Ya sea que seas el orgulloso dueño de un tierno gatito, un perro leal y amante de la diversión o un lindo hámster, es probable que obtengas muchas cosas de tu mascota : amor incondicional, buena compañía y reducción del estrés, para empezar. Desafortunadamente, muchos organismos infecciosos, desde bacterias hasta hongos y virus, también pueden transmitirse de su mascota a usted.

“No vivimos en un mundo estéril, y los animales que son nuestras mascotas y compañeros no están libres de gérmenes”, dice Susan Rehm, MD , vicepresidenta del Departamento de Enfermedades Infecciosas de la Clínica Cleveland en Ohio. «Ocasionalmente sucede que puede contagiarse una enfermedad de su mascota». Los ancianos, los muy jóvenes, las mujeres embarazadas y las personas con un sistema inmunológico comprometido son los más vulnerables, según una revisión de 500 estudios, publicada en The Canadian Medical Association Journal .

Aquí hay una guía de algunas de las enfermedades de las mascotas a las personas que debe conocer, con consejos sobre cómo evitar contraerlas.

 

1- Tiña de cachorros y gatitos

Los animales jóvenes tienen más probabilidades que los perros y gatos mayores de transmitir esta enfermedad a las personas. La tiña es causada por un hongo y da a las personas un sarpullido circular escamoso y enrojecido en la piel o un parche calvo en el cuero cabelludo. Algunas mascotas adultas, generalmente gatos, a menudo ni siquiera muestran síntomas de tiña . Pero puede contraer la tiña fácilmente tocando una mascota infectada o incluso la manta o toalla de una mascota. También está presente en el suelo del jardín donde los gatos y los perros pueden haber hecho sus negocios. Si tiene tiña, puede usar una pomada antimicótica tópica , por ejemplo, una que contenga miconazol . En ciertos casos más graves, su médico puede recetarle un medicamento antimicótico oral.

Consejo de prevención: «Lo mejor que puede hacer para prevenir una infección por tiña es lavarse las manos tan pronto como acaricie a su animal», dice Greg Nelson, DVM, diplomado de la Junta Estadounidense de Médicos Veterinarios y miembro del personal de Central Veterinary Asociados en Valley Stream, Nueva York. Además, aconseja, use guantes cuando haga jardinería.

 

 

2- Lombrices intestinales, anquilostomas y tenias

La mayoría de los cachorros y gatitos nacen con lombrices intestinales, dice el Dr. Nelson, por lo que deben ser examinados y tratados de forma rutinaria. Los huevos pueden sobrevivir hasta un mes en un ambiente húmedo como arena o tierra donde una mascota hizo su trabajo. Si manipula arena infectada y luego come sin lavarse las manos, puede tragar los huevos. En casos raros, alguien infectado con huevos de lombrices intestinales puede experimentar síntomas oculares, cardíacos, pulmonares e incluso neurológicos, dice Nelson. La toxocariasis visceral , la enfermedad que puede resultar de los gusanos redondos, se puede tratar con medicamentos antiparasitarios como albendazol o mebendazol .

Los anquilostomas en una mascota, generalmente perros y gatos, pueden ser causados ​​por varios parásitos . Una persona puede infectarse si las larvas de anquilostomas del suelo contaminado penetran en la piel. “ Esta es la lógica detrás de no permitir perros en la playa”, dice Nelson. La infección generalmente se resuelve por sí sola o es posible que le administren un tratamiento antiparasitario.

Las tenias pueden transmitirse de las pulgas cuando una mascota se prepara y se traga una pulga infectada. Una mascota puede infectar a una persona, aunque el riesgo es bajo. «Si su piel entra en contacto con el extremo trasero de su perro, se le transmiten», dice Nelson sobre las tenias. «Es posible que tenga síntomas gastrointestinales y pérdida de peso». Es probable que le receten medicamentos por vía oral.

Consejos de prevención: puede prevenir las infecciones por anquilostomas si no camina descalzo ni se sienta en tierra o arena contaminada. La mejor manera de evitar las tenias es controlar las pulgas en su hogar. Asegúrese de que su gato o perro esté tomando un medicamento preventivo contra pulgas y garrapatas. Y asegúrese de que un veterinario examine una nueva mascota y la trate para detectar gusanos, si es necesario. Limpie los desechos de su mascota, coloque todos los desechos en una bolsa de plástico y tírelos a la basura.

