Puede pensar en un gato negro como familiar de una bruja o como un mal presagio cuando uno se cruza en su camino, pero hay mucho más en el gato negro de lo que parece.

El negro es el color de pelaje felino más común

¿Se ha cruzado más de un gato negro en tu camino? No es una falla en la matriz; el negro es en realidad el color de pelaje más común entre los felinos.

El gen para expresar la eumelanina, el pigmento necesario para hacer el pelaje negro, es dominante en los gatos negros. Un gato generalmente obtiene dos copias de un gen, una de mamá y otra de papá. Si uno de estos genes codifica el pelaje negro, entonces el gatito será negro.

La genética del color del pelaje en los gatos es un poco más complicada que eso, lo que nos da diferentes variedades de color.

Los pelajes negros permiten que los gatos se mezclen mejor con la noche y cacen a sus presas de manera más discreta. Esta ventaja genética puede haber permitido que los gatos negros fueran más saludables y más propensos a reproducirse.

Los gatos negros tienen más probabilidades de ser adoptados

Es posible que haya escuchado la idea errónea de que es menos probable que los gatos negros sean adoptados que sus compañeros de pelaje claro. Este no siempre es el caso, porque además de que los gatos son predominantemente negros, las viejas supersticiones de la gente sobre los gatos negros se han desvanecido con los años, lo que ha llevado a más adopciones.

Debido a que el negro es un color de pelaje común, más gatos negros ingresan al sistema de refugio de animales, lo que resulta en un número desproporcionadamente alto de adopciones.

Desafortunadamente, la alta ingesta de refugio de los gatos negros significa que también son sacrificados con más frecuencia que los gatos con cualquier otro color de pelaje. La conclusión es que adoptar gatos negros podría salvarles la vida, por lo que siempre es una buena idea.

Los gatos negros pueden oxidarse con el sol

Si pasas el verano junto a la piscina, es posible que tu cabello se aclare. El mismo efecto aclarante se aplica al pelaje de los gatos negros, que pueden tener reflejos rojos o anaranjados claros cuando pasan mucho tiempo al sol. El sol blanquea el pigmento del pelaje, haciendo que se aclare. Dado que el pelaje no está vivo sino que es una estructura de queratina, se mantendrá brillante hasta que se caiga.

Es raro encontrar un gato completamente negro

Si bien algunos gatos son negros de pies a cabeza, esto es realmente raro. La mayoría de los gatos negros tienen algún otro color en los bigotes, las almohadillas de las patas o parches de pelaje al azar.

Los pelos de los bigotes son folículos pilosos sensoriales gruesos que se originan en lo profundo de la piel. Se sabe que los gatos mudan sus bigotes y, a menudo, les crecerán nuevos en otros colores.

El color de la almohadilla de la pata suele ser el mismo que el color del pelaje de un gato. Los gatos de pelaje más oscuro tienden a tener dedos negros o grises, mientras que los más claros tienen dedos rosados. Los gatos negros con algunas marcas blancas en el pelaje son más propensos a tener manchas rosadas o blancas en las patas.

Gatos negros famosos

La animación ha sacado a la luz a muchos felinos famosos, desde Bagheera, la pantera negra en El libro de la selva, hasta Luna, la gata negra en Sailor Moon.

Los gatos negros de acción en vivo que se robaron el espectáculo incluyen:

  • Salem en Sabrina, la bruja adolescente (1996-2003)
  • Thackery Binx en Hocus Pocus (1993)
  • Isis en Star Trek (1966-1969)

Además de los personajes de la pantalla grande, otros gatos negros han ganado el estatus de celebridad, entre ellos:

  • El primer gato oficial de la Casa Blanca mientras George W. Bush estaba en el cargo se llamó India. India era un americano de pelo corto totalmente negro que vivió hasta los 18 años.
  • Blackie, el gato más rico del mundo, se quedó con una fortuna de 12,5 millones de dólares cuando su dueño, el anticuario británico Ben Rea, murió en 1988.
  • Oscar the Bionic Cat fue el primer gato del mundo en tener prótesis dobles en las patas traseras, en 2009.

Los gatos negros casi siempre tienen ojos amarillos

Así como la genética influye en el color del pelaje de un gato, también es responsable del color de sus ojos. El mismo pigmento (eumelanina) que afecta el pelaje de un gato negro también afecta sus iris. La mayoría de los gatos negros tienen iris con pigmento amarillo/dorado, naranja/cobre o verde.

El Bombay Cat es una raza que normalmente tiene ojos en el rango dorado o cobrizo. Los gatos negros de otras razas tienen más probabilidades de tener ojos más claros.

Los gatitos, como los bebés humanos, suelen nacer con ojos azules, pero el color de su iris cambia a medida que envejecen. El cambio generalmente comienza entre 4 y 8 semanas, y sus ojos tendrán su color permanente entre 3 y 4 meses.

Tipos de razas de gatos negros

Si bien muchas razas de gatos pueden tener pelaje negro, el  Bombay Cat  es la única raza cuyo estándar incluye un pelaje negro brillante. Esta raza fue creada en la década de 1950 como un híbrido del birmano y el americano de pelo corto. Los gatos de Bombay son apodados como «panteras de salón» debido a su buena apariencia exótica, elegantes abrigos negros y hermosos ojos de color cobre anaranjado.

Otras razas de gatos negros incluyen:

  • Esfinge
  • persa
  • Granuja
  • pliegue escocés
  • Selkirk Rex
  • rizo americano
  • bobtail americano
  • Chantilly-Tiffany

¿Por qué los gatos negros son considerados mala suerte?

La superstición de que los gatos negros estaban asociados con lo oculto comenzó alrededor de la Edad Media, y muchos gatos negros fueron víctimas de este concepto erróneo. Muchos creen que esto condujo a una disminución en la población de gatos y la eventual propagación de la peste bubónica, o Peste Negra, a principios del siglo XIV, que era una enfermedad transmitida por ratones.

La conexión percibida entre los gatos negros y las malas acciones de las brujas continuó en América del Norte y llegó a un punto crítico con los juicios de brujas de Salem en la década de 1690.

Nadie sabe exactamente cuándo los gatos negros tuvieron mala reputación, pero un gato negro que se cruza en tu camino ciertamente no te traerá mala suerte.

Gatos negros en la historia

Los gatos negros jugaron un papel importante en la historia. En el Antiguo Egipto, se usaban para proteger las tiendas de alimentos de los ratones. Se pensaba que la diosa Bastet traía buena fortuna a quienes albergaban gatos. Bastet era en parte gato negro, en parte mujer diosa guerrera, una deidad que protegía al faraón y era una diosa de la fertilidad.

Los marineros británicos e irlandeses de principios del siglo XIX creían que los gatos negros eran símbolos de buena suerte y podían proteger a los barcos de las inclemencias del tiempo. También eran expertos en matar ratas a bordo.

Hoy, en muchos países y culturas, los gatos son símbolos de prosperidad. En Escocia, Inglaterra e Irlanda, en realidad se considera buena suerte que un gato negro se cruce en tu camino, y a veces se dan gatos negros como regalo de bodas para traer felicidad a la pareja. En Japón, muchos creen que un gato negro puede aumentar tus posibilidades de romance.

Celebre los gatos negros cada año

Se reservan dos días en el calendario para hacer que la pequeña pantera de tu vida se sienta muy especial.

El 27 de octubre, cuatro días antes de Halloween, es el Día Nacional del Gato Negro y el 17 de agosto es el Día Nacional de Apreciación del Gato Negro en todo el mundo.

Entonces, cualquiera que sea el día que elijas para celebrar, ¡demos tres hurras al gato negro!

Por Dr. Elias Forest

Egresado de la UNAM en 1985, con maestría en Ciencias Veterinarias. Actualmente Jefe del Departamento de Medicina, Reproducción, Etología, Nutrición y Zoología en Tamaulipas.

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