A medida que tu gato envejece, los cambios que observas pueden hacer que te preguntes si tu mascota sufre de signos tempranos de demencia.

La demencia felina, también conocida como síndrome de disfunción cognitiva (SDC), es una enfermedad progresiva que causa deterioro mental. Si bien no hay cura, hay formas de controlar la condición y mejorar la calidad de vida de un gato a través de todas las etapas de demencia. Sin embargo, también se observan muchos signos de demencia con otras enfermedades, lo que significa que su veterinario tendrás que descartarlas antes de que tu gato pueda ser diagnosticado con ella.

Aquí hay algunos signos de demencia, así como los pasos que puede tomar para combatir la enfermedad y mantener a su gato lo más cómodo posible.

 

1. Desorientación

Los gatos que sufren de desorientación pueden olvidarse de cómo ubicar sus lugares favoritos de descanso, platos de comida o la caja de arena. El estrés resultante podría hacer que vocalicen con mayor frecuencia o desarrollen ansiedad de separación. Podrías notar que tu gato mira fijamente una pared o parece inestable.

Para ayudar, asegúrate de mantener todo en el mismo lugar. Mantener una rutina familiar también es importante. Si es necesario, limita las áreas de la casa a las que puede acceder el gato. Si tu gato confundido exige más atención, sea paciente.

 

2. Cambios de comportamiento

Los cambios de personalidad son un fuerte indicador de que algo está mal. Antiguamente los gatos sociales pueden volverse introvertidos y evitar la interacción. Pueden aparecer nuevas características, como inquietud, irritabilidad excesiva o temor. Muchos gatos también dejan de arreglarse tan eficientemente como antes.

Ninguno de estos comportamientos son señales de alerta para la demencia, pero toma nota si se trata de un cambio de un patrón anterior. Trata de ser comprensivo si tu gato ya no aprecia las mismas actividades de unión que disfrutó antes y adáptese a lo que tu mascota ahora necesita.

 

 

3. Cambios de sueño

Despertarse a horas extrañas y llorar por la noche son otras posibles señales de advertencia. Desafortunadamente, los gatos con demencia tienden a estar más inquietos por la noche. Las siestas diurnas pueden ser más largas y más frecuentes. Esto puede llevar a un horario de sueño errático.

Si estás abierto a ello, dejar que tu gato duerma contigo puede ayudar a calmar la ansiedad. Sin embargo, esto podría no ser factible si tu gato va a estar despierto toda la noche. Trata de mantener a tu gato lo más activo posible durante el día. Antes de acostarte, juega algunos juegos y cansa a tu amigo felino. En casos extremos, tu veterinario puede recomendar medicamentos para ayudar con la ansiedad y el sueño.

 

4. Casa que ensucia

Es típico que los gatos con demencia tengan accidentes en la casa, pero esto también es un síntoma de otros problemas de salud, como enfermedades del tracto urinario inferior, problemas renales e hipertiroidismo. Una visita a tu veterinario le aclarará si la suciedad de la casa se debe a algo que no sea el deterioro cognitivo.

Recuerda que tan frustrante como puede ser este comportamiento, no es un movimiento calculado por parte de tu gato. Manten las cajas de arena fácilmente accesibles cerca de todos los lugares favoritos de tu gato y limpia a fondo todas las áreas donde ocurrieron accidentes para desalentar a tu gato de volver a usar esos lugares.

 

5. Pérdida de apetito

Algunos gatos con demencia tendrán menos interés en los alimentos, mientras que otros dejarán de comer por completo. También pueden simplemente olvidarse de los horarios de las comidas o dónde se encuentra su plato de comida.

Colocar platos de comida adicionales alrededor de la casa podría recordarle a tu gato que debe comer. También puedes probar a cambiar la comida a algo más atractivo, pero introduce cambios en la dieta muy lentamente. Los gatos son arrastrados por el olor, por lo que los alimentos húmedos que se han calentado ligeramente o que son especialmente «aromáticos» pueden ser difíciles de resistir.

 

Vivir con demencia felina

Una rutina diaria familiar, una dieta nutritiva, el enriquecimiento ambiental y la estimulación mental pueden ayudar a reducir los efectos de la demencia felina. Intenta darle a tu gato un acceso seguro al aire libre (por ejemplo, un carrito de gatito o una cama cerca de una ventana), enseñándole nuevos trucos o jugando con juguetes juntos. También vale la pena probar los antioxidantes, la L-teanina, la selegilina, la melatonina, las feromonas u otros suplementos o medicamentos que mejoran el cerebro o contra la ansiedad. Tu veterinario puede recomendar la combinación correcta según las necesidades individuales de tu gato.

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