Las alergias son una causa frecuente de picores crónicos y problemas de piel y oídos en perros y gatos. Saber que una mascota tiene alergias es solo el primer paso. Es igual de importante determinar a qué reacciona una mascota, porque el tratamiento variará según los factores desencadenantes de la mascota.

Estos son los cinco alérgenos de perros y gatos más frecuentes.

pulgas

Muchas mascotas son alérgicas a las pulgas , o más específicamente a las proteínas en la saliva de las pulgas a las que están expuestas cuando son mordidas. La picadura de una sola pulga es suficiente para provocar picazón intensa, pérdida de cabello y lesiones en la piel en mascotas alérgicas. Incluso si no puede encontrar pulgas en su mascota, aún podrían ser la causa del sufrimiento de su mascota.

El uso durante todo el año de un preventivo contra pulgas seguro y eficaz es la mejor manera de controlar las alergias a las pulgas. Nunca uses medicamentos antipulgas diseñados para perros en gatos, ya que pueden enfermar gravemente a los gatos. Su veterinario puede recomendarle un producto adecuado según las necesidades particulares de su mascota.

Polen, moho y ácaros domésticos

Los perros y gatos entran en contacto con desencadenantes ambientales como esporas de moho, ácaros domésticos (aquellos asociados con el polvo y los alimentos, por ejemplo) y polen producido por pastos, malezas y árboles a través de la inhalación o el contacto con la piel. Las alergias al polen tienden a causar síntomas estacionales al principio, pero a menudo se desarrollan problemas durante todo el año a medida que pasa el tiempo.

Las pruebas cutáneas intradérmicas son la mejor manera de identificar los desencadenantes ambientales de una mascota. El tratamiento generalmente implica limitar la exposición a esos desencadenantes en la mayor medida posible. Por ejemplo, las alergias al polen pueden mejorar si mantiene las ventanas cerradas en su casa y baña a su mascota con frecuencia.

Los medicamentos y suplementos que disminuyen la respuesta alérgica, reducen la picazón y mejoran la función de barrera de la piel también pueden ayudar. En muchos casos, las vacunas contra la alergia para perros y gatos u otras formas de hiposensibilización son una excelente opción, pero tienden a pasarse por alto.

Alergias a los alimentos

Las alergias alimentarias son relativamente poco frecuentes en comparación con las alergias a las pulgas, el polen, el moho o los ácaros domésticos, pero siguen siendo una causa importante de picazón crónica y problemas de la piel y los oídos en las mascotas. Los problemas gastrointestinales como vómitos, diarrea y exceso de gases solo se observan a veces con las alergias alimentarias.

Un estudio de 2016 encontró que los alérgenos alimentarios más probables para los perros son, en orden: carne de res, lácteos, pollo y trigo. Para los gatos, son carne de res, pescado y pollo. La única forma de diagnosticar definitivamente una alergia alimentaria es a través de una prueba de alimentos que dure al menos dos meses. Durante este tiempo, las mascotas solo pueden comer una dieta con ingredientes novedosos o un alimento hidrolizado. Si sus síntomas mejoran significativamente y luego regresan cuando regresan a su dieta anterior, se realiza un diagnóstico de alergia alimentaria.

Para el manejo a largo plazo, puede continuar alimentando la dieta utilizada durante la prueba de alimentos, siempre que sea nutricionalmente completa y equilibrada. O bien, puede reintroducir gradualmente los ingredientes para identificar los desencadenantes específicos de su mascota para que puedan evitarse en el futuro.

Por supuesto, esta no es una lista completa de posibles alergias a gatos y perros. Las personas pueden desarrollar alergias a casi cualquier cosa, incluidos medicamentos, productos de limpieza para el hogar, perfumes y metales, y no es inusual que una mascota se vuelva alérgica a cosas nuevas a medida que envejece. Debido a que las alergias a perros y gatos deben controlarse durante toda la vida de su mascota, es esencial mantener una buena comunicación con su veterinario.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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