Para la mayoría de las mascotas, los beneficios de esterilizar y castrar superan las posibles desventajas. Sin embargo, esterilizar y castrar no es la única pregunta que necesita respuesta cuándo realizar la cirugía también es una consideración importante.

Esterilización y castración: edades estándar

Las cirugías de esterilización y castración a temprana edad son la norma en los refugios porque son mejores para prevenir camadas no deseadas. Tradicionalmente, los veterinarios de práctica privada programan los procedimientos cuando los cachorros y gatitos tienen alrededor de seis meses.

Seis meses es generalmente una buena edad porque las mascotas están completamente vacunadas y han madurado hasta el punto en que reaccionan a la anestesia y la cirugía como adultos; si se demora mucho más, puede perder algunos de los beneficios de la esterilización y castración. Por ejemplo, las perras y gatas tienen una protección casi completa contra el cáncer de mama cuando se esterilizan antes de su primer celo, y la castración es mejor para prevenir ciertos comportamientos indeseables en los machos, como la agresión y las marcas de orina.

Pero los estudios ahora muestran que lo que se ha recomendado a menudo puede no ser siempre apropiado, particularmente en perros de razas grandes o cuando hay ciertas condiciones de salud presentes. Veamos cuándo retrasar la esterilización o la castración podría ser lo mejor para su mascota.

Cuándo esterilizar y castrar perros de razas grandes

Un estudio de 2019 ampliamente citado encontró que los perros que fueron esterilizados o castrados a los seis meses o menos «tenían un riesgo 300% mayor de lesiones ortopédicas en comparación con los perros intactos».

Este es un resultado sorprendente, pero es necesario ponerlo en contexto. Esta investigación solo involucró a Golden Retrievers , y aunque es tentador extrapolar a otros tipos de perros (razas grandes o mezclas de razas grandes, específicamente) es imposible decir si se verían resultados similares.

Otros estudios han señalado un posible aumento en la incidencia de algunos tipos de trastornos inmunológicos y cánceres en perros que fueron esterilizados o castrados a una edad temprana.

Por otro lado, un estudio de 2013 que analizó la esperanza de vida canina encontró que, en promedio, los perros esterilizados vivían un 26,3 % más y los perros castrados vivían un 13,8 % más que sus contrapartes intactas. Un informe del Banfield Pet Hospital del mismo año reveló que, en promedio, los gatos castrados viven un 62 % más que los machos intactos y los gatos esterilizados viven un 39 % más que las hembras intactas.

Condiciones de salud a tener en cuenta al esterilizar o castrar

Un veterinario siempre debe recopilar un historial de salud completo y realizar un examen físico completo antes de la cirugía.

Obviamente, si una mascota tiene una enfermedad que haría que la anestesia, la cirugía o la recuperación fueran más peligrosas, los procedimientos electivos como la esterilización y la castración deben retrasarse, pero también existen algunas condiciones específicas que hacen que sea una buena idea. Por ejemplo, las perras con vaginitis de cachorro (una afección que involucra inflamación y secreción de la vulva) generalmente se curarán solas si se les permite pasar por un celo antes de ser esterilizadas.

¿Cuándo se debe esterilizar o castrar a una mascota?

Decidir cuándo esterilizar o castrar es una compensación entre riesgos y beneficios potenciales.

Después de sopesar los pros y los contras, muchos veterinarios continúan recomendando que la mayoría de las mascotas sanas y con dueño (no en un refugio) sean esterilizadas o castradas alrededor de los cinco o seis meses de edad. Esto incluye a todos los gatos, todas las perras, todos los perros machos de raza pequeña y cualquier perro macho de raza grande que deambula libremente.

Las excepciones a esta “regla” son los perros machos de razas grandes que no presentan riesgo de apareamiento. Castrar a estos niños cuando tienen entre 15 y 18 meses puede ayudarlos a mantenerse saludables a medida que envejecen.

¿La línea de fondo? Hable con su veterinario. Trabajando juntos, pueden determinar cuándo sería mejor programar una esterilización o castración según la situación particular de su mascota.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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