modo, las plantas que contienen mucho oxalato evitan la absorción de calcio. Curiosamente, el exceso de calcio no afecta la absorción de fósforo, por lo que la proporción de 2: 1, o incluso 3: 1 está perfectamente bien, la proporción de 6: 1 todavía puede ser tolerable en caballos.

 

 

Fuentes

El calcio y fósforo se reciben naturalmente en el heno del prado, y en una proporción bastante buena. Pero en los cereales, hay poco calcio y mucho fósforo, así como en el salvado popular, mientras que la alfalfa es una buena fuente natural de calcio, similar a la pulpa de remolacha. En la mayoría de los casos, se debe agregar calcio con alimento normal; sin embargo, esto puede cambiar con el tiempo: la fertilización inadecuada del suelo conduce a una disminución significativa en los niveles de fósforo en los cultivos, por lo que este mineral, que no se ha suministrado recientemente a los caballos, pronto podría ser inadecuado en la alimentación …

 

Suplementos

Si no somos capaces de suministrarle al caballo calcio y fósforo en la alimentación normal, buscaremos suplementos alimenticios minerales. Estos dos minerales se pueden encontrar en diferentes cantidades y diferentes formas. La piedra caliza es lo suficientemente rica como para equilibrar la proporción de los dos minerales. Pero desafortunadamente no es suficiente solo agregar un poco de calcio a la alimentación y creer que las condiciones serán equilibradas … el calcio en los intestinos de los caballos adultos absorbe solo alrededor del 50%, en potros es mejor, hay capacidad de absorción hasta el 70%. Según la investigación en humanos, el sulfato de calcio es el menos absorbible; El carbonato de calcio (la piedra caliza de alimentación) o el fosfato de calcio son los más absorbibles pero más adecuados para la alimentación equina. No se recomienda el calcio unido orgánicamente en forma de oxalato de calcio, ya que a menudo causa la formación de cálculos urinarios. El fósforo es poco absorbible en los compuestos orgánicos que se encuentran en las plantas, particularmente en los fitatos. Es preferible administrarlo en forma inorgánica, por ejemplo el fosfato de calcio ya mencionado.

 

Magnesio

El magnesio tiene una relación relativamente cercana con el calcio y el fósforo. Está presente en gran medida en los huesos (hasta el 60%), el resto está involucrado en muchos procesos metabólicos importantes del cuerpo, ya sea en los músculos, los nervios o la producción de energía, donde activa varias enzimas. En los caballos no es un mineral deficiente, a diferencia del ganado bovino u ovino, donde puede causar la llamada tetania de pastoreo o espasmos musculares.

Se supone que los alimentos convencionales hasta ahora proporcionan suficiente magnesio en la ración de alimento, pero todavía se encuentra en una variedad de suplementos minerales diferentes. Se cree que las altas dosis de magnesio no solo son bien toleradas por los caballos (es decir, no se manifiestan como envenenamiento), sino que, por el contrario, ayudan a calmar a los caballos demasiado excitantes y nerviosas. La suplementación con magnesio puede tener sentido en caballos que sudan mucho, porque una cierta cantidad de este deja el cuerpo con sudor. Si decides reponer este mineral, ten en cuenta su capacidad de absorción reducida(alrededor del 50%) de compuestos inorgánicos como el sulfato de magnesio (¡precaución, sal muy irritante!) u óxido de magnesio.

 

Fuentes

Los compuestos orgánicos de magnesio, como el lactato o el quelato, también se absorben bien, lo que también se encuentra más comúnmente en los suplementos minerales actuales. Ten en cuenta, sin embargo, que la absorción de magnesio reduce el exceso de calcio. La proporción óptima de calcio y magnesio es 2: 1. Si se sospecha que un caballo tiene una deficiencia de magnesio en la ración (por ejemplo, está demasiado nervioso para excitarlo), se puede examinar su sangre en busca de magnesio y, a partir de eso, se puede considerar a un especialista con el suplemento apropiado.

