Las personas expresan afecto entre sí y con sus mascotas a través de la comunicación verbal, como un cumplido o un elogio, señales visuales, como una sonrisa, o contacto físico, como un beso o un abrazo. Algunas personas abrazan a sus mascotas todos los días, mientras que otras pueden mostrar su afecto hablándoles, frotándoles las orejas o acariciándoles la cabeza o el cuerpo.

Si bien las investigaciones han demostrado que el contacto visual puede aumentar el nivel de oxitocina tanto en las personas como en las mascotas (la oxitocina puede afectar el vínculo social y el comportamiento), no está claro si el contacto físico, como un abrazo, puede hacer que un perro sienta lo mismo.

¿A los perros les gustan los abrazos?

Al igual que con las personas, algunos perros aceptan más el contacto físico y el afecto que otros. Tenga en cuenta que los perros no se abrazan físicamente en sus interacciones diarias y que solo hay unas pocas situaciones en las que los perros envuelven sus extremidades entre sí (durante peleas, juegos o apareamiento).

Algunos perros han aprendido a través de interacciones con personas que abrazar es otra forma de llamar la atención de sus dueños y pueden aprender a aceptarlo. Tenga en cuenta, sin embargo, que a veces un perro puede estar de humor para un abrazo y otras veces puede no querer que lo molesten.

Siempre observa el lenguaje corporal de tu perro para determinar si quiere un abrazo. Desea ver una expresión suave en su rostro, la voluntad de acercarse a sus brazos abiertos y sus orejas deben estar ligeramente hacia un lado. Si su perro evita el contacto visual, se pone rígido, se lame los labios y se aleja, deténgase. Si persistes, harás que tu perro se sienta más incómodo y le enseñarás que los abrazos no son agradables y que no tiene opción de recibirlos o no, lo que puede hacer que quiera evitar cualquier contacto físico contigo.

¿Por qué algunos perros evitan los abrazos?

Los abrazos no son una forma común de expresar afecto en los perros. Los perros expresan afecto lamiendo la cara o las orejas de otros perros, animales o personas, acostándose junto a otro perro o persona mientras descansan, o solicitando que jueguen con un arco de juego o llevándoles juguetes.

Dado que abrazar no está en su repertorio de comportamiento normal, algunos perros pueden sentirse incómodos con los brazos envolviéndolos. Cuando los brazos se envuelven alrededor de un perro, no es difícil imaginar que se sienten restringidos. Recuerde que esta es una forma rutinaria de inmovilizar a los perros durante las visitas veterinarias cuando se deben realizar procedimientos médicos. Algunos dueños de mascotas también usan esta técnica cuando cortan las uñas de sus perros. Si tu perro ha asociado el acto de abrazar como un predictor de que puede ocurrir algo desagradable, tu perro aprenderá a que no le gustan los abrazos.

¿Se puede enseñar a un perro a que le gusten los abrazos?

Mis perros han aprendido a que les gusten los abrazos. ¿Cómo? Asociando el contacto físico ligero con la atención positiva y recibiendo golosinas. Entrené una señal de «abrazo» en la que envuelvo ligeramente mis brazos alrededor de mi perro, luego inmediatamente ofrecí golosinas y elogios. Con el tiempo, agregué una señal a mi señal verbal. Así que ahora, cuando digo «abrazos» y abro los brazos, mis perros vienen corriendo hacia mí para un abrazo rápido, muchas caricias en las orejas y suaves caricias en la cabeza.

Incluso si le ha enseñado a su perro una señal para abrazar, tenga en cuenta que todavía hay momentos en los que su perro simplemente no se siente afectuoso o quiere atención. Cuando están masticando su golosina favorita o luchando con otro perro o tomando una agradable siesta relajante, es posible que no quieran que los abracen. Muchos perros muestran una preferencia específica por no ser abrazados. Con estos perros, puede ser mejor mostrar afecto mediante elogios, masajes en los oídos o caricias suaves para mejorar el vínculo entre usted y su perro.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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