Cuando pensamos en el pez globo, la mayoría de nosotros evoca la imagen de un pez de aspecto hinchado con púas de 360 ​​grados. Pero si miras más allá de las púas, encontrarás un pez con un fondo fascinante. Si está considerando agregar un pez globo a su acuario, o simplemente desea obtener más información sobre estos peces, aquí hay diez datos sobre esta especie de pez exótico:

Hecho #1: ¡Abundan las especies!

Hay más de 120 especies diferentes de peces globo, dijo Kristin Claricoates, DVM en Chicago Exotics Animal Hospital. La mayoría de ellos son peces de agua marina (léase: requieren un acuario de agua salada). Sin embargo, dijo que hay 40 tipos de peces globo que se encuentran en aguas salobres (una mezcla de agua dulce y salada), y 29 especies se encuentran en agua dulce. El pez globo puede variar desde dos pulgadas hasta varios pies de largo.

Hecho #2: El pez globo es un manjar…

¿Sabías que la mayoría de los peces globo, cuando se comen, son tóxicos para los depredadores, e incluso para los humanos? Según Claricoates, a pesar de este riesgo, países como Corea, China y Japón consideran que el pez globo es un manjar culinario y solo los chefs especialmente capacitados saben cómo servirlo de manera segura.

Hecho #3: … Eso puede ser mortal

La toxina en el pez globo, llamada tetrodotoxina, se encuentra en todo su cuerpo y en realidad es producida por bacterias, dijo el Dr. Nick Saint-Erne, veterinario acuático certificado de PetSmart. Los peces globo que se criaron en un ambiente libre de bacterias experimentalmente no produjeron la toxina en ese caso. Sin embargo, los chefs que preparan Fugu , o filetes de pez globo, no estaban interesados ​​en servir un pescado que no tuviera la toxina, ya que el efecto adormecedor de la toxina cuando se come el pescado es el atractivo de comer pez globo, dijo. . Incluso con la preparación adecuada por parte de un chef capacitado, alrededor de media docena de comensales mueren cada año debido a los efectos paralizantes de comer pez globo, por lo que, en general, no deben considerarse alimentos.

Hecho #4: El pez globo es un pez multiamenaza

A pesar de usar sus aletas para ayudarlos a nadar (con una aleta caudal que actúa como timón), los peces globo son notoriamente lentos. Sin embargo, tienen otros métodos para disuadir, o derrotar, a los depredadores para atraparlos, dijo Claricoates, que incluyen:

  • Excelente vista, que es útil para buscar comida o detectar depredadores temprano. 
  • Un estallido de energía que pueden reunir para alejarse nadando rápidamente de los depredadores (aunque en una dirección mal controlada).
  • Si no pueden escapar, realizan el proceso por el que son conocidos: tragan una gran cantidad de agua (o si no tienen agua, aire) para volverse grandes y poco atractivos, dijo. Este resoplido, además de sus espinas y púas, los hace difíciles de tragar para un depredador (y puede atascarse en la garganta). 

Incluso si un depredador se come con éxito un pez globo, puede morir a causa de la toxina en el cuerpo del pez globo.

Hecho #5: espinas versus escamas

El pez globo no tiene escamas, sino espinas (que es posible que no puedas ver bien hasta que se hinchen), dijo Claricoates. Debido a que los peces globo no tienen escamas, son muy sensibles a las variaciones del agua y tienden a tener un mayor riesgo de contraer enfermedades. Como propietario de un pez, debe asegurarse de que la calidad del agua sea excelente, específicamente los niveles de nitrito, nitrato y amoníaco en su tanque. Si estos niveles son altos, a menudo indica un tanque sucio y puede crear problemas de salud para sus peces, dijo. “Realice controles rutinarios de la calidad del agua para garantizar la salud ideal de sus peces”, dijo. Las tiendas de pescado pueden realizar controles de agua mensualmente o puede comprar un kit para el hogar para analizar su agua, dijo.

