La diabetes mellitus, que significa «orina dulce» en latín, es una de las enfermedades endocrinas más comunes que vemos en las mascotas. «Endocrino» significa tener que ver con las hormonas. Esos químicos producidos por el cuerpo que controlan muchos de sus procesos vitales.

La mayoría de las personas conocen a una persona con diabetes, porque desafortunadamente también se ha convertido en una de las enfermedades más comunes en las personas. La mayoría de los humanos padecen lo que se ha denominado diabetes tipo 2 o diabetes de inicio en la edad adulta. Resulta que los perros suelen ser víctimas de la diabetes tipo 1, que también se conoce como diabetes juvenil en las personas.

La diabetes tipo 1 ocurre cuando no hay suficiente hormona insulina, que es producida por el páncreas, para obtener glucosa, que generalmente ingresa al torrente sanguíneo de los alimentos que come un perro, a las células. Sin glucosa, las células no pueden funcionar correctamente y se producen numerosas complicaciones.

La diabetes puede tratarse, pero primero debe reconocer los signos y luego diagnosticar a su perro. Aquí hay algunas señales de advertencia comunes de que su perro puede tener diabetes.

 

1. Micción excesiva

Debido a que no hay suficiente insulina en la sangre para llevar glucosa a las células, la cantidad de glucosa en la sangre se dispara. Sin duda, ha escuchado a personas hablar de tener “azúcar alta en la sangre”, bueno, también les sucede a los perros diabéticos.

Pero es posible que no te hayas dado cuenta de que esto lleva a algo que puedes observar en tu mascota: un aumento en la frecuencia y la cantidad de micción. Debido a algo llamado osmosis, las grandes moléculas de glucosa en la sangre arrastran mucha y mucha agua con ellas. Este aumento en el agua provoca un aumento en la cantidad de orina producida y, por lo tanto, verás a tu perro orinar en grandes cantidades y / o pedir que lo dejen salir con mayor frecuencia.

 

2. Sed excesiva

Debido al aumento de la glucosa en la sangre que causa más producción de orina, el perro tiene más y más sed, en un esfuerzo por reemplazar la cantidad de agua que está perdiendo al orinar. En última instancia, no pueden reemplazar con beber lo que están perdiendo al orinar. Esto generalmente conduce a la deshidratación, o niveles de líquido subnormal en el cuerpo.

Los médicos llaman a este ciclo de micción excesiva y sed excesiva «poliuria y polidipsia», o PU / PD. Puede ser el signo de muchos trastornos, por lo que si ve esto en su mascota, no asuma que es diabetes.

 

 

3. Orinar en la casa

Dijimos anteriormente en el artículo que un perro con diabetes tiene mucha glucosa en la orina, porque el cuerpo no puede llevarla a las células donde se necesita. Esto crea un excelente ambiente para que las bacterias crezcan y prosperen: después de todo, necesitan alimentos como cualquier otro organismo vivo, y resulta que la orina cargada de azúcar es como una deliciosa crema para ellos.

Por lo tanto, los perros con diabetes con frecuencia tienen infecciones de la vejiga, y los propietarios a veces notan que un perro previamente roto en la casa orinará en la casa. Esto se debe a que la infección causa inflamación y dolor a lo largo del tracto urinario, y dificulta que incluso un perro bien entrenado lo «sostenga» como lo hacen normalmente. A veces, un propietario notará sangre en la orina, que es otro signo de una infección del tracto urinario.

 

4. Apetito voraz +/- pérdida de peso

A todos nos encanta cuando nuestros perros tienen buen apetito. Pero debido a su enfermedad, los perros diabéticos no pueden utilizar la energía en los alimentos que comen; recuerden, sin insulina, la glucosa no puede ingresar a las células para ser utilizada. Por lo tanto, estos pacientes a menudo tendrán un apetito fuerte, si no voraz, pero perderán peso.

Este es un buen momento para mencionar que una de las razones por las que debe ver a su veterinario cada año para un examen, y cada seis meses si su perro tiene más de siete años, es para que lo pesen. Especialmente en perros grandes, a veces es difícil notar la pérdida de peso.

 

5. Cambios en la visión

Una de las complicaciones más comunes de la diabetes en los perros es el desarrollo de cataratas. Una catarata es un engrosamiento de la lente del ojo. Una vez más, el exceso de glucosa en la sangre es el culpable, ya que atrae el agua hacia el cristalino de los ojos, lo que provoca una opacidad del cristalino y, finalmente, una catarata. Incluso los perros que están siendo tratados por diabetes generalmente desarrollarán cataratas.

 

Si tu perro desarrolla cataratas, es posible que notes que los ojos (o un ojo) se ven blancos, y puede ver a tu perro corriendo hacia los muebles o las paredes. En las primeras etapas, los cambios pueden ser sutiles, como la dificultad para ver solo de noche o en condiciones de poca luz.

Una condición benigna (no dañina) llamada esclerosis lenticular a menudo se confunde con cataratas por parte de los propietarios. Un veterinario puede distinguir muy fácilmente entre las dos condiciones realizando un examen ocular utilizando una herramienta llamada oftalmoscopio.

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