 

Sodio, potasio y cloruros

El sodio, los cloruros y el potasio son los principales electrolitos o minerales que, cuando se disuelven en agua, conducen una corriente eléctrica. Son más importantes en el cuerpo porque aseguran la generación y conducción de impulsos eléctricos en los nervios y músculos. La falta de estos minerales provoca pérdida de apetito, reducción de la ingesta de agua, debilidad general y, en casos extremos, muerte. Además de la electricidad, también se ocupan de toda el agua del cuerpo; donde hay muchos de estos minerales, también se acumula agua detrás de ellos. Además, el cloruro es un componente importante de la bilis y afecta la calidad de la digestión de las grasas en el intestino delgado. Mientras que el sodio y el cloruro están predominantemente fuera de las células, el potasio es un mineral intracelular típico.

Estos minerales se pierden mucho con el sudor. Mientras que un caballo adulto sin sudoración necesita aproximadamente 0,25% de sal (cloruro de sodio) en la materia seca de la alimentación, esta necesidad puede triplicarse (0,75%) en un caballo sudoroso.

 

Fuentes

Estos elementos están mínimamente contenidos en la alimentación y, por lo tanto, deben complementarse. Curiosamente, la falta de sodio es intuitivamente reconocible por el caballo y simplemente come de la «salada». Esta capacidad también es utilizada por numerosos suplementos alimenticios y fabricantes de alimentos: ya que la necesidad de sal varía día a día (según algunos estudios, un caballo necesita entre 9 y 143 gramos de sal por día, dependiendo de la situación y la necesidad), suministrando sodio y cloruro a sus productos. Los propietarios recomiendan comprar un lama de sal blanca y colocarla para que siempre esté disponible. Pero ten cuidado con los potros: les gusta jugar con sal, les resulta demasiado apetecible y pueden tener diarrea. Algunos caballos adultos pueden exhibir un comportamiento similar, especialmente si la sal no estuvo disponible por un período prolongado de tiempo. En la mayoría de los casos, sin embargo, su consumo se ajusta tan pronto como su cuerpo tiene la sal «sobrecargada».

Es un poco diferente para el potasio. Debido a que es un elemento intracelular, podemos encontrar suficiente en todos los alimentos comunes. Por lo tanto, normalmente no se suministra a los caballos; su suplementación es más un problema veterinario para aquellos caballos que pierden potasio debido a algunas enfermedades (a menudo hereditarias) o sudan en exceso (por ejemplo, caballos de resistencia).

Curiosamente, el sodio y el potasio son otro par de minerales para los cuales es deseable mantener ciertas proporciones: específicamente aquí es 1: 2, o el doble del potasio que el sodio.

 

Azufre

El azufre se encuentra en el cuerpo de manera bastante abundante, principalmente como parte de las proteínas, por lo que se une a algunos aminoácidos. La mayor parte se encuentra en la piel, el cabello y otras formaciones de las esquinas, donde forma parte de la queratina. Es fuerte y duradero gracias al azufre; y cuando ese cuerno comienza a arder, literalmente huele a infierno … El azufre también es parte de otras sustancias importantes, como la insulina o el sulfato de condroitina, que proporciona flexibilidad a los tendones, huesos, vasos sanguíneos o cartílago.

Aunque el azufre es un componente básico muy común en los cuerpos de los caballos, su ingesta normal está garantizada por la alimentación convencional. Si por alguna razón es necesario agregar azufre (por ejemplo, para una mejor capa o cuerno), es necesario olvidar las formas inorgánicas, que son casi no absorbibles, pero busca suplementos que suministren azufre unido orgánicamente en aminoácidos, especialmente metionina, cistina y cisteína.

 

Recuerda ante cualquier duda acudir con tu veterinario especializado en equinos para establecer parametros particulares.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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