Hecho #6: El pez globo requiere un dueño experimentado

“El pez globo no es el pez ideal para un nuevo dueño de pez”, dijo Claricoates, “ni debería ser una compra impulsiva”. Estos peces requieren agua de primera calidad, mucho espacio y una buena dieta. Además, si sueñas con una pecera llena de todas las especies, estos no son tus peces. Los peces globo no son peces comunitarios y deben mantenerse solos, ya que son carnívoros.

“Se comerán los otros peces que son lo suficientemente pequeños, o morderán las aletas de los otros peces si son demasiado grandes para comer”, dijo. “Sin embargo, si el pez globo es muy pequeño, es probable que muera de hambre porque es demasiado pequeño para competir con nadadores mejores y más rápidos en el tanque. Un pez globo, si se mantiene en un ambiente ideal, puede vivir hasta diez años”.

Hecho #7: Son lo que comen

En la naturaleza, los peces globo son depredadores y comen una variedad de caracoles, mariscos, crustáceos y otros peces, dijo Claricoates. En cautiverio, los peces globo comen casi cualquier cosa, por lo que se debe ofrecer una variedad de alimentos para permitir una mezcla saludable, dijo.

Claricoates recomienda una dieta que consista en alimentos con conchas, como cangrejo azul, mejillones, almejas, camarones, caracoles vivos y gusanos de sangre. “En casa, encontrar algo que sea de calidad alimentaria de grado humano es importante para mantener saludable a su pez globo”, dijo. “La comida viva es buena para el enriquecimiento y preferible, pero la comida recién sacrificada o congelada funcionará tan bien como sea fresca para humanos”.

También aconsejó que cuando esté ofreciendo alimento vivo, debe estar en cuarentena (en un acuario separado) durante un mes antes de dárselo de comer a su pez globo. Esto asegura que la comida sea saludable y previene la enfermedad del globo por alimentos poco saludables. 

Hecho #8: Los dientes de un pez globo nunca dejan de crecer

Muchas especies de peces tienen dientes que dejan de crecer en algún momento, pero el pez globo no. Debido a que comen alimentos duros, tienen dientes (también llamados picos) que crecen continuamente a lo largo de sus vidas, dijo Claricoates. Esto hace que sea primordial ofrecerle a su pez globo comida con caparazones duros para ayudar a recortar sus dientes de manera orgánica. Sin caracoles o similares, su pez globo puede requerir atención dental veterinaria.

“De lo contrario, [los dientes de un pez globo] pueden crecer demasiado y provocar la incapacidad para comer, e incluso la inanición”, dijo. 

Hecho #9: Se requiere H20 de alta calidad

La cantidad que alimenta a su pez globo, y lo que sobra, causará elevaciones de nitratos y nitritos en su tanque. Además, los peces globo son comedores muy desordenados. Ambos problemas pueden hacer que se libere una gran cantidad de amoníaco en el tanque, dijo Claricoates, lo que impone una mayor demanda en el sistema de filtración de su tanque.

Saint-Erne recomienda cambiar del 10 al 25 por ciento del agua en acuarios nuevos cada semana, usando agua sin cloro, luego un cambio de agua del 25 por ciento cada dos a cuatro semanas después de que se haya establecido el ciclo de nitrógeno del acuario y no haya más amoníaco. detectado en el agua. 

Recuerde, si bien muchos peces globo son peces de agua salada, hay algunas especies disponibles en las tiendas de peces que son de agua dulce, y será importante determinar de qué especie es su pez cuando configure su tanque.

Hecho #10: Tendrás que aumentar el tamaño del espacio de tu tanque

Cuando se trata del tamaño del tanque, el pez globo requiere un paso significativo con respecto al de un pez dorado. El tamaño del tanque para un pez globo pequeño debe ser de 20 a 30 galones, dijo Claricoates, y un pez globo grande puede requerir un tanque de hasta 100 galones o más.

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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