No importa donde vivas, probablemente hayas escuchado a tu veterinario sobre la prevención del gusano del corazón. Es probable que sepas que las pruebas anuales generalmente se recomiendan para perros y que existen preventivos mensuales. Sin embargo, es posible que no estés familiarizado con algunas de las complejidades de cómo los perros contraen el gusano del corazón, cómo funcionan la prevención y el tratamiento, o los beneficios adicionales de los medicamentos preventivos.

Aquí hay algunos datos para ayudar a aclarar algo de la confusión:

 

Mito 1: Los perros pueden contraer el gusano del corazón directamente de un perro infectado

Los gusanos del corazón se transmiten en una etapa infantil por los mosquitos. Las etapas infantiles de los gusanos del corazón se llaman microfilarias. Las microfilarias del gusano del corazón requieren cinco etapas de desarrollo para madurar y convertirse en gusanos adultos. Las primeras dos etapas deben ocurrir dentro de un mosquito, que toma alrededor de dos semanas. Debido a que las microfilarias del gusano del corazón requieren tiempo en que un mosquito se vuelva infeccioso, no es posible que un perro atrape el gusano del corazón directamente de un perro infectado.

 

Mito 2: El gusano del corazón solo afecta a los perros en ciertas areas.

Se han encontrado infecciones por parásitos en perros en todo el mundo. Mientras que la infección es más común en el sureste de los Estados Unidos, los cambios en los patrones climáticos, así como la expansión urbana que causa microclimas artificiales susceptibles a la actividad de los mosquitos, están aumentando las infecciones en todo el país. Los desastres naturales y las disparidades en la población de refugios en las regiones con gran cantidad de gusanos del corazón han provocado el transporte de muchas mascotas desplazadas desde las zonas del país con alta tasa de infección a hogares en las regiones menos afectadas.

Este movimiento ha aumentado el número de perros con parásitos del corazón positivos en áreas de bajo riesgo y puede contribuir a un aumento de la prevalencia de la infección del gusano del corazón en estas regiones. Además, el gusano del corazón se ha observado en varias áreas, incluyendo México, América del Sur, Europa Occidental y Asia.

 

Mito 3: Una prueba negativa de parásitos del corazón definitivamente significa que un perro no está infectado con parásitos del corazón

Los análisis de sangre para detectar el gusano del corazón detectan las proteínas eliminadas únicamente por los gusanos hembra adultos Los gusanos adultos tardan aproximadamente siete meses en madurar desde la etapa infantil que inicialmente infecta al perro. Por lo tanto, durante siete meses después de que un mosquito infectado pase la infección a un animal, un análisis de sangre no será positivo, a pesar de que la infección esté presente. Debido a este retraso, es importante probar a cualquier perro «negativo» a partir de la prevención de nuevo aproximadamente siete meses después de que se inicie el tratamiento preventivo para asegurarse de que no se haya transmitido una infección antes de comenzar la medicación. Además, no es útil realizar pruebas a cachorros menores de siete meses (la prevención a menudo se recomienda en cachorros mayores de ocho semanas, y las pruebas vendrán más tarde para detectar una infección previa).

 

Mito 4: Saltarse un mes de prevención del gusano del corazón no es un gran problema

Los preventivos mensuales del gusano del corazón matan de manera confiable solo las primeras etapas de las microfilarias menores de 40 días en la sangre de un perro. Los preventivos solo matan lo que está presente en la sangre durante unos días más o menos después de administrarse. Si esto se administra de manera confiable cada mes, ninguna microfilaria podrá crecer en una etapa más madura. Si se olvida una dosis durante el mes, las microfilarias presentes madurarán a una etapa posterior que no será susceptible a la medicación preventiva, incluso si se administra la siguiente dosis al mes siguiente. Es mejor reiniciar el preventivo tan pronto como lo recuerdes, pero incluso una dosis olvidada deja a un perro susceptible a la infección. Además, la dosificación esporádica puede contribuir a las variantes de gusanos del corazón resistentes a la prevención a lo largo del tiempo.

 

 

Mito 5: Los preventivos del gusano del corazón contienen sustancias químicas que son tóxicas para los perros

Los preventivos contra el gusano del corazón utilizan medicamentos que son tóxicos para el desarrollo de la etapa infantil del gusano del corazón. Las dosis más altas de los mismos medicamentos a veces se usan para tratar o prevenir otros tipos de parásitos en mascotas, caballos y ganado. En dosis muy altas, estos medicamentos pueden ser tóxicos. Sin embargo, las dosis necesarias para afectar el desarrollo de las microfilarias son de 200 a 1,000 veces menos que las cantidades que se han demostrado que causan signos en los perros normales.

Algunas razas relacionadas con Collie tienen una menor tolerancia a un fármaco que se encuentra en algunos preventivos del gusano del corazón, pero incluso en animales con una menor tolerancia, las pequeñas dosis de los preventivos han demostrado ser seguras. Para las razas con esta preocupación, las pruebas genéticas con su veterinario pueden ayudarlo a evaluar el riesgo para su cachorro individual. Para las razas de mayor riesgo, se pueden seleccionar los preventivos contra los gusanos del corazón sin el medicamento sensible.

 

Mito 6: La prevención del gusano del corazón solo protege contra los gusanos del corazón

La mayoría de los preventivos contra los gusanos del corazón también protegen a tu perro contra algunos gusanos intestinales. Por lo tanto, la prevención del gusano del corazón tiene el beneficio adicional de la «desparasitación» para ayudar a mantener saludable el tracto gastrointestinal de su perro.

 

Mito 7: Siempre habrá síntomas que se verán cuando un perro tenga parásitos del corazón.

Los perros a menudo no muestran signos de enfermedad por infección del gusano del corazón durante varios meses. Los gusanos causan daño a las arterias que transportan la sangre desde el corazón a los pulmones y, dependiendo de la gravedad de la infección, este daño lleva su tiempo para convertirse en un problema y provocar síntomas. A medida que el daño a los vasos continúa, cada vez es más difícil que la sangre fluya sin problemas desde el corazón hacia los pulmones. El daño continuo puede progresar a agrandamiento y fracaso del corazón, así como a una forma aguda y grave de enfermedad cardíaca llamada síndrome de caval. Cualquiera de estas condiciones puede ser fatal. Los síntomas del gusano del corazón con enfermedad avanzada pueden incluir tos, letargo e incapacidad para hacer ejercicio.

 

Mito 8: El gusano del corazón se puede tratar con dosis más altas de medicamentos preventivos

La medicación preventiva del gusano del corazón no se puede utilizar para tratar los gusanos adultos. El tratamiento del gusano del corazón lleva cuatro meses y requiere varios medicamentos administrados en fechas específicas dentro del período de cuatro meses. A muchos perros asintomáticos les va bien durante el tratamiento. Sin embargo, durante dos meses del tiempo de tratamiento, los pacientes deben descansar y no pueden realizar ninguna actividad de ejercicio debido a los riesgos cardiovasculares críticos y potencialmente fatales asociados con los gusanos moribundos. Las infecciones graves que resultan en el síndrome caval requieren cirugía inmediata.

 

Mito 9: El tratamiento del gusano del corazón resuelve el daño causado por los gusanos del corazón

El tratamiento para el gusano del corazón solo puede matar a los gusanos y ayudar al cuerpo a eliminar la infección. El daño hecho a los vasos mientras los gusanos estaban presentes permanece. La mayoría de los perros se recuperan bien, pero incluso después de varios años se ha demostrado que el daño tisular dentro de la arteria a menudo está presente.

 

 

Mito 10: Los gatos no tienen lombrices en el corazón.

Los gusanos del corazón prefieren el ambiente del cuerpo de un perro para madurar. Menos gusanos completan su ciclo de vida para convertirse en gusanos adultos cuando un gato es infectado por un mosquito que lleva la etapa del gusano de corazón infantil. Sin embargo, el sistema inmunitario de los gatos tiene fuertes reacciones incluso a unos pocos gusanos, y estas reacciones pueden causar enfermedades respiratorias graves e incluso la muerte súbita en los gatos. Por lo tanto, a los padres de mascotas a menudo se les recomienda considerar los preventivos en los gatos en riesgo . Habla con tu veterinario sobre si esto podría ser recomendado en tu mascota.

 

El gusano del corazón es una enfermedad compleja que se desarrolla durante varios meses o años y tiene un medio complicado de transmisión y desarrollo. La prevención de la enfermedad es altamente efectiva y altamente preferible a las dificultades y riesgos de la enfermedad y el tratamiento. Comprender mejor los riesgos asociados con esta enfermedad y hablar con tu veterinario puede ayudarte a tomar las mejores decisiones de manejo para tu animal.

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