 

3- Salmonelosis de mascotas reptiles

Los habitantes de apartamentos a quienes no se les permite tener perros y gatos a menudo deciden comprar un lagarto, una serpiente u otro reptil. Como resultado, la enfermedad conocida como salmonelosis , causada por la bacteria salmonella , se está volviendo más común, dice Nelson. Además de serpientes y lagartos, las tortugas y las iguanas también albergan esta bacteria. No causa síntomas en el animal, pero puede enfermar gravemente a los humanos con diarrea, fiebre y calambres que duran aproximadamente una semana. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten contra mantener una tortuga en casa si tiene niños pequeños o personas mayores en el hogar, debido al riesgo de salmonelosis.

Consejos de prevención: Pídale a su veterinario que pruebe su reptil una vez al año para asegurarse de que no tenga salmonela. Lávese bien las manos cada vez que manipule a su mascota o ponga algo en su jaula. No limpie la jaula de reptiles en el fregadero de la cocina, donde la salmonela podría entrar en contacto con la comida y los platos, dice Julio López, DVM , del Studio City Animal Hospital en Los Ángeles. Y asegúrese de que las verduras que compre para alimentarlos estén lavados tres veces. “Si alimenta a su reptil con brócoli, col rizada o cualquier otra verdura que no esté bien lavada, podría tener salmonela”, dice Nelson. Además, si lleva a un niño a un zoológico de mascotas, asegúrese de que se lave bien las manos al final de la visita.

 

4- Fiebre del loro (psitacosis) de las aves de compañía

Su loro, periquito o guacamayo mascota podría estar infectado con una bacteria llamada Chlamydophila psittaci y podría transmitirla a usted. Las personas pueden contraer esto inhalando secreciones secas de aves infectadas, aunque las aves mismas no parezcan enfermas. Los síntomas que puede tener incluyen fiebre, escalofríos, dolores musculares y tos seca . Su médico puede recetarle un antibiótico como tetraciclina o doxiciclina .

Consejos de prevención: “Tenga cuidado al limpiar las jaulas de pájaros para no remover escombros”, dice López. Si está limpiando en un área que no está bien ventilada, es posible que desee usar una máscara, dice Rehm. Asegúrese de que el revestimiento de la jaula se limpie todos los días, recomienda el CDC , y use guantes cuando manipule artículos contaminados con excrementos de pájaros.

 

5- Toxoplasmosis de gatos domésticos

Transmitido a los humanos a través de las heces (caca) en la caja de arena de un gato infectado o en el suelo contaminado, el parásito llamado Toxoplasma puede ser particularmente peligroso para el feto. Si una mujer contrae este parásito durante el embarazo, puede provocar defectos de nacimiento en el bebé. La toxoplasmosis causa síntomas similares a los de la gripe que generalmente desaparecen en unas pocas semanas, pero el parásito puede vivir en el cuerpo. Puede recuperarse sin tratamiento, o su médico puede recetarle medicamentos como pirimetamina , sulfadiazina y ácido folínico.

Consejos de prevención: Limpia la caja de arena de tu gato a diario y siempre lávate las manos con agua y jabón después. Además, lávese las manos después de trabajar en el jardín o en cualquier suelo. Trate de mantener a sus gatos adentro (los gatos que viven al aire libre generalmente tienen más probabilidades de estar expuestos al toxoplasma) y no permita que usen su jardín como caja de arena.

 

6- Enfermedad por arañazo de gato de gatos infestados de pulgas

Si su gato tiene pulgas y las rasca y luego lo rasca a usted, rompiendo la piel, puede infectarse con una bacteria llamada Bartonella henselae . Esta enfermedad puede causar fiebre, agrandamiento de los ganglios linfáticos y una sensación general de malestar; definitivamente es algo que debe evitar. Un caso grave puede requerir el tratamiento de su médico.

Consejos de prevención: si te muerde un gato o te rasca un gato, lávalo con agua y jabón de inmediato, aconseja López. Y agrega: «Esta es una razón más por la que tiene sentido darle a su gato un medicamento contra las pulgas mensualmente».

 

7- Tuberculosis aviar de aves de compañía

Las aves de compañía pueden contraer tuberculosis aviar (complejo Mycobacterium avium) y ser asintomáticas, pero si se transmite por el aire y se transmite a una persona, puede parecer tuberculosis y atacar los pulmones, dice Nelson. Afortunadamente, no es muy común. Es poco probable que lo contraiga a menos que esté inmunodeprimido. La infección es difícil de tratar y, a menudo, resistente a los antibióticos. “Es una forma de tuberculosis, pero no la forma tradicional de tuberculosis que contraen los humanos”, dice Jason D’Amore, MD, director de investigación del departamento de medicina de emergencia del Hospital de la Universidad de North Shore en Nueva York.

Consejos de prevención: Lavarse las manos es la mejor medida preventiva que puede tomar. Además, no compre aves no registradas, dice Nelson. “Hay un comercio ilegal de aves y se están trayendo aves de México y Centroamérica”, dice, lo que podría ponerlo en riesgo de infección.

 

8- Rabia de perros domésticos

Por lo general, esta temida enfermedad se encuentra en animales salvajes infectados como mapaches, zorrillos, murciélagos y zorros. Transportada en la saliva, la rabia puede transmitirse a su perro si sale y se pelea con un animal infectado. Si lo muerde el animal infectado, puede contraer rabia. “Y cualquiera que crea que su mascota no puede entenderlo está equivocado”, dice Nelson. Si lo muerde un animal y se desconoce si recibió la vacuna contra la rabia o no, es posible que deba recibir la serie de vacunas contra la rabia. Sobrevivir a la rabia es poco común una vez que una persona desarrolla síntomas: enfermedad similar a la gripe, delirio y alucinaciones, según los CDC .

Consejos de prevención: la mejor forma de prevenir esta enfermedad, que prácticamente siempre es mortal en los seres humanos, es vacunar a su mascota con regularidad contra la rabia.

 

9- Leptospirosis de orina de mascotas infectadas

La leptospira es una bacteria que se encuentra en la orina de animales infectados como perros, ratones, ratas y ardillas. Puede transmitirse a los humanos a través del contacto directo o indirecto con orina contaminada. Las bacterias pueden sobrevivir en el agua o en el suelo durante semanas o meses. “Si su perro corre por el jardín donde hay orina que contiene la bacteria y luego entra y se limpia las patas, puede contraer leptospirosis”, dice Nelson. Los síntomas que experimentan las personas incluyen fiebre, vómitos, escalofríos y un sarpullido que puede provocar insuficiencia renal si no se trata. Es tratable, dice, generalmente con un antibiótico como la doxiciclina o la penicilina .

Consejos de prevención: la leptospirosis es otra buena razón para mantenerse al día con las vacunas de su mascota. Se puede prevenir vacunando a su perro. Además, tome precauciones para mantener a los roedores como ratas y ratones fuera de su casa y jardín.

 

10- Coriomeningitis linfocítica de hámsteres domésticos

La coriomeningitis linfocítica o LCM, transmitida comúnmente por roedores, es una enfermedad viral causada por el virus de la coriomeningitis linfocítica (LCMV). Si está expuesto a orina, excrementos o materiales de anidación de roedores infectados, puede contraer LCM y puede tener síntomas similares a los de la gripe, según los CDC . Los casos severos pueden provocar encefalitis y significar un viaje al hospital. En las mujeres embarazadas, la infección puede transmitirse al feto y se ha relacionado con defectos congénitos y retraso mental. Los hámsteres pueden infectarse con LCMV de ratones salvajes en la tienda de mascotas, en el criador o en el entorno del hogar.

Consejos de prevención: para reducir su riesgo, evite el contacto con ratones salvajes y tome medidas para eliminar los ratones de su casa. Siempre que manipule roedores como mascotas, como ratones, hámsteres o conejillos de indias, asegúrese de lavarse bien las manos después.

 

Quién debe tomar precauciones especiales con las mascotas

Si usted o alguien en su hogar es muy joven, anciano, embarazada o inmunodeprimido , deberá practicar estrictas medidas de higiene cuando se trata del cuidado de las mascotas, dice López. «Debe tener más cuidado al hacer las cosas comunes que todos los demás deberían estar haciendo», dice. «Lávese las manos. Si tienes un gato, asegúrate de limpiar la caja de arena con regularidad. Si es un gato al aire libre, no deje heces en el jardín «. Si está inmunodeprimido, no manipule animales infectados con tiña, ya que es más susceptible si está en tratamiento contra el cáncer.o tomando un medicamento que inhiba su sistema inmunológico. Haga que alguien más en la familia limpie la jaula de pájaros. Y para proteger a los niños muy pequeños, enséñeles a lavarse bien las manos después de tocar a una mascota